UP : Van Gujjars demande la protection de la FRA alors que le gouvernement diffuse des avis de vacances

Alam Gir, un éleveur Van Gujjar, a participé à une réunion organisée par la tribu Van Gujjar Yuva Sangathan (VGTYS) près de Badshahi Bagh, Saharanpur. Il habite à 14 km du site de Shah Kumbh khol (une colonie de Van Gujjar). “Nous avons été avertis par le département des forêts que nous devions bientôt quitter nos deras (petites maisons faites de bois et de boue)”, a déclaré Alam.

Il dit que l’armée utilise les forêts depuis deux ans pour s’entraîner au tir. La réunion portait sur une récente ordonnance du gouvernement de l’État qui permettait à l’armée d’utiliser un total de 25 000 hectares sur un total de 28 000 hectares de terres dans la chaîne de Shivalik de l’Uttar Pradesh aux fins de la formation de l’armée indienne. “Le département des forêts a ajouté que sur les 25 000 hectares alloués, il n’y a personne de présent, ignorant quelque 1 800 familles de Van Gujjars sur le même terrain”, a déclaré Aman Gujjar, membre de VGTYS.

Alors que la chaîne forestière de Shivalik travaille avec l’armée indienne depuis les années 1980, l’État a tenté à plusieurs reprises de déplacer la communauté indigène des forêts de l’Uttarakhand et de l’Uttar Pradesh. Ils ont toujours craint le jangalatle département des forêts, qui a fonctionné comme un appareil d’État masquant le programme de déplacement des communautés autochtones, ainsi que de la vie végétale et animale, avec la promesse du développement ou de la conservation des forêts.

Dans le contexte actuel dans lequel la réunion s’est tenue, le département des forêts et le gouvernement de l’État semblent avoir collaboré pour promouvoir un programme pour le bien de l’armée indienne, ne prêtant aucune attention à la vie enracinée des Van Gujjars qui ont vécu dans la chaîne forestière de Shivalik pendant plus d’un siècle.

“Cela se produit, et même si nous avons des permis accordés par le département des forêts pour utiliser la forêt et ses ressources, ils sont aussi vieux que 1925. Nous avons montré le permis au DM sahaab, mais il a refusé de faire quoi que ce soit à ce sujet,” dit Alam. Il y a 91 familles dans son khôl, et peu ont pu venir au lieu de la réunion car ils vivent à l’intérieur même des forêts. “Certains ont le moyen de transport pour venir, d’autres devront traverser le terrain difficile pour arriver ici”, ajoute Alam.

Aman ajoute que l’armée utilise la gamme Shivalik pour s’entraîner depuis plus de dix ans, “mais la zone d’opération a été limitée à environ 2 à 3 000 hectares. Maintenant, ils cherchent à l’étendre”, a-t-il déclaré.

En l’occurrence, Shamshad Gujjar, un éducateur-militant travaillant pour le Sangathan a ouvert la voie en expliquant la gravité de la situation et a appelé à la solidarité au sein de la communauté contre une telle agression de l’État contre la communauté Van Gujjar, une communauté principalement engagée dans le pâturage du bétail par la transhumance (mouvement des basses collines vers les régions montagneuses plus élevées) et la vente du lait du bétail. Si elle est déplacée, la communauté perd non seulement ses maisons mais aussi ses moyens de subsistance, car le pâturage du bétail dépend fortement des forêts.

“A Shivalik, où nous nous sommes réunis aujourd’hui, nous devons élaborer une stratégie concrète et lutter pour nos droits. Dans l’Uttarakhand, notre communauté s’est battue avec une telle stratégie, et nous devons faire de même dans la gamme Shivalik”, a déclaré Shamshad. a déclaré en s’adressant à la foule : “Nous avons vu que nous vivons dans nos khols. Ainsi, tous les habitants de ces khols doivent s’unir et former un comité en vertu de la loi de 2006 sur les droits forestiers (FRA).”

La création de différents comités des droits forestiers (FRC) aiderait les Van Gujjar à plaider en faveur de la FRA pour les 1 800 familles vivant dans toute la forêt contre le département des forêts.

Van Gujjars présentant une lettre au député Umar Ali notant l’injustice qui leur a été faite par la récente ordonnance

Le député Umar Ali Khan, représentant l’Assemblée législative de Behat, a assisté à la réunion pour apporter son soutien à la communauté. “Je suis en contact et travaille avec la communauté depuis 2011, et je promets d’être solidaire avec la lutte de la communauté. J’ai écrit un article pour les Van Gujjars, que certains d’entre vous ont peut-être lu. C’était sur le l’histoire de Van Gujjars, où j’ai souligné le rôle de cette communauté dans l’indépendance de l’Inde », a déclaré Umar Ali, s’adressant à la foule.

Il a ajouté que s’il est important que l’armée s’exerce dans les forêts, car la question de la sécurité est de la plus haute importance, il est également crucial qu’une telle démarche s’accompagne d’une bonne réhabilitation de la communauté.

C’est un fait connu que les Van Gujjars ont également été des amis de l’armée, travaillant parfois en étroite collaboration avec eux pour fournir des informations sur les infiltrés. “Comme le Sangathan s’est efforcé de faire connaître les préoccupations et la vie de la communauté dans les États d’Uttarakhand et d’Himachal, cela doit également être fait ici dans notre État d’Uttar Pradesh”, a déclaré Umar Ali.

Shamshad a souligné les nombreux droits sur les forêts, la clé de la subsistance de Van Gujjar. «Les États de l’Himachal Pradesh et du Jammu-et-Cachemire reconnaissent la communauté en tant que tribu répertoriée, accordant des réserves d’État. L’État accorde également des droits fonciers à la communauté dans la zone forestière et aide également économiquement à la migration transhumante de la communauté pour son économie homogène de pâturage du bétail et de commerce de lait », a déclaré Shamshad.

Le même type de droits est difficile à obtenir dans les États de l’Uttar Pradesh et de l’Uttarakhand, et maintenant la dispense actuelle d’expulser les membres de la communauté de la gamme Shivalik est directement en contradiction avec les droits de la communauté tels que prévus dans la FRA. .

En présence du député Haji Fazlur Rahman, Shamshad a affirmé deux points sur la communauté. Premièrement, la communauté a été privée de tous les avantages des programmes sanctionnés par l’État. Le courant dominant refuse de reconnaître l’existence d’une telle communauté qui habite dans les intérieurs reculés des forêts. Deuxièmement, la communauté n’est pas contre l’armée et ses pratiques.

“Nous avons montré notre respect pour l’armée lorsqu’il y a deux ans, une femme Gujjar a été tuée par un jawan lors d’un entraînement au tir, et notre communauté n’a pas élevé la voix en signe de protestation. Nous n’avons aucun problème avec le fait que l’armée puisse être ont reçu des terres à leurs fins. Mais avant tout, nous exigeons que nos droits sur les forêts soient pris en compte et protégés », a ajouté Shamshad.

Haji Fazlur note que si la nature de la réponse de la communauté aux besoins de l’armée est louable, « le gouvernement de l’État doit protéger la communauté et son logement, lui fournir une meilleure éducation, des soins de santé, un emploi, là où les Van Gujjar sont gravement manquant.” il a dit.

La prochaine étape pour le Sangathan est de créer les FRC et de soumettre leur liste de demandes au magistrat du district. “Nous sommes convaincus que grâce à la FRA, notre dilemme sera résolu et que les habitants de notre communauté seront en sécurité. La communauté , majoritairement analphabète et coupé du monde, est désormais prêt à dialoguer de plain-pied avec les adhikaarisà leur grande surprise », a ajouté Shamshad.

Les auteurs sont des journalistes indépendants.

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