Une maman de Canberra appelle au changement alors que l’Australie se débat face à une pénurie chronique de psychologues et de psychiatres

La mère de Canberra, Calli Hogan, a passé les trois dernières années à essayer d’obtenir un diagnostic psychologique pour son fils de huit ans.

Elle fait partie des nombreux Australiens confrontés à un système de santé publique débordé et à une pénurie nationale de psychologues et de psychiatres.

Dans l’ACT, plus d’un tiers des psychologues n’acceptent plus de nouveaux clients, tandis que ceux qui les ont gardés ouverts ont des listes d’attente allant jusqu’à 12 mois, certains même plus.

Les retards scolaires, sociaux et comportementaux du fils de Mme Hogan n’ont pas été diagnostiqués, et elle a le sentiment que lui et de nombreux autres enfants vont passer entre les mailles du filet.

“On m’a dit que cela pourrait prendre de 18 mois à trois ans pour le faire évaluer”, a déclaré Mme Hogan.

“Il a été suspendu 13 fois de l’école, ce qui est extrêmement difficile.”

Le directeur exécutif de l’Association australienne des psychologues, Tegan Carrison, a déclaré qu’il devenait de plus en plus difficile de voir un psychologue sur le territoire et que l’augmentation de la demande et les longues listes d’attente étaient extrêmement préoccupantes.

Mme Carrison a déclaré que la pandémie n’avait fait qu’exacerber les problèmes de santé mentale, en particulier chez les jeunes, et que les symptômes des enfants pouvaient s’aggraver pendant qu’ils attendaient un traitement.

“Au moment où quelqu’un cherche de l’aide pour son enfant ou pour lui-même, il se peut qu’il ait déjà un besoin important de soins psychologiques, alors quand nous disons qu’il peut s’écouler des semaines ou des mois avant qu’il ne puisse être vu, cela peut avoir des effets néfastes importants. “, a déclaré Mme Carrison.

Mme Hogan dit qu’elle craint que ses enfants ne tombent entre les mailles du filet. (ABC News : Chantelle Al-Khouri)

Pas étranger aux luttes

Bien que l’attente pour diagnostiquer son enfant de huit ans ait été frustrante, ce n’est pas un nouveau problème pour la famille.

L’autre fils de Mme Hogan, âgé de 14 ans, souffre d’un trouble oppositionnel avec provocation (ODD) et d’un retard scolaire.

Elle a dit qu’elle avait passé des années à lutter pour trouver du soutien pour lui, mais qu’elle était constamment aux prises avec des formalités administratives.

“Je peux envoyer mon plus jeune chez un pédiatre privé à la fin du mois prochain, mais cela coûtera 500 $ pour la consultation initiale, puis nous envisageons environ 3 000 $ pour les tests”, a-t-elle déclaré.

Mme Hogan a déclaré que ses enfants perdaient rapidement confiance dans le système.

“Ils disent ‘pourquoi ne sommes-nous pas assez importants ? Pourquoi ne méritons-nous pas cette aide ?'”

“Il y a une lumière au bout du tunnel, mais ils ne la voient tout simplement pas et moi non plus pour le moment.

“Ils sont en quelque sorte mis de côté, s’infiltrant entre les mailles du filet et ne répondant pas à leurs besoins – c’est la recette du désastre”

Trois enfants sourient avec leurs sacs à dos.
La famille est l’une des nombreuses personnes aux prises avec des troubles de santé mentale, qui, selon les experts, n’ont fait que croître en nombre pendant la pandémie.(Fourni : Calli Hogan)

Seul livre ouvert

Deepa Singhal, psychiatre au Canberra Child Psychiatry Center, est l’une des rares à prendre encore de nouveaux patients dans l’ACT.

Une femme souriante devant un fond gris.
La pédopsychiatre de Canberra Deepa Singhal dit qu’elle est l’une des rares pédopsychiatres de l’ACT à accepter de nouveaux clients. (Fourni : Dr Deepa Singhal)

Bien que le Dr Singhal accepte de nouvelles références, la liste d’attente dure plus de 12 mois.

“J’ai gardé mon livre ouvert, surtout pour les jeunes, de moins de 12 ans, qui ont une psychose ou une dépression sévère ou un refus scolaire important qui sont en difficulté — ce qui aura des répercussions à long terme sur eux, et ils ne sont pas en mesure de trouver des services”, a-t-elle déclaré. a dit.

Le Dr Singhal a déclaré qu’il y avait un écart majeur entre la demande et l’offre, avec plus de familles cherchant un soutien pour leurs enfants après la pandémie.

“La pandémie n’a pas aidé la situation de la santé mentale et aussi Canberra en tant que communauté, nous avions des feux de brousse avant COVID, donc nous étions déjà une population stressée avant de partir [into the] pandémie”

Le Dr Singhal a réitéré que ne pas obtenir de l’aide au bon moment peut avoir de graves répercussions à long terme.

“Si ce n’est pas traité plus tôt, cela devient plus chronique et une intervention basée sur un calendrier est toujours utile”, a-t-elle déclaré.

Qu’est-ce qui pourrait aider?

Une femme blonde souriante devant un fond blanc.
La directrice exécutive de l’Association australienne des psychologues, Tegan Carrison, appelle le gouvernement fédéral à faire davantage pour que les enfants aient accès à un soutien en santé mentale. (Fourni : Tegan Carrison)

L’Association australienne des psychologues demande au gouvernement fédéral d’autoriser les psychologues provisoires à fournir des services dans le cadre de l’assurance-maladie – ce que Mme Carrison a déclaré aiderait à remédier aux problèmes de pénurie et à réduire considérablement les temps d’attente pour les enfants.

Elle a déclaré que l’organisme de pointe souhaitait également que le gouvernement fédéral augmente le rabais à 150 $ pour garantir que les plus vulnérables de la communauté puissent accéder aux services psychologiques.

“Le rabais client actuel est d’environ 89 $, alors que le coût de la prestation de ce service est nettement plus élevé”, a-t-elle déclaré.

“Cela laisse aux psychologues peu d’autre choix que de transmettre cette différence au consommateur, ce qui peut rendre la consultation d’un psychologue inabordable pour les personnes à faible revenu.”

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