Une enquête sur la conservation révèle que les pollinisateurs indigènes de NYS sont en danger

Une enquête de l’État de New York, appuyée par des experts en abeilles de Cornell, révèle que plus de la moitié des pollinisateurs indigènes importants risquent de disparaître de l’État, menaçant potentiellement les cultures, les fleurs sauvages et la diversité des insectes.

Le triennal Enquête sur les pollinisateurs indigènes de l’Empire State, publié le 4 août par le Département de la conservation de l’environnement (DEC) de l’État, a révélé qu’au moins 38 % – et jusqu’à 60 % – des pollinisateurs ciblés par l’enquête sont à risque parce qu’ils sont rares ou en déclin. Pour les abeilles, jusqu’à 24 % des espèces peuvent être en péril et 11 % supplémentaires sont considérées comme possiblement disparues ou connues uniquement à partir de documents historiques. Selon ses auteurs, l’enquête fait partie des évaluations de l’état de conservation des pollinisateurs les plus systématiques menées par n’importe quel État.

Échantillons de la collection d’insectes de l’Université Cornell du bourdon rouillé ( Bombus affinis ), qui en 2017 a été nommé espèce en voie de disparition et ne serait plus présent à New York.

L’enquête établit une base de référence pour la surveillance future des abeilles sauvages, des guêpes, des mouches, des coléoptères et des papillons de nuit qui sont des pollinisateurs clés des cultures, des fleurs sauvages et des plantes hôtes, et propose des recommandations visant à préserver la biodiversité – de la conservation de l’habitat à la réduction de l’utilisation des pesticides.

“Il existe des preuves qu’il y a vraiment eu une baisse de l’abondance de bon nombre de ces espèces, et c’est inquiétant”, a déclaré Bryan Danforth, professeur au Département d’entomologie du Collège d’agriculture et des sciences de la vie. « Une grande partie de l’agriculture de l’État de New York dépend des cultures pollinisées par les insectes, c’est donc une raison pratique de s’inquiéter. Et si nous perdons certaines de ces abeilles, nous perdrons une part très intéressante de la diversité des insectes à New York. Nous pourrions également perdre des fleurs sauvages indigènes.

Le laboratoire de Danforth a mené l’identification de plus de 20 000 spécimens d’abeilles maintenant hébergés au Collection d’insectes de l’Université Cornell, l’une des plus importantes d’Amérique du Nord, avec des échantillons datant des années 1860. Responsable de laboratoire Marie Van Dyke a dirigé l’effort taxonomique, soutenu par une équipe d’étudiants de premier cycle formés.

Danforth et Van Dyke ont siégé à un comité consultatif qui, en 2017, a aidé à concevoir l’enquête gérée par le Programme du patrimoine naturel de New Yorkqui fait partie du College of Environmental Science and Forestry de l’Université d’État de New York, dans le cadre d’un contrat du DEC.

Les chercheurs ont d’abord identifié les « taxons focaux » qu’ils rechercheraient, un sous-ensemble représentatif de pollinisateurs indigènes (sans compter les abeilles mellifères, qui ne sont pas indigènes). Ils ont ensuite comparé les archives historiques, y compris celles de la collection de Cornell, avec des enquêtes de terrain approfondies menées dans les prairies, les forêts, les zones humides et les habitats en bordure de route à travers l’État – environ 50 sites chaque année de 2018 à 2020.

Données de l’enquête de trois ans sur les pollinisateurs de l’Empire State récemment publiée.

Dans l’ensemble, aidés par des scientifiques citoyens qui ont téléchargé des photos sur le iNaturaliste plate-forme, l’enquête a attribué des classements d’état de conservation à NatureServe, ou “rangs S», à 457 espèces.

En utilisant des critères conservateurs, moins de la moitié des espèces ont été classées comme en sécurité, avec 23% désignées comme en péril et 15% non vues à New York depuis 2000. Mais des critères plus typiques pour déterminer les espèces en péril suggéraient que 60% pourraient être en danger à New York.

“C’est beaucoup d’espèces que nous ne pouvons pas trouver en bon nombre dans l’État, qui semblent avoir disparu d’une grande partie de leur ancienne aire de répartition ou que nous ne pouvons pas trouver du tout malgré un effort assez important sur trois ans, », a déclaré Matthew Schlesinger, zoologiste en chef du Programme du patrimoine naturel de New York et auteur du rapport d’enquête. “Lorsque nous perdons des espèces, nous perdons une partie de ce qui rend New York unique.”

Tout en fournissant les meilleures estimations disponibles, les auteurs ont déclaré que leur méthodologie aurait pu manquer certaines espèces, par exemple en n’échantillonnant pas les habitats agricoles.

Les enquêteurs ont confirmé l’absence du bourdon à tache rousse (Bombus affinis), que les États-Unis ont qualifié en 2017 d’espèce en voie de disparition et qui ne serait plus présent à New York. Ils n’ont trouvé qu’un seul échantillon de l’abeille mineure à ventre rouge (Andrena erythrogaster), qui a été signalée comme gravement en déclin.

“C’est le genre de chose qui nous inquiète”, a déclaré Danforth. “Cette abeille était historiquement présente dans l’État de New York, assez commune, et elle est maintenant tombée du radar.”

En revanche, Danforth et Van Dyke ont été rassurés de trouver l’abeille mineuse de l’aubépine (Andrena crataegi), un pollinisateur du pommier qui semble être abondant même dans les habitats non agricoles. Et bien qu’elles restent rares et à risque, les enquêteurs ont collecté des spécimens des trois espèces d’abeilles à huile (genre Macropis) qui avaient été précédemment collectées à New York. Les abeilles comptent exclusivement sur les huiles obtenues à partir de plantes de salicaire jaune pour tapisser leurs cellules de couvain et approvisionner leur progéniture.

“Bien qu’elles ne soient probablement pas aussi courantes que par le passé”, a déclaré Van Dyke, “des populations isolées de ces abeilles spécialisées peuvent encore être trouvées dans les habitats des zones humides à New York”.

L’enquête pourrait inciter les décideurs politiques à mettre à jour les listes d’espèces en voie de disparition et menacées, en protégeant l’habitat des espèces les plus vulnérables. Le rapport met en évidence diverses autres pratiques de conservation et de gestion des terres qui pourraient profiter aux pollinisateurs, notamment la réduction de l’utilisation de pesticides et d’herbicides; contrôle des espèces envahissantes; décourager les fortes densités de ruches d’abeilles susceptibles de transmettre des maladies ; minimiser la pollution lumineuse; et une tonte plus prudente en bordure de route et des brûlages dirigés.

“Une fois que nous aurons identifié les espèces en déclin”, a déclaré Danforth, “nous pouvons faire des recommandations sur la façon de préserver les habitats et les plantes hôtes qui sont essentielles pour soutenir ces pollinisateurs indigènes”.

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