Une communauté rurale de petites maisons de l’île de Vancouver confrontée à des expulsions demande des modifications aux règlements

Au cours des deux dernières années, Bryce Knudtson a fait garer sa petite maison mobile sur un plateau calme et couvert de forêts dans la campagne de Metchosin, en Colombie-Britannique – une propriété de quatre hectares où lui et près d’une douzaine d’autres locataires vivent dans de petites résidences, un VR et un bus reconverti, ont réussi à éviter la crise du logement dans la région.

Mais une date d’expulsion approche et les locataires, qui, selon Knudtson, comprennent un enseignant, un travailleur de la santé et une personne de métier, pourraient bientôt être forcés de quitter leurs maisons dans la municipalité au sud-ouest de Victoria.

En janvier, le district régional de la capitale (CRD) a signifié à son propriétaire un avis d’expulsion, déclarant que les maisons supplémentaires violaient un district de Metchosin. règlement de zonage qui limite la propriété à un logement et une suite accessoire.

Le district a depuis accordé deux prolongations pour permettre aux locataires de trouver de nouveaux logements, mais n’en accordera plus après le 31 août. Knudtson dit que lui et les autres résidents, qui ne trouvent pas d’espace abordable dans la région pour placer leurs maisons , sont à court d’options.

“Nous en sommes maintenant au point où nous n’avons vraiment nulle part où aller”, a-t-il expliqué, ajoutant qu’il était frustré que le district ait refusé de prendre des mesures d’urgence pour les aider à rester là-bas.

“Nous nous cachons ici comme des criminels, et je ne pense pas que nous le soyons. Nous sommes juste des gens qui ont trouvé un [housing] solution qui ne nous était pas proposée », a-t-il déclaré.

La propriétaire de Knudtson, Saige Lancaster, a déclaré qu’elle avait acheté la propriété il y a quatre ans avec l’intention de l’ouvrir à de minuscules maisons comme celle de Knudtson, qui sont construites avec du bois, une isolation et un revêtement comme une maison pleine grandeur sous ce qui semblait être une zone grise légale dans les statuts locaux.

Mais après plusieurs courriels et appels téléphoniques au CRD et à Metchosin, elle dit avoir reçu un avis de règlement indiquant que si les locataires ne sont pas partis à la date d’expulsion, elle encourra des amendes de 100 $ par jour, par infraction au règlement.

Bryce Knudtson dit qu’il vit dans sa petite maison à Metchosin depuis deux ans. (Adam van der Zwan/CBC)

Metchosin est « fondamentalement rural », déclare le maire

Le maire de Metchosin, John Ranns, affirme que le district a été constitué en 1984 pour offrir une alternative strictement rurale à la région en pleine urbanisation et que la vingtaine de propriétés qui permettent plus d’un logement sont celles qui ont été acquises après la constitution.

“Nous sommes l’une des deux communautés fondamentalement rurales … et cela n’a aucun sens de compromettre cela”, a déclaré Ranns lorsqu’on l’a interrogé sur le potentiel de rezonage de la propriété.

“Autoriser n’importe quel type de densité, c’est comme un cancer. Ça vient juste d’arriver, et ça vous prendra.”

Ranns a déclaré que rezoner la propriété avant les élections municipales d’octobre serait un changement trop important et aurait un impact significatif sur le caractère de la communauté.

Cela serait également coûteux étant donné les réglementations en matière d’énergie, de déchets et de construction que le district devrait appliquer, ainsi que la demande d’infrastructures urbaines supplémentaires, ce qui coûterait aux contribuables.

Lancaster a déclaré qu’elle transportait de l’eau pour ses locataires et qu’ils utilisaient tous des toilettes à compost, qui fonctionnaient très bien.

Elle dit avoir demandé à Metchosin d’édicter un règlement d’urgence semblable à un est passé l’année dernière par l’Islands Trust, permettant aux logements locatifs illégaux sur Salt Spring Island de rester « jusqu’à ce qu’il y ait… des options de logement appropriées et abordables » pour les résidents.

Ranns dit que ce type de mesure serait quelque chose que le prochain conseil devrait envisager après les élections, dans lesquelles il ne se présente pas après huit mandats en tant que maire.

Les municipalités ont un devoir envers leurs citoyens : directeur du CRD

En mai 2018, le CRD et les gouvernements provincial et fédéral ont annoncé jusqu’à 120 millions de dollars pour construire environ 2 000 logements locatifs dans la région, dont 1 400 logements abordables.

Le conseiller de Victoria et directeur du CRD, Jeremy Loveday, a déclaré que le programme, qui se termine cette année, “n’a peut-être pas répondu aux besoins de certaines des communautés les plus rurales et éloignées”, ajoutant que le CRD lance un nouveau programme de logement en 2023, avec un accent sur les besoins uniques en matière de logement des régions rurales, afin que les résidents n’aient pas à quitter leur communauté.

Bryce Knudtson regarde la caméra.  C'est un homme blanc chauve portant un haut bleu sans manches.
Bryce Knudtson demande au district de Metchosin d’adopter un règlement d’urgence, semblable à celui adopté à Salt Spring Island, qui lui permettrait de vivre dans sa maison jusqu’à ce qu’une solution de logement abordable plus permanente soit en place. (Adam van der Zwan/CBC)

Loveday a déclaré qu’il respecte les régions rurales et la nécessité de protéger les terres agricoles, mais “j’espère également que, si les gens perdent leur maison, il y a un effort concerté de la part du gouvernement local pour… s’assurer que les gens ne se retrouvent pas sans endroit pour aller.”

Lancaster dit qu’elle remet en question la définition de rural si le district de Metchosin est préoccupé par l’urbanisation.

“Nous n’avons pas [cut down] tous les arbres. Nous avons un très petit impact sur l’environnement ici », a-t-elle dit. « Au lieu de construire des condos, ce [tiny home community] pourrait être la solution à la crise du logement tout en gardant Metchosin une communauté agricole. »

Knudtson a déclaré qu’il aimerait voir un règlement d’urgence promulgué pour permettre une exception de logement temporaire pendant qu’une solution permanente est mise en place.

Il a dit que s’il ne peut pas rester sur la propriété, il devra quitter son emploi, vendre sa petite maison et quitter le sud de l’île de Vancouver.

Leave a Comment