Une évasion déchirante du mariage d’enfance à Mwanga

Par Le Reporter Citoyen

Mwanga. Quand Enteshi John (nom d’emprunt) avait 13 ans, son père était déterminé à essayer de la marier une seconde fois. Il avait déjà tenté une fois, en 2018, quand Enteshi avait 11 ans, mais la petite fille s’est échappée sous le couvert de la nuit, se cachant dans des buissons à plusieurs kilomètres de chez elle.
Cette fois au début de 2020, alors que les écoles étaient fermées pour stopper la propagation du Covid-19, son père a vu une opportunité de réessayer. Enteshi et sa famille vivent dans un petit village d’éleveurs à Lembeni, dans le district de Mwanga, dans la région du Kilimandjaro. Alors que le nom “Mwanga” est aussi le mot swahili pour la lumière, l’évasion d’Enteshi de la ferme de son père était sombre, effrayante et a failli lui coûter la vie.
« En mai, lorsque les écoles ont fermé à cause de Covid, des invités étranges sont arrivés après le coucher du soleil. Mon père m’a appelé à part et m’a dit qu’il avait de bonnes nouvelles. Comme les écoles étaient fermées indéfiniment, il avait trouvé quelqu’un pour m’épouser – un homme âgé qui était censé être riche et sage. J’étais horrifiée », raconte-t-elle.
Connaissant l’étroite amitié de son père avec le président du village, Enteshi savait qu’elle ne pouvait pas lui demander de l’aide. Cette fois, elle s’est cachée dans la maison d’un voisin jusqu’au crépuscule. Elle a marché une fois de plus, recouverte par l’obscurité et avec les sons de l’étrange hyène étrangement au loin, jusqu’à la route principale menant à la ville de Mwanga. Elle a eu des flashbacks sur sa première évasion, lorsqu’elle a dû se cacher dans une maison sécurisée jusqu’à ce que ses résultats aux examens de l’école primaire soient publiés, et elle a pu s’inscrire à l’école secondaire. Son père tenait à la marier avant cela.
« J’ai eu de la chance d’avoir mis de l’argent de côté et de pouvoir payer une moto pour m’emmener chez mon tuteur », dit Enteshi.
Les tuteurs ont signalé le cas aux autorités gouvernementales, qui ont chargé des travailleurs sociaux de s’occuper de son père. Après la première instance, il avait promis de ne plus la marier. Cette fois, cependant, les travailleurs sociaux avaient le soutien d’un comité de protection de l’enfance formé par Action pour la justice dans la société (Ajiso), financé par la Fondation pour la société civile (FCS). FCS soutient leur travail depuis 2016 par le biais de subventions et d’un soutien programmatique.
Ajiso est une organisation dirigée par la communauté qui travaille à Mwanga aux côtés des autorités gouvernementales locales pour protéger les femmes et les enfants. FCS a accordé une subvention à Ajiso pour établir des comités de protection de l’enfance à Mwanga. Entre juin et décembre 2020, Ajiso a formé et habilité plus de 50 parties prenantes à fonder et à siéger aux comités de protection de l’enfance. Le groupe comprenait des dirigeants du gouvernement de paroisse, des dirigeants de district, des chefs religieux, des enseignants et des étudiants. La formation Ajiso a couvert le Plan d’action national pour mettre fin à la violence contre les enfants et les femmes, donnant aux membres du comité les moyens de le mettre en œuvre efficacement dans le cadre d’un programme spécial appelé TUWALINDE – Protégeons-les.
Avec Ajiso et le soutien du gouvernement, Enteshi a été inscrit à l’école secondaire Dr Asha-Rose Migiro dans la ville de Mwanga. Ajiso paie ses études privées ici. Plus tôt en 2020, Ajiso a également travaillé avec l’école exemplaire pour développer une politique globale de protection de l’enfance. Agissant en collaboration avec l’administration du district de Mwanga, ils cherchent à faire de cette politique la norme dans toutes les écoles.
L’histoire d’Enteshi n’est pas un cas isolé. Un de ses amis d’enfance a été enlevé à l’école et marié alors qu’ils étaient au Standard Four. Dans la culture masaï traditionnelle, des filles aussi jeunes que 11 ans peuvent être mariées à des hommes choisis par leurs pères, souvent en échange de bétail et d’argent.

Le père d’Enteshi envisageait une vie traditionnelle pour elle. L’homme qu’il voulait épouser avec sa fille était dans la soixantaine avancée et elle serait liée à lui pour toujours sans autorisation de divorcer, sauf dans les cas les plus flagrants de violence physique.

Enteshi, cependant, envisageait une vie plus libre et plus égalitaire où elle pourrait prendre sa propre décision éclairée, comme c’est son droit : l’école étant la première étape.
“La raison pour laquelle je ne voulais pas me marier, c’est que je voulais faire des études et donner le bon exemple à mes jeunes sœurs. Je voulais avoir une chance de changer ma société – les aider à comprendre qu’il y a plus dans la vie que les vaches que nous élevons », dit-elle.
Grâce à la formation facilitée par Ajiso, il y a eu une réactivité accrue des autorités gouvernementales locales pour assurer la protection des droits des femmes et des enfants. C’est important. Auparavant, les dirigeants des gouvernements locaux estimaient qu’ils ne pouvaient rien faire dans de tels cas et laissaient les familles gérer les cas de mariage précoce. Enteshi dit que ce genre de refuge et de soutien donne à sa vie joie et sens.
« J’ai dû être courageuse pour fuir un mariage forcé précoce. Et je dis aux jeunes filles Maasai comme moi d’être courageuses si elles veulent faire leurs études. Il y a des endroits sûrs là-bas. Il y a de bonnes personnes qui travaillent pour nous aider. J’étais courageux, mais votre soutien a renforcé ma bravoure », déclare Enteshi.

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