Voir l’esprit chez les chats | Psychology Today Australie

Hier soir, j’ai regardé le documentaire Netflix, Dans l’esprit d’un chat. C’était une bonne émission qui a démontré que les chats sont des créatures réfléchies et des prédateurs incroyables et qu’ils peuvent avoir des capacités intellectuelles comparables à celles des chiens.

En plus d’en apprendre davantage sur la recherche, j’ai regardé l’émission de mon point de vue en tant que comportementaliste mental. Une position comportementale mentale est celle qui relie et résout l’ancien clivage en psychologie entre les comportementalistes (qui disent que l’esprit n’est pas une construction scientifique et donc ils étudient simplement le comportement) et les mentalistes (qui disent qu’ils étudient les comportements manifestes et en déduisent ensuite processus qui sont présumés causer les comportements).

La vision comportementale mentale dit que les animaux comme les chats sont des créatures « mentales » et qu’ils présentent des comportements mentaux. Pour voir cela, imaginez trois chats dans un arbre ; l’un est mort, l’autre est anesthésié et l’autre est bien vivant. Maintenant, lâchez les chats. Le comportementaliste mental dit que les trois chats se comportent bien, mais qu’ils présentent différents types de comportements lorsqu’ils tombent. Le premier chat tombe dans les airs et atterrit au sol. Son comportement est « physique » en ce sens qu’il est causé par les lois et les forces du monde matériel telles que cartographiées par les sciences physiques. Le deuxième chat tombe également un peu comme le premier. Cependant, si nous devions regarder à l’intérieur du chat, nous verrions que sa physiologie est très active dans le maintien de son organisation complexe. Les comportements des cellules du chat et des systèmes d’organes qui le maintiennent en vie sont des comportements vivants étudiés par les sciences biologiques.

Le troisième chat tourne, atterrit sur ses pattes et décolle. Il s’agit d’un type de comportement différent qui ne peut être bien décrit comme physique ou biologique. Au contraire, la description appropriée est mentale. Le comportement mental est un type particulier de conscience fonctionnelle et de réactivité que les animaux présentent. De tels comportements sont des actions médiées par le cerveau et le système nerveux et le corps actif complexe du chat. Plus précisément, les comportements mentaux sont un modèle d’activité qui émerge en fonction d’un système de boucles sensori-motrices adaptatives complexes.

Tout comme nous considérons que des entités telles que des cellules qui présentent des comportements vivants sont vivantes, nous devrions considérer des créatures telles que des chats qui présentent des comportements mentaux comme étant « mentales ». Le comportementaliste mental soutient que l’esprit est l’un des concepts les plus importants auxquels la science et la plupart des gens modernes sont aveugles. Je dis “les gens modernes” parce que, historiquement, la plupart des cultures ont clairement vu que les animaux se comportent très différemment des plantes ou des bactéries, et la plupart des cultures ont eu une sorte de catégorie pour spécifier cette différence. Par exemple, Aristote a divisé «l’âme» en couches végétative, animale et humaine. De plus, la Grande Chaîne de l’Etre différenciait les animaux du reste du monde vivant. Cependant, notre système scientifique moderne n’a pas de mot pour décrire la façon dont les animaux sont dans le monde qui les rend si différents. Nous l’appelons simplement “comportement animal”. Et cet écart est un point aveugle majeur de notre grammaire pour comprendre le monde qui nous entoure.

Pour en revenir au documentaire, si nous n’avons pas vraiment regardé à l’intérieur de “l’esprit” des chats, que montrait réellement le documentaire ? Il a montré les schémas d’investissement comportemental mental des chats. Autrement dit, il a montré comment les chats font preuve de conscience fonctionnelle et de réactivité à divers types de situations et de stimuli. Par exemple, cela a montré qu’ils reconnaissent et répondent clairement à leurs noms, cela a montré qu’ils préfèrent leurs propriétaires aux étrangers, et cela a montré qu’ils ont vraiment une compétence unique dans leur capacité à atterrir sur leurs pieds. En d’autres termes, cela a montré que les chats sont des créatures mentales qui présentent des schémas adaptatifs complexes de comportement mental.

Bien que cela devienne évident lorsque vous savez comment voir le monde de cette façon (c’est-à-dire lorsque je me promène dans les bois, l’état d’esprit des écureuils, des oiseaux et des abeilles m’apparaît aussi clairement que les comportements vivants des arbres et champignons), il faut néanmoins de la pratique pour apprendre à voir l’esprit dans le monde. Cependant, nous devons faire l’effort car le fait de ne pas voir l’esprit dans le monde entraîne beaucoup d’aveuglement.

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