Un moment qui m’a changé : j’ai perdu ma maison, j’ai emménagé dans une camionnette – et j’ai trouvé la liberté |

JIl y a deux ans, je travaillais pour le NHS. Les gens se tenaient devant les portes de leurs maisons et m’applaudissaient. Maintenant, les gens passent devant chez moi et klaxonnent. Ils klaxonnent tôt le matin et tard le soir dans l’espoir de me réveiller, de me troubler, de me faire part de leur mécontentement que je sois ici à Cornwall, vivant dans une camionnette.

Je pourrais conduire après ces bips pour expliquer poliment ma situation et leur demander d’arrêter, mais j’ai pensé qu’il serait plus facile d’écrire cet article.

J’ai eu une hypothèque une fois; sur une belle maison de ville en pierre, qui a été ma maison pendant 14 ans. Il y a quelques années, il a été «volontairement» repris possession. Nous avions acheté la maison au mauvais moment et elle était en capitaux propres négatifs. Après que la banque ait vendu la propriété pour une somme dérisoire aux enchères, ils m’ont envoyé une facture de 30 000 £ – même si j’avais payé plus de 60 000 £ d’intérêts au fil des ans. Ils attendront un certain temps, si jamais on pourrait appeler «un certain temps», avant que je paie cette facture – à moins que, par miracle, le salaire minimum ne soit augmenté à un chiffre qui permette de vivre plutôt que d’exister.

J’ai perdu beaucoup de choses en peu de temps : ma maison, mon chien, un contrat d’édition, une relation à long terme et l’avenir que je pensais avoir. Mais le moment qui m’a vraiment forcé à réévaluer ce que je voulais de la vie – ce que la société attendait de moi, qui j’étais et où je voulais être – est sorti de nulle part comme une éruption de changement et de perte qui était presque trop supporter.

Un jour de la Saint-Valentin, mon partenaire de longue date, l’homme que je pensais épouser, m’a dit qu’il ne pouvait plus être dans la relation. Mon monde s’est effondré, tout comme le sien. C’était trop difficile pour nous deux. Je n’ai pas honte d’admettre que cela m’a frappé très fort et que j’étais suicidaire à certains moments. Mon enfance et ma première vie d’adulte n’avaient pas été faciles ; la violence domestique dans l’enfance a entraîné des relations instables en tant que jeune adulte. Ce fut la première relation dans laquelle je me suis sentie vraiment aimée et soutenue, malgré mes luttes contre l’anxiété, le SSPT et une faible estime de soi.

Après six mois de séparation, nous avons réessayé. Nous avons réemménagé ensemble, et quand il a trouvé un emploi dans le sud de l’Angleterre, j’ai accepté de quitter le Yorkshire pour être avec lui. Il a commencé son nouveau travail pendant que je travaillais mon préavis. Une semaine avant que je devais le rejoindre, il a téléphoné pour dire qu’il mettait fin à la relation.

Deux jours plus tard, je me suis retrouvé à conduire ma meilleure amie à un hospice à trois heures du matin pour qu’elle puisse dire au revoir à son partenaire en phase terminale. Il est décédé moins d’une heure après notre arrivée.

“La côte semble être l’endroit où l’on trouve les perdus” … Charlotte Bradman. Photographie : Avec l’aimable autorisation de Charlotte Bradman

Ce fut le tournant. Mon esprit n’avait tout simplement pas l’espace ou la capacité de traiter les raisons pour lesquelles ma relation avait pris fin une deuxième fois. Toute mon énergie était concentrée sur le soutien de mon amie à travers sa perte.

Au fil des semaines et des mois, j’ai planifié ma sortie d’une société dont je ne pouvais tout simplement pas répondre aux attentes, émotionnellement ou financièrement. Avec toutes mes affaires emballées dans mon camping-car, j’ai conduit jusqu’à Cornwall. Je suis venu ici pour les mêmes raisons que les gens achètent des résidences secondaires dans ce comté, pour les mêmes raisons que les gens viennent en vacances. La côte semble être l’endroit où l’on trouve les perdus. Il fait également nettement plus chaud que le West Yorkshire, ce qui est un avantage lorsque votre maison est une boîte en fer blanc sur roues.

Le sentiment de liberté que j’ai trouvé en étant financièrement autonome, avec seulement une assurance automobile, du carburant et des taxes à payer, est à la fois un soulagement profond et extrêmement exaltant. Et cela m’a donné l’espace mental pour enfin commencer à regarder vers l’avant.

Cependant, Cornwall, en tant que comté, ne semble pas accueillir les personnes qui vivent dans des fourgonnettes. Plusieurs articles négatifs ont été publiés; plaintes selon lesquelles les condamnés à perpétuité laissent des ordures partout, y compris des excréments, qu’ils sont perturbateurs et une nuisance sociale. Si tel est le cas, je n’en ai jamais été témoin ni n’y ai participé. Les gens que je connais qui vivent dans des camionnettes rangent la zone où ils séjournent.

« Se désengager d'un système conçu pour maintenir la pauvreté est un acte d'auto-préservation » … Charlotte Bradman.
« Se désengager d’un système conçu pour maintenir la pauvreté est un acte d’auto-préservation » … Charlotte Bradman. Photographie : Avec l’aimable autorisation de Charlotte Bradman

Maintenant que chaque espace vide, chaque abri de jardin, n’importe quelle parcelle de terrain assez grande pour planter une tente cloche ou mettre une caravane, chaque résidence secondaire, chaque maison vide à Cornwall est sur Airbnb à des prix exorbitants, quelles autres options de logement sont disponibles ? Je travaille à temps plein et mon argent est dépensé de manière éthique dans des entreprises locales indépendantes. Je dirais que je contribue plus à l’économie que n’importe quel propriétaire de résidence secondaire, même si je dérange parfois les résidents locaux en me garant dans leur rue.

Les condamnés à perpétuité, comme moi, remplissent des postes vacants essentiels – un fait qui est souvent négligé ou ignoré. Il y a de graves pénuries de personnel à Cornwall en raison de la crise du logement. Pourtant, au lieu d’être accueillis, nous sommes ostracisés et bipés. Comme d’autres communautés de voyageurs le savent, Cornwall n’a tout simplement pas l’infrastructure nécessaire en place : des douches accessibles, des toilettes et un stationnement désigné approprié. Avec une histoire si riche de la culture de la vie en camionnette et avec beaucoup plus de gens qui vivent de cette façon, n’est-il pas temps de le faire ?

Les gens qui vivent alternativement, comme moi, ont-ils échoué dans la vie parce qu’ils ne peuvent pas ou ne veulent pas se conformer à un idéal social dépassé ? Être légalement et financièrement lié à une structure en pierre ou en brique, payer à une banque des milliers de livres en intérêts est-il à lui seul une mesure du succès ou de la valeur d’un individu ? Se désengager d’un système conçu pour maintenir la pauvreté n’est pas seulement un acte de rébellion, mais aussi un acte d’auto-préservation et d’intelligence.

Au Royaume-Uni et en Irlande, les Samaritains peuvent être contactés au 116 123 ou par e-mail à jo@samaritans.org ou jo@samaritans.ie. Pour plus d’informations, visitez www.samaritans.org.

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