Un artefact historique de Bark Pétition est rendu à ses propriétaires traditionnels après 59 ans de voyages à travers l’Australie

Un élément inestimable du patrimoine aborigène, disparu depuis 1973, a été redécouvert et restitué à ses propriétaires traditionnels du Territoire du Nord, après avoir passé les 29 dernières années suspendu dans la maison d’une femme de Kimberley.

Les pétitions Yirrkala Bark sont une série de pétitions créées par le peuple Yolngu au début des années 1960, demandant une compensation et la reconnaissance des terres traditionnelles de la péninsule de Gove dans le Territoire du Nord.

Les pétitions ont été présentées au parlement en 1963 mais ont été rejetées et réparties entre les politiciens.

Ils ont passé les cinq dernières décennies dans différents endroits du pays et, lors d’une cérémonie émouvante dimanche, le peuple Yolngu a accueilli le morceau manquant de l’histoire.

La pétition Bark est accrochée au mur de la maison de Mme McKie à Derby depuis près de 30 ans.(ABC Kimberley : Tallulah Bieundurry)

Cinq représentants de Yolngu ont parcouru plus de 2 000 kilomètres depuis la communauté de Yirrkala jusqu’à la maison Derby de Joan McKie, où l’artefact symbolique a été accroché au mur.

Mme McKie est la première épouse de Stan Davey, qui travaillait comme secrétaire du Conseil fédéral pour la promotion des aborigènes et des insulaires du détroit de Torres au moment où les pétitions ont été soumises au parlement.

M. Davey est entré en possession du tableau alors qu’il travaillait avec l’ancien ministre des Affaires autochtones Gordon Bryant.

Il suivrait ensuite Mme McKie pendant 49 ans après la fin de leur mariage et après avoir voyagé entre Melbourne et Brisbane, il a passé les 29 dernières années sur le mur de sa maison de Derby.

Mme McKie a estimé qu’il était temps de rendre le document historique au peuple Yolngu.

Femme plus âgée assise sur une chaise
Joan McKie a porté la pétition Bark avec elle pendant 59 ans.(ABC Kimberley : Tallulah Bieundurry)

“C’est juste quelque chose que j’ai apporté avec moi, comme j’apporte mes casseroles et mes poêles et tout le reste”, a-t-elle déclaré.

“Le meilleur endroit pour cela maintenant est de retour à Yirrkala avec les gens.”

Yananymul Mununggurr est la fille du seul signataire survivant des pétitions, Dhunggala Mununggurr.

Elle s’est rendue à Derby au nom de son père et s’est sentie fière de représenter sa famille.

Une Première Nation peinte à l'ocre debout devant un arbre
Mme Mununggurr est venue de la communauté de Yirrkala pour accepter la pétition Bark au nom de son père.(ABC Kimberley : Tallulah Bieundurry)

“Pour moi, faire partie de ce projet a été un honneur”, a-t-elle déclaré.

“Nous voulons pouvoir raconter l’histoire et l’histoire de notre ngalapalmirr [ancestors].”

Mme Mununggurr a déclaré qu’elle était inquiète pour la santé de son père et espérait qu’il assisterait au retour au pays.

“C’est quelque chose auquel ma famille et moi devons nous accrocher parce que mon père fait partie de cette histoire”, a-t-elle déclaré.

“Je vais essayer de le garder fort pour qu’il soit là quand les pétitions reviendront à Yirrkala.”

Cérémonie de remise

Des universitaires, des défenseurs de l’environnement et une équipe de tournage ont assisté à la cérémonie pour documenter la passation historique.

L’ancien Yolngu Waka Mununggurr représentait les clans Dhuwa.

Un homme des Premières Nations debout devant un arbre
M. Mununggurr est le chef de cérémonie des clans Dhuwa.(ABC Kimberley : Tallulah Bieundurry)

Il a dit que la chanson interprétée par le groupe symbolisait le rapprochement des différents clans Yolngu.

“Le spectacle représente l’eau douce qui coule pour rencontrer les autres clans”, a-t-il déclaré.

“Je sais que c’était triste de retirer le tableau à la famille, mais je suis très fier de le ramener là où appartiennent les chansons, les motifs et les cérémonies.”

M. Munungurr a déclaré qu’il sentait que la peinture le reliait à la famille Davey.

“Ce [brought] ensemble et avons créé une relation.”

Femme des Premières Nations peignant le front de deux autres femmes avec de l'ocre blanc
Mme Mununggurr peignant les filles de Mme McKie, Eleanor et Carolyn, avec de l’ocre pour la cérémonie.(ABC Kimberley : Tallulah Bieundurry)

Histoire colorée

À l’époque, le gouvernement Menzies a autorisé l’exploitation de la bauxite dans la région et a excisé des terres sans consulter les propriétaires traditionnels.

Les documents ont été présentés au Parlement du Commonwealth dans l’espoir que le peuple Yolngu puisse être indemnisé pour les dommages causés à ses terres.

Le rejet a déclenché l’affaire Gove Lands Rights lorsque le peuple Yolngu a fait appel de la décision parlementaire devant la Cour suprême du Territoire du Nord.

L’affaire a échoué en 1973, lorsque le juge a estimé que la loi australienne ne pouvait pas reconnaître la relation du peuple Yolngu avec la terre comme une relation de propriété.

Les pétitions ont ensuite été divisées et une a été offerte à M. Davey pour sa contribution aux peuples des Premières Nations.

La pétition a joué un rôle déterminant dans les discussions sur les droits fonciers et a été la première à inclure à la fois l’anglais et la langue des Premières Nations.

Les recherches du professeur d’histoire Clare Wright ont suivi la pétition à Derby.

Une femme souriante devant un arbre
Les recherches du professeur Clare Wright ont mené au rapatriement des Bark Petitions.(ABC Kimberley : Tallulah Bieundurry)

“Il m’a fallu beaucoup de temps pour comprendre comment Derby est devenu lié à cette histoire et comment la dernière quatrième pétition manquante est arrivée ici”, a-t-elle déclaré.

Elle s’est sentie honorée de faciliter le moment de guérison.

“C’est un moment de vérité”, a-t-elle déclaré.

“C’est l’aboutissement d’une énorme quantité de recherches et il est vraiment difficile de mettre des mots sur ce que cette journée signifie pour moi.”

La Bark Petition fera l’objet de travaux de conservation à Adélaïde avant de rentrer chez elle à Yirrkala.

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