Un mariage solide est un cadeau pour les enfants

Avec 35 petits-enfants, Stephen et Peggy Gabriel écrivent et enseignent la vocation du mariage.

Pour Stephen Gabriel, ses petits-enfants sont son héritage, ce qu’il appelle “un héritage éternel”. Lui et sa femme, Peggy, espèrent modeler un mariage saint pour leurs huit enfants et 35 petits-enfants. Stephen et Peggy désiraient tellement enseigner à leurs petits-enfants comment vivre une vie sainte que Stephen a publié un livre qui leur était dédié – “Hope for Your Grandchildren” – qui a ensuite été publié par Sceptre Publishing comme un livre pour les grands-parents.

Stephen est né à Quincy, Mass., en 1951 comme l’un des six enfants d’une famille catholique. Avec son père dans les Marines américains, Stephen a fréquemment voyagé avec sa famille dans son enfance, passant la plupart de ses années d’adolescence et de lycée au Panama, où son père a servi comme pilote du canal de Panama.

Née en 1951, Peggy a grandi à l’extérieur de Milwaukee comme l’un des huit enfants d’une famille catholique dévote. Bien que sa famille ait été bien éduquée dans la foi catholique, elle a fréquenté le lycée et l’université dans les années 1960 et 1970 et s’est progressivement éloignée de la foi.

Ce n’est que lorsqu’elle a rencontré Stephen à l’Université Loyola de Chicago, que les deux ont cherché à revenir à leur foi. Face à la question “Pourquoi se marier ?” Peggy a déclaré qu’ils avaient tous les deux réalisé qu’ils avaient besoin d’une base de foi solide pour fonder une famille. Ils ont contacté un prêtre en préparation au mariage et ont commencé à poser des questions sur la foi catholique.

“Peut-être que vous ne vous en rendez pas compte au moment où vous le faites”, a déclaré Peggy, mais “vous progressez vers la foi, étape par étape”.

Après s’être mariés en 1975, les Gabriel ont déménagé à Champaign, dans l’Illinois, et ont commencé à élever leur famille pendant que Stephen obtenait une maîtrise et un doctorat. Après avoir vécu à Porto Rico pendant plusieurs années, la famille a déménagé dans la région de Washington en 1980, où elle est devenue membre de la communauté de l’église St. James à Falls Church.

Au début de leur mariage, Stephen a déclaré que lui et Peggy se sentaient appelés à rejoindre l’Opus Dei, et qu’ils en étaient membres depuis plus de 40 ans. Grâce au message de l’Opus Dei de « sanctifier la vie ordinaire », Peggy a dit qu’elle en est venue à reconnaître que le mariage « était une vocation à laquelle Dieu nous appelait ; que nous allions nous aider à devenir saints grâce à ce mariage.

Stephen a déclaré que si les parents élèvent souvent leurs enfants dans la foi et dans les sacrements, à un moment donné, les enfants doivent s’approprier la foi. “L’objectif premier des parents devrait être d’enseigner à leurs enfants les vertus, de leur apprendre à aimer Notre-Seigneur”, a-t-il déclaré. “La meilleure façon d’y parvenir est de donner l’exemple, afin que le foyer soit une école d’amour.”

Maintenant, avec 35 petits-enfants, les Gabriel cherchent à transmettre d’importantes leçons de vie aux parents et aux grands-parents.

Stephen voulait donner à ses petits-enfants des conseils sur des choses importantes telles que Dieu, l’éducation, le travail et l’église. Après avoir écrit une série de lettres incarnant ces conseils, il les a compilées en un seul volume intitulé “Hope for Your Grandchildren”. À mesure que chaque petit-enfant atteint sa majorité, il ou elle recevra une édition unique signée de ce livre avec une brève autobiographie. “De cette façon, c’est quelque chose qu’ils peuvent avoir et lire à leur guise et réfléchir.”

Réfléchissant à la publication du livre pour les grands-parents, Stephen a dit qu’il espère que son écriture donnera aux grands-parents “un modèle pour communiquer avec leurs propres petits-enfants sur certaines de ces choses importantes”.

Au fil des ans, Stephen a publié plusieurs livres, dont “To Be a Father”, “Alone with Jesus”, “The Indispensable DAD”, “Speaking to the Heart” et “Catholic Controversies”. Ses derniers petits-enfants sont disponibles sur Amazon et Catholic Books Direct.

Les Gabriel ont dit que l’amour qu’ils partagent à travers le mariage et en tant que parents est ce qui les a aidés à élever une grande famille catholique aimante. Peggy a déclaré qu’une fois que les enfants arrivent, vous ne pouvez pas perdre de vue la relation entre vous et votre conjoint. En renforçant votre mariage, a-t-elle conseillé, les enfants témoignent de l’unité de leurs parents par le mariage, ainsi que de leur unité dans la foi catholique.

“Par le mariage même et les choses que nous faisions avec son travail et les choses que je faisais à la maison et l’éducation des enfants et en essayant de transmettre cette foi aux enfants : c’est ce qu’il voulait”, a déclaré Peggy.

“Un mariage solide est le meilleur cadeau que vous puissiez offrir à vos enfants.”

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