TV qui traite les femmes comme des usines à bébés : comment Indian Matchmaking glorifie les stéréotypes toxiques | Télévision

Tes parents d’un de mes amis sont mariés depuis plus de 25 ans. Ils se sont rencontrés, sont tombés amoureux quand ils étaient jeunes et sont heureux ensemble depuis le milieu des années 90. Mon ami? Elle ne veut pas faire ça comme ça – elle veut quelque chose qui, selon elle, la rendra beaucoup plus heureuse. Elle veut un mariage arrangé.

En tant que femme qui a grandi à New Delhi, je suis de plus en plus préoccupée par l’effet de l’émission Netflix Matchmaking indien, qui vient de revenir pour une deuxième série. Il tourne autour de Sima Taparia, entremetteuse basée à Mumbai, qui parcourt le monde pour aider ses clients à trouver leurs partenaires grâce au système de mariage arrangé – qui est planifié et accepté par les familles du couple. Les méthodes séculaires que Taparia utilise dans le processus de mise en relation incluent la consultation des lecteurs de visage – qui prétendent être en mesure d’analyser avec précision la personnalité des gens en fonction de leurs traits faciaux.

La représentation des mariages arrangés dans la série ne fait que rendre glamour – et normaliser – une tradition toxique. Au début du troisième épisode, on voit un vieux couple marié depuis 27 ans. Le programme essaie de brosser un joli tableau de ce à quoi ressemble un mariage arrangé réussi alors que le couple partage des plaisanteries amicales et parle de la façon dont ils sont toujours amoureux. Ils disent qu’il est très important de trouver le bon partenaire, allant même jusqu’à déclarer explicitement que des « experts » comme Taparia devraient être autorisés à faire leur travail.

Mon ami a adoré la première saison. Contrairement à la personne typique qui contracte un mariage arrangé, elle ne vient pas d’une famille conservatrice, mais d’une famille moderne ; et elle ne vit pas dans un village, mais dans la capitale de l’Inde, l’une des villes les plus cosmopolites du monde. Si elle obtient son souhait, elle entrera dans l’un des 55% des mariages dans le monde qui sont arrangés; en Inde, ce taux est de 90%, selon un journal publié par les Presses de l’Université de Toronto. Même aux États-Unis, 86% de la population indienne épouse toujours quelqu’un qu’elle a rencontré dans la communauté.

“Il doit y avoir quelqu’un qui pense que tout va bien” … Aparna dans la deuxième saison de Indian Matchmaking. Photographie: Avec l’aimable autorisation de Netflix

Mais ce que Indian Matchmaking ne montre pas, c’est la réalité que la plupart des femmes indiennes n’ont pas la capacité de dissoudre leur mariage. Du vivant de mon grand-père, sa fille, ma mère qui a passé des années piégée dans un mariage désastreux arrangé par son père ne pourrait même jamais penser à cette option, à cause de la peur qu’il la renie. Elle n’arrêtait pas de répéter le fait que personne dans la famille n’avait jamais divorcé – voyant la stigmatisation sociale d’être une personne divorcée bien pire que d’être dans un mariage misérable. Au lieu de cela, l’attente est qu’elle devait trouver un moyen de le faire fonctionner, quels que soient les effets sur son bonheur.

Les deux mots d’ordre de cette attitude sont “ajuster” et “compromis” – et dans la deuxième saison de Indian Matchmaking, nous entendons Taparia les utiliser environ toutes les 10 minutes. Elle les dit chaque fois qu’un client lui donne ses préférences pour un partenaire de vie – surtout si ses clients sont des femmes farouchement indépendantes. Dans le premier épisode, nous renouons avec la star de la saison 1 Aparna – qui a du succès, voyage beaucoup et est actuellement à la recherche d’un nouvel appartement à New York. Selon Taparia, le style de vie d’Aparna l’empêche de trouver le bonheur conjugal : elle ne peut pas aller à un deuxième rendez-vous car elle est en voyage à Paris. Finalement, Aparna arrête de travailler avec Taparia – probablement après avoir entendu si souvent ces deux mots redoutés – et commence à organiser des rendez-vous pour elle-même à la place. « Je crois qu’elle est le genre d’autres personnes », dit-elle à propos de Taparia et de son dévouement à faire en sorte que les gens s’associent à ceux qui ne les intéressent pas. « Je ne sais pas qui. Mais il doit y avoir quelqu’un qui pense que c’est OK.

Encore et encore, Taparia nous dit que le mariage est la première priorité, “et puis c’est l’amour”. Son attitude envers les jeunes qui veulent se marier ? “Il faut s’adapter un peu”

Taparia avec son client Akshay.
‘Le célibataire le plus éligible au monde’… Taparia avec son client Akshay. Photographie: Avec l’aimable autorisation de Netflix

C’est une émission qui glorifie les stéréotypes nuisibles et dépassés. Prenez l’un des personnages que nous rencontrons cette saison : Akshay se qualifie lui-même de « célibataire le plus éligible au monde ». Il vit avec ses parents à Nasik, une petite ville juste à l’extérieur de Mumbai, où aucune fille ne lui correspondrait sur des applications de rencontres, quel que soit le soutien que sa mère lui apporte (“Ma mère pense que je suis le plus éligible”, dit-il ). Akshay et sa famille semblent vouloir une femme uniquement pour qu’elle puisse leur donner des enfants; pour eux, les femmes apparaissent comme de simples fabriques de bébés. C”est le genre d”attitude que Indian Matchmaking semble aimer. Akshay a tellement de droits qu’il pense que son entreprise familiale – la fabrication d’équipements pour l’élevage de poulets – devrait suffire à une femme pour déménager dans sa petite ville et avoir sa progéniture. Le spectacle ne fait pas grand-chose pour contester cela, Taparia semblant se ranger à ses côtés et condescendant avec des femmes qui pourraient refuser de déménager dans une petite ville en disant: «Je dis toujours aux filles, épousez-vous la ville ou épousez-vous le garçon et la famille ?”

Bien sûr, tous les mariages arrangés ne sont pas terribles. J’ai rencontré des couples occasionnels qui le font fonctionner à long terme, et pour eux, le processus a été une source de grand bonheur. Mais, finalement, ça me terrifie que le concept de tomber amoureux soit vu comme une sorte d’ajustement. Je m’inquiète d’une attitude qui considère le manque de romance comme quelque chose que vous devez supporter, en particulier pour un choix fait non pas par vous, mais par vos parents. Au 21e siècle, les femmes ne devraient pas tenter de saper leurs libertés en rétablissant des attitudes patriarcales. Au lieu de cela, ils devraient remettre en question cet état d’esprit – peu importe ce que suggère une série de télé-réalité Netflix.

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