Vaincre l’anxiété avec ce hack cérébral simple mais puissant

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Au plus profond de notre cerveau se trouvent des circuits primordiaux conçus pour nous aider à réagir au danger. Au centre de ce circuit se trouve une structure en forme d’amande appelée l’amygdale, responsable du déclenchement d’une cascade de changements physiologiques.

L’adrénaline et le cortisol circulent dans la circulation sanguine à mesure que la pression artérielle augmente et que le rythme cardiaque et la respiration s’accélèrent. Les pupilles se dilatent, la bouche s’assèche et le visage pâlit alors que le sang est dirigé vers les muscles tendus et les organes centraux.

Malheureusement, le même circuit qui a préparé nos ancêtres hominidés à réagir à un lion sautant hors des broussailles déclenche maintenant la même réponse en nous face aux facteurs de stress au travail, à l’école ou à la maison.

Traditionnellement connu sous le nom de “réponse de combat ou de fuite” pour son rôle dans la préparation de notre corps à combattre une menace ou à la fuir, le terme a été étendu plus récemment à “réponse au stress aigu” pour englober des réactions supplémentaires telles que le gel, l’apaisement, et immobilité tonique. Une réponse au stress aigu hyperactif est une caractéristique de plusieurs conditions, y compris le trouble de stress post-traumatique, les troubles anxieux et le trouble bipolaire.

Bruce Blaus/Wikimedia Commons

Source : Bruce Blaus/Wikimedia Commons

Exploiter la puissance du nerf vague

La réponse au stress aigu est déclenché par le système nerveux sympathique du corps, tandis que le système nerveux parasympathique est responsable du retour du corps à un état de repos. La Le principal composant du système nerveux parasympathique est le nerf vague, qui transmet les informations des organes corporels au cerveau et vice versa.

Grâce au nerf vague, nous pouvons détourner le système nerveux parasympathique pour ramener le corps au repos. Stimuler le nerf vague revient à appuyer sur “ctrl-alt-supprimer” pour arrêter de force une réponse de stress aiguë gelée. Bien que cela puisse être fait utiliser des appareils de stimulation électriqueune approche moins invasive consiste à employer une ou plusieurs manœuvres vagales.

Une manœuvre vagale couramment utilisée est respiration diaphragmatique. Ce type de respiration implique des respirations profondes du diaphragme, ce qui aide à stimuler le nerf vague et peut calmer ou inverser la réponse au stress.

Mais la respiration profonde n’est pas le seul moyen de stimuler le nerf vague. D’autres manœuvres vagales qui ne sont pas aussi connues comprennent :

  • La manœuvre de Valsalva. Cette technique vous oblige à essayer d’expirer lorsque vos voies respiratoires sont bloquées, comme lorsque vous essayez d’équilibrer la pression de l’air dans vos oreilles. Cependant, en plus de fermer la bouche et de pincer le nez en essayant d’expirer, vous appuyez comme si vous alliez à la selle pendant environ 10 à 15 secondes. Cette manœuvre provoque des changements rapides de votre fréquence cardiaque et de votre tension artérielle.
  • Le réflexe de plongée. Lorsqu’il est immergé dans de l’eau froide, la réponse physiologique du corps comprend un ralentissement de la respiration et du rythme cardiaque. Cela peut être réalisé en entrant dans une douche ou un bain froid ou, de manière moins radicale, en immergeant votre visage dans de l’eau glacée pendant plusieurs secondes. Vous pouvez également essayer de placer un sac de glace en plastique sur votre visage pendant 15 secondes.
  • La position de Trendelenburg. C’est le terme médical pour s’allonger avec les pieds surélevés au-dessus de la tête à un angle d’environ 16 degrés. Il existe des preuves que la combinaison de la position de Trendelenberg avec la manœuvre de Valsalva peut augmenter leur efficacité.

  • Massage des sinus carotidiens. Celui-ci doit être réalisé par un professionnel de santé. Vous vous allongez avec votre cou dans une position allongée et votre tête tournée du côté massé. Une légère pression en mouvements circulaires pendant environ 10 secondes est appliquée sur un faisceau de nerfs entourant l’artère carotide juste en dessous de votre mâchoire appelée sinus carotide.

S’accroupir, retenir sa respiration, stimuler le réflexe nauséeux, faire le poirier et même tousser ont également été vantés pour stimuler le nerf vague.

Ainsi, la prochaine fois que vous vous retrouverez déclenché et enfermé dans un mode combat, fuite ou gel, essayez l’une de ces manœuvres vagales pour appuyer sur “ctrl-alt-supprimer” sur votre réponse au stress aigu gelé.

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