Une formule gagnante pour un mariage d’amour ? Communication et compromis. – Tribune de Chicago

Lorsque ma femme et moi nous sommes mariés en août 1972, j’étais enseignant suppléant pour les écoles publiques de Chicago et je gagnais 40 dollars par jour. Marianne avait un poste permanent en tant qu’enseignante de quatrième année à l’école primaire St. Barnabas pour 5 000 $ par an.

Ainsi, chaque fois que nous voyagions, nous séjournions dans des motels économiques pittoresques tels que l’Abe Lincoln à Effingham ou le Millie’s Winter Motel, à Winter, dans le Wisconsin. Marianne détestait la plupart d’entre eux, mais j’aimais les prix, ainsi que le fait que je pouvais garer mon Oldsmobile Super Eighty-Eight de 1964 à quelques mètres de la porte de notre chambre.

Lorsque j’ai finalement décroché un emploi à temps plein pour enseigner l’anglais à la Chicago Vocational High School, à partir de 9 570 $ par an, nous sommes passés au Motel 6, où les draps étaient fraîchement lavés, et vous pouviez faire des folies sur des extras tels que le service téléphonique ou un mini réfrigérateur pour un supplément de 5 $ par nuit.

Au moment où Mike est né en 1975, et que j’avais obtenu une maîtrise me donnant droit à une augmentation à Vocational, nous réservions quelques jours pendant les vacances de printemps dans un Holiday Inn avec piscine, et nous rentrions à la maison avec une ou deux serviettes d’hôtel monogrammées comme “commodités”.

Tout cela m’a inspiré à me rappeler après notre week-end au Lido Beach Resort en Floride, offert par nos trois enfants à l’occasion de notre 50e anniversaire de mariage.

Avec deux piscines, deux bains à remous, deux restaurants, un service de voiturier et notre balcon au quatrième étage surplombant la plage de sable blanc du golfe du Mexique, le Lido est bien loin de l’Abe Lincoln et une extravagance à laquelle je réfléchirais à deux fois. réservation moi-même.

Mais compte tenu de l’amour dont il est issu et des 50 ans de double occupation que Marianne et moi commémorions, nous l’avons accepté avec gratitude et humilité.

Alors que les jubilés d’or sont le pain quotidien des journaux des petites villes, y compris le Daily News d’Effingham ou le Sawyer County Gazette de Winter, les quotidiens des grandes villes comme celui-ci ont des questions urbaines, nationales et internationales beaucoup plus importantes à couvrir.

Mais en ces temps virulents, un commentaire sur la façon dont un tel accord aurait pu être réalisé par deux parfaits inconnus pendant un demi-siècle, semblerait approprié.

Ainsi, lors de notre première soirée au resort, au Lido’s Drift Restaurant, alors que Marianne attendait son vivaneau cuit au four, et moi, la crevette grillée, nous avons trié ce qui nous avait permis d’arriver à ce point de notre vie.

“Je pensais que vous ressembliez à l’acteur Michael Parks”, a-t-elle déclaré.

« Et vous, Natalie Wood. Je le fais toujours, ajoutai-je rapidement.

Mais ensuite, nous sommes devenus sérieux et tous deux ont convenu que notre longévité pouvait être attribuée à un seul moment où je me suis assis dans la cage d’escalier juste à l’intérieur de la porte d’entrée de notre maison, plusieurs décennies plus tôt.

Nos trois enfants étaient d’âge scolaire, et métaphoriquement, moi aussi, alors que je me dirigeais vers un bar-salon pour rencontrer mes amis volleyeurs pour la deuxième nuit consécutive.

Loin de la chanteuse folk romantique, poétique et guitariste qu’elle avait épousée, j’étais devenu un clone d’Al Bundy distant et buveur, qui sentait que sa jeunesse, sa liberté et ses horizons artistiques avaient été obstrués, voire sabotés. , par une famille dans le besoin et un travail stressant.

L’adulte de notre mariage, agenouillé dans les escaliers devant moi et sentant le danger pour nous et les enfants, m’a extrait la vérité susmentionnée, ainsi que plusieurs autres que la Sawyer County Gazette n’aurait pas pu publier dans un journal familial, avant de suggérer un plan.

Comme les épouses de la moitié de mes amis partageant les mêmes idées, elle aurait pu choisir de se débarrasser des bagages et de commencer une vie séparée. Mais nous avions connu notre amour comme une chose vivante, que nous craignions tous les deux de tuer.

Au lieu de cela, je commencerais à faire mon poids avec les enfants, afin qu’elle puisse se libérer de ses propres chaînes, obtenir un diplôme universitaire supérieur et cultiver une vie sociale au-delà des enfants, de sa mère et de moi.

Et elle se livrait à ma routine de fraternité – le softball, la pêche, la bière – jusqu’à ce qu’elle suive son cours. Après quoi j’ai pu construire cette cabane dans les bois et écrire le roman avec lequel j’avais fait des faux départs pendant les 10 dernières années.

Pendant ce temps, chaque samedi soir serait une session d’évaluation obligatoire, qui est le jargon des enseignants pour sortir à un rendez-vous dans une pizzeria.

Peut-être était-ce juste en faisant un plan, ou peut-être la série de 2 000 rendez-vous, ou peut-être était-ce la chance pour chacun de poursuivre ses rêves. Mais j’ai appris à la connaître mieux qu’avant, et elle, moi, semble-t-il.

Chaque couple doit trouver une clé, et la nôtre n’était pas des vies séparées. Au lieu de cela, il s’agissait de parler et plus de parler et de s’accorder la place d’être qui nous sommes. Aujourd’hui, nous sommes reconnaissants et étonnés de l’épanouissement de l’autre, et notre amour est le meilleur qu’il ait été.

David McGrath est professeur d’anglais émérite au College of DuPage et auteur de “South Siders”. Il est joignable au mcgrathd@dupage.edu.

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