Voyager vers de nouvelles connexions artistiques et humaines dans le port mexicain de Veracruz

[PICTURED: Writer Carlos Barón, illustrator Itzel Cruz and silkscreen artist Manuel Tapia pose for a portrait at “Tapia Ediciones,” Tapia’s home and studio in Veracruz, México. Photo: Diana Azucena Hernández]

Il y a quelques jours, ma femme Azucena et moi sommes rentrés du port historique de Veracruz, au Mexique.

Ce fut une aventure merveilleuse, qui nous a procuré un sentiment continu d’émerveillement et de joie. Non seulement pour la beauté naturelle de son environnement, mais aussi pour la chaleur et la créativité de ses habitants.

Notre but était de rendre visite à la famille d’Azucena et de renouer avec des amis. Heureusement, dès notre arrivée, nous avons également commencé à profiter d’un éventail d’événements culturels qui ont rendu notre visite beaucoup plus riche que prévu ou rêvé.

Tout d’abord, nous sommes arrivés à temps pour participer à la célébration du cinquième anniversaire de “Librería Mar Adentro”, une merveilleuse librairie que nous avions “découverte” il y a quatre ans. Selon Azucena, qui a grandi dans le port de Veracruz, Mar Adentro « est l’une des meilleures choses qui soient arrivées au port au cours des 10 dernières années !

Je suis d’accord. La librairie est bien approvisionnée avec – principalement – de nouveaux livres en espagnol, bien qu’elle ait de nombreux titres traduits de différentes langues. Il est également spécialisé dans les histoires et les livres sur la mer, réels et fictifs, une reconnaissance appropriée de la riche et longue histoire du port de Veracruz.

“Mar Adentro”, fidèle à “Livres, Art et Café”, une phrase annonçant ses offres, est renforcée par l’impressionnante “Cafetería Mar Adentro”, où nous avons passé de nombreuses heures à profiter de leur délicieux menu. Il comprend des spécialités mexicaines, telles que divers types de tamales, des plats de pâtes et des sandwichs bien préparés, des desserts sucrés faits maison et un café très satisfaisant.

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Au troisième étage, il y a plus de livres et une salle de taille moyenne où nous avons apprécié des présentations culturelles convaincantes. Deux nuits après notre arrivée, nous avons eu la chance de participer à une merveilleuse discussion sur un nouveau livre sur l’histoire de la musique “Jarocho”, avec des universitaires et des praticiens partageant la vedette.

Pour ceux qui ont la chance de faire le voyage au Puerto, la librairie est située dans le « Centro Histórico » de Veracruz.

Alors que nous assistions à un événement dans cette librairie, nous avons eu la chance de rencontrer le généreux artiste Manuel Tapia, de “Tapia Ediciones”.

Manuel, originaire d’Izúcar de Matamoros à Puebla, a déplacé son art étonnant au port de Veracruz. Il est le fondateur et la principale force de Tapia Ediciones. Là, Manuel travaille sa magie à travers des affiches sérigraphiées, ou conçoit, illustre et imprime des livres faits à la main. Chaque livre qui sort de “Tapia Ediciones” est un effort unique en son genre. Manuel, parfois aidé par de jeunes artistes en herbe, relie et coud manuellement les livres, un à la fois. Une fête extrêmement rare de nos jours.

Quand j’ai vu Manuel danser sur un “son jarocho” plein d’entrain sur une estrade placée dans le patio de la “Cafetería Mar Adentro”, j’ai ressenti une connexion immédiate avec lui. Voici un autre artiste qui n’a pas peur de participer activement à une variété d’expressions artistiques ! En plus de cela, il était prêt à être le premier à commencer la danse, avec un “zapateado” vigoureux et joyeux. Il sourit largement, les talons de ses chaussures frappant avec enthousiasme la plate-forme en bois relativement petite.

J’ai approché Manuel et nous avons eu une bonne première conversation. Presque tout de suite, quand je lui ai dit que j’écrivais du théâtre et de la poésie, il m’a dit : « Imprimons quelques-uns de vos poèmes !

C’était de la musique à mes oreilles. En tant que professeur de théâtre à SF State, on ne m’a pas demandé de publier mon travail : les productions que j’ai dirigées, produites et écrites ou adaptées étaient considérées comme des publications. L’ancienne phrase “publier ou périr” ne s’appliquait pas à ma carrière.

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Ainsi, j’ai beaucoup écrit et peu publié. Cette invitation de Manuel Tapia était un cadeau !

Nous avons parlé un peu de son travail et de sa mission. « J’aime aider les artistes qui débutent leur carrière. Pour leur donner des opportunités d’apprendre et de grandir en tant qu’artistes, en tant que personnes. Je me suis fixé des règles strictes : je n’accepte pas de travail impliquant quelque chose avec lequel je ne suis pas d’accord, politiquement ou esthétiquement.

Interrogé sur la qualité artisanale de son travail, il a répondu : « Ici, tout est fait à la main. Unique.” Nous parlions alors dans son atelier/lieu de vie modeste mais chaleureux. Il est situé à La Huaca, peut-être le quartier le plus populaire et traditionnel du port de Veracruz. En conversation, trois autres artistes, jeunes graphistes et poètes. Cette visite au maestro Tapia et à son fidèle chien, Yuki, semblait être un rituel quotidien.

C’est là que nous avons rencontré Itzel Cruz, une jeune femme dont l’œuvre d’art sera présentée dans un prochain livre de certains de mes poèmes. Parce que ce livre arrive ! Et son art va botter les fesses !

Manuel Tapia, en travailleur vertigineux qu’il est, a voulu imprimer en quelques jours environ 50 exemplaires d’un livre bilingue sérigraphié à la main de 40 pages ! Néanmoins, nous avons convenu qu’Itzel Cruz aurait peut-être besoin de plus de temps pour créer.

Manuel Tapia, vérifiant son travail de sérigraphie. Photo: Diana Azucena Hernández

Ainsi, à la mi-septembre, environ six semaines à partir d’aujourd’hui, je serai de retour dans le port de Veracruz, rempli d’anticipation et de confiance que cette merveilleuse connexion artistique et humaine se traduira par un livre digne de nos espoirs et de nos rêves.

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