Un hommage à l’imagination | L’étoile d’East Hampton

L’amour d’Eugenio Cuttica pour les voitures anciennes et pour la création d’œuvres d’art monumentales est exposé à Campo Cuttica en Flandre.

Passez devant le Big Duck en Flandre, sur le couloir de la route 24 qui relie Hampton Bays à Riverhead, puis descendez Whitebrook Drive, une rue sans issue avec des maisons de banlieue soignées de chaque côté, continuez devant le panier de basket portable jusqu’à ce que vous arriviez à une allée presque cachée, où un panneau manuscrit annonce “Campo Cuttica”.

Cela peut sembler banal de l’extérieur, mais quelque chose d’important se passe à l’intérieur. Alors, continuez à descendre l’allée non pavée bordée d’arbres, flanquée de jardinières en plastique géantes remplies d’un choc de fausses fleurs, devant l’étang de nénuphars très réel et magique, jusqu’à ce que, soudainement, vous soyez hors des bois, regardant un vaste clairière plate sous un ciel dégagé. Le terrain est parsemé de quelques bâtiments de type conteneur, une ancienne étable à canards, des sculptures en métal, un piano disparu avec un arbre qui pousse dessus, une piscine entourée de grillage, une paire de boston terriers en folie, une caravane Airstream, une poignée de petites maisons, quelques lacs et beaucoup plus de fausses fleurs. Ce n’est pas beau, simplement résolument excentrique.

Oeuvre adossée à une ancienne étable à canards devenue galerie.

Bienvenue à Campo Cuttica, une prise de contrôle artistique d’une propriété de 40 acres qui appartenait autrefois à feu Gloria Kisch, une sculptrice. Transformé il y a environ trois ans par Eugenio et Ruth Cuttica, il est maintenant en partie maison, en partie studio d’art, en partie enceinte familiale, en partie destination pour une communauté mondiale d’artistes, où tous les visiteurs se voient offrir le temps, l’espace et la liberté de créer et d’inspirer.

Si la maison de M. Cuttica défie l’échelle, son art aussi. Le célèbre artiste argentin s’est décrit un jour comme “un peintre de l’excès”, ce qui prend tout son sens au moment où l’on entre dans son atelier caverneux en métal sur le campo. On pourrait également comprendre pourquoi East Hampton, où la famille a vécu jusqu’à son déménagement en Flandre, était tout simplement trop petit pour contenir son travail et sa vision.

Des portraits monumentaux sont adossés aux parois de l’atelier. Toutes représentant des hommes, les peintures acryliques de 15 pieds sur 10 portent le regard ultime “Qu’est-ce que tu regardes?”. D’autres toiles à grande échelle sont également dispersées – quelques-unes de sa série d’une fille translucide de 9 ans nommé Luna, qu’il a peint au cours des 20 dernières années, il y a aussi des paysages de champs de blé épais et de buissons fleuris, ainsi qu’un ou deux, d’une série maintenant exposée dans la grange à canards transformée en atelier, de couvertures suspendues à des la corde, qui, selon lui, sert de métaphore de la vie, car nous naissons sur une couverture, nous nous reproduisons entre des couvertures et, finalement, nous sommes recouverts d’une couverture lorsque nous mourons.

“J’essaie de rendre visible l’invisible”, a-t-il déclaré, debout à côté d’un tableau, éclipsé par celui-ci, bien qu’il soit un homme grand et volumineux. Il était impossible de ne pas remarquer son autoportrait dans la collection, dans lequel il regardait attentivement, ressemblant tout à fait à Poséidon, le dieu grec aussi indiscipliné que les mers qu’il commandait.

Dans un petit grenier au-dessus du studio, un espace de couchage d’aspect monastique avait été façonné à partir d’une plate-forme basse en bois, d’un matelas, d’un oreiller et d’une fine couverture pliée. En fait, une variété de dortoirs existent dans toute la propriété. Les fils adultes du couple, Lautaro et Franco, tous deux artistes et diplômés de la Ross School à East Hampton, vivent sur le campo. Chacun a son propre studio; Lautaro vit et travaille dans le sien avec sa femme, Isadora Capraro, une autre artiste argentine, qui a été présentée à la famille lorsqu’elle a été embauchée comme assistante de M. Cuttica. Franco, qui était autrefois connu dans l’East End pour ses sculptures de chevaux en bois flotté, s’est construit une petite maison sur la propriété, fabriquée à partir de matériaux de ressources.

Environ une fois par mois pendant l’été, les Cutticas organisent un déjeuner-partage pour environ 20 types créatifs de l’East End et de New York comme une sorte de célébration de l’art, de la créativité, des échanges culturels et de la communauté. L’ancienne grange aux canards a été transformée en un atelier accueillant et somptueux dans lequel “on fait des repas avec des critiques, des créateurs et des artistes”, a déclaré M. Cuttica. “Et nous aimerons que vous veniez aussi.”

La grange est un espace magnifique, la lumière provenant des puits de lumière dans les chevrons, et avec les entrailles du bâtiment exposées, elle semble rustique, chaleureuse et sans chichis. En plus d’accueillir des déjeuners, il est utilisé pour abriter des expositions tournantes – la série de couvertures est sur les murs, et sur 12 socles se trouvent des sculptures de têtes peintes réalisées par un artiste russe avec “un nom très compliqué, pas de voyelles, donc je ne peux pas prononcer ça », a déclaré M. Cuttica.

Au-dessus de la cuisine se trouve un autre espace loft avec un lit pour tous ceux qui ont besoin de passer la nuit. À l’époque, l’invité résident était Axel Quincke, un pianiste de concert argentin d’une vingtaine d’années prodigieusement talentueux et un ami de la famille Cuttica qui a joué dans des salles du monde entier et cet été aux studios LTV à Wainscott. Pour le plus grand plaisir de l’assemblée ce jour-là, M. Quincke s’est assis au piano à queue dans le studio et a offert des interprétations exquises de Rachmaninov, Beethoven et Chopin.

L’étable à canards est également utilisée, comme l’a dit M. Cuttica, pour “organiser des événements ici”. L’année dernière, ils ont organisé leur premier studio ouvert Campo Cuttica, auquel ont participé des centaines de personnes de la communauté artistique au sens large, a-t-il déclaré.

Ruth et Eugenio Cuttica dans un loft aménagé sous les combles de son atelier d’art.

Les Cutticas ont quitté l’Argentine il y a 26 ans. Le pays “est l’un des pires endroits du monde en ce moment”, a-t-il déclaré. “La corruption est incroyable, l’inflation est de 200 pour cent. Tout le monde souffre, 70 pour cent de la population — peut-être 35 millions de personnes — ils meurent de faim. L’Argentine produit de la nourriture pour 400 millions de personnes par an, partout dans le monde, et les Argentins sont affamés. Donc, c’est une situation insupportable. Je ne peux pas être là et voir ça.

Sa femme de 40 ans opère clairement comme l’ancre de Cuttica et le chef d’entreprise de cette famille de rêveurs. Elle travaille actuellement à l’élaboration d’un programme de résidence de création rémunéré pour les artistes invités, qui a commencé à petite échelle. Pendant ce temps, son mari a de nombreuses visions pour le campo. “Je suis plein de projets”, a-t-il déclaré. “Et pour chaque centaine de projets, vous pouvez en faire un.”

Vision numéro un qu’il semble avoir accomplie : “Je veux avoir mon atelier ici. Le but principal de ma vie est d’être un artiste. Je fais ça depuis 50 ans, et dans cette dernière période de ma vie, je veux être entouré d’artistes. J’ai l’impression que les artistes sont ma famille.”

Au-delà de cela, il espère transformer l’endroit en un parc de sculptures et également établir une école d’art sur la propriété. “J’ai toujours été intéressé par l’éducation. Je ne veux pas enseigner aux gens ou être professeur d’art parce que c’est trop académique. Je ne pense pas que l’art soit une chose académique. L’art est autre chose. Et je veux enseigner comment être un artiste », a-t-il déclaré, expliquant qu’il envisageait une institution comme le Bauhaus, une école d’art en Allemagne au début du XXe siècle.

Beaucoup pourraient dire que cette vision — apprendre aux jeunes à être des artistes — s’est déjà concrétisée. Plusieurs jeunes ont erré dans Campo Cuttica, sortant de l’Airstream ou de l’intérieur d’un appartement conteneur, qui semblaient tous servir d’incubateurs créatifs.

M. Cuttica a concédé que de jeunes artistes vont et viennent tout le temps autour de sa propriété. “La porte est toujours ouverte. Parfois, je me réveille le matin et je vois un jeune architecte ou un écrivain marcher dans le parc et je me sens heureux, comme un jeune homme de 65 ans, dans une sorte de flux d’abondance”, a-t-il déclaré. .

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