Summer Van Life Boondocking vient d’être beaucoup plus frais: examen du climatiseur Dometic RTX2000 RV

Les caravaniers, les van lifers et les overlanders aspirent à la climatisation sans prise ni générateur. Nous avons trouvé que le 12V Dometic RTX2000 était une option impressionnante.

Une bonne nuit de sommeil pendant que le «boondocking» dans les États du sud signifiait autrefois transpirer pendant les nuits d’été, ou en utilisant des systèmes de batterie 12V personnalisés encombrants qui étaient douteux et incroyablement chers. Cependant, les climatiseurs 12 V et les systèmes de batterie ont mûri, ce qui rend beaucoup plus confortable de rester débranché tout l’été.

Dometic a lancé un climatiseur 12V sur le marché des VR à la fin de 2020, et la technologie des batteries s’est considérablement améliorée et est devenue plus accessible à la même époque. La confluence de ces facteurs m’a conduit à être une mule d’essai pour un système de climatisation 12V dans mon Vandoit Camping-car Ford Transit.

Pendant deux étés dans le centre du Texas, j’ai testé le climatiseur Dometic RTX2000 RV dans les conditions les plus difficiles. Un système lithium-ion Vandoit de 460 ampères-heure alimentait l’unité.

Je n’aime pas utiliser “changeur de jeu”, mais c’est ce que je pense que le Dometic RTX2000 est pour le camping-car, la vie en camionnette et l’atterrissage. Étant donné qu’un climatiseur 12V DC et le système électrique lithium-ion associé étaient en phase de développement, tout n’a pas été facile au départ. Mais après avoir résolu les problèmes, il s’est avéré efficace et fiable.

En bref, le système de climatisation Dometic RTX2000 12V été sans fil camping-car pour moi. Je ne cherche même plus de sites ; Je conduis juste, confiant que mon enfant, mon chien, mes amis et moi-même pourrons passer une bonne nuit de sommeil, peu importe où nous nous arrêterons.

Technologie de l’industrie du camionnage

(Photo/Dometic)

Le Dometic RTX2000 est issu de l’industrie du camionnage commercial ; dans ce monde, cela s’appelle une « glacière de stationnement ». Les camionneurs les utilisent pour refroidir la cabine lorsqu’ils se garent la nuit. Dometic vise à réduire les coûts de carburant de la flotte en permettant le refroidissement de la cabine sans ralenti, qui brûle environ un gallon de diesel par heure.

Dometic affirme que l’unité de 2 000 watts produit 6 824 BTU d’énergie de refroidissement. À titre de comparaison, de nombreuses unités de climatisation sur le toit de VR revendiquent une cote de 13 500 BTU, mais les campeurs doivent les brancher sur une prise de 110 V – une prise de quai ou un générateur.

Lorsque l’unité de test a atteint le sol Vandoit, mes questions étaient: «Un système lithium-ion de taille raisonnable peut-il faire fonctionner le RTX2000 pendant la nuit, et si oui, quelle sera son efficacité compte tenu de la note BTU inférieure, et le coût total serait-il acceptable pour un client de camping-car ?

L’unité est également dimensionnée différemment des climatiseurs de camping-car typiques, de sorte que sa modernisation dans une découpe de toit de taille standard était également un problème.

Vandoit a conçu avec succès des solutions à chaque problème, et le système s’est avéré être… un changeur de jeu (désolé).

Climatiseur Dometic RTX2000 RV

Dometic RTX2000
(Photo/Dometic)

Étant donné que Dometic n’a pas initialement conçu le RTX2000 pour les camping-cars, les dimensions diffèrent d’un climatiseur de camping-car typique. Ma camionnette avait une unité typique de 110 V et avait l’ouverture standard de 14″ x 14″. Le RTX2000 nécessite une ouverture de 14,5″ x 15,5″, et Dometic n’inclut pas d’adaptateur. La mise à niveau de la nouvelle unité 12V a nécessité quelques étapes supplémentaires.

Également Ford Transit les camionnettes ont un toit incurvé, donc sceller la découpe contre l’eau n’était pas aussi simple que sur d’autres camionnettes. Une fois que Vandoit a abordé les différentes découpes et courbures du toit, tout était parti.

Je suggère à tout bricoleur de parcourir Internet pour installer des climatiseurs sur Ford Transits, ainsi que sur la façon dont d’autres bricoleurs ont installé le Dometic RTX2000. Il existe de nombreuses ressources utiles, et au fil du temps, d’autres ressources d’installation RTX2000 pour camping-cars et fourgonnettes apparaîtront sûrement.

Dometic fournit le matériel de montage, un kit de câble d’alimentation, un guide de découpe de toit et une pièce de garniture interne avec l’appareil.

Système du pouvoir

Batterie lithium-ion Mastervolt 460 ampères-heures utilisée par Vandoit
Vandoit a utilisé une batterie lithium-ion Mastervolt de 460 ampères-heures pour alimenter le Dometic RTX2000 de l’auteur ; (photo/Seiji Ishii)

Dometic affirme que le RTX2000 consomme 19 ampères en mode “Eco”. Estimations affirment que chaque 5 000 BTU d’énergie nécessite 30 Ah/heure de puissance pour chaque heure de fonctionnement. Cela équivaut à une batterie lithium-ion 12V/100Ah pour 3 heures d’utilisation ou 2 heures pour une batterie plomb-acide standard 12V/100Ah. Théoriquement, une capacité totale de 300 ampères-heures devrait être en mesure de prendre en charge les tâches de refroidissement pendant la nuit avec le RTX2000.

Mais je suis dans le centre du Texas ; la fin de l’été peut produire une chaleur incroyable avec une humidité écrasante. Les activités estivales ici impliquent généralement d’être immergé dans l’eau ou d’éviter les rayons à l’ombre.

Mais le limiteur pour un plaisir prolongé est la capacité de dormir la nuit. S’allonger en sueur dans l’air chaud et humide enlève la joie du camping pour beaucoup, en particulier dans une camionnette ou un camping-car, où les brises ne peuvent pas pénétrer. Et les fans ne peuvent pas faire grand-chose lorsque le creux de la nuit est encore dans les années 80 ou 90.

Le système Vandoit de 460 ampères-heures a été prévu pour permettre un coussin suffisant pour faire fonctionner le climatiseur plus longtemps ou plus fort que « la normale » et pour fournir les besoins électriques pour les lumières, les ordinateurs et tout ce qui est généralement utilisé dans un camping-car pendant les étés. Le temps nous le dira.

Tests rigoureux du Dometic RTX2000

J’ai délibérément choisi de camper dans mon camping-car pendant les mois les plus chauds et les plus humides de l’été texan, avec la plus bruyante des partenaires de camping, ma fille de 8 ans. Tous les voyages d’été impliquaient de nager dans des criques, des rivières ou des piscines alimentées par des sources, nous avons donc passé la journée à l’extérieur de la camionnette.

Mais étant enfant, elle ne durait pas beaucoup après 17 heures la plupart des jours. Nous cuisinions le dîner à l’extérieur sur un gril, cachés sous un épais couvert d’arbres. Puis vers 19h ou 20h, on rentrait à l’intérieur pour la nuit.

Les dépressions nocturnes planaient généralement dans les années 80 et l’humidité était constamment supérieure à 50%, plusieurs fois bien au-dessus de cette marque. J’ai réglé le thermostat sur 78 ou 76, soit un différentiel d’environ 10 à 12 degrés par rapport à la basse température extérieure de la nuit.

Le RTX2000 pousse beaucoup moins de volume d’air que le climatiseur de 13 500 BTU qu’il a remplacé. Ce volume d’air plus faible déplacé par unité de temps a causé deux inconvénients notables à l’unité 12V.

La première était qu’il fallait plus de temps pour refroidir l’intégralité de ma fourgonnette Ford Transit à empattement long et haut. J’estimerais qu’il a fallu environ deux fois plus de temps pour sentir l’air frais remplir la cabine du conducteur par rapport à l’unité plus ancienne et plus grande.

Le deuxième effet notable du plus petit volume d’air déplacé était que toute obstruction, comme une plate-forme de lit, bloquerait l’air froid. Quand j’ai sorti mon lit superposé supérieur, il faisait beaucoup plus chaud sur le lit inférieur. La personne sur la couchette supérieure aurait froid, mais la personne sur la couchette inférieure aurait trop chaud.

La solution facile était un ventilateur 12V de 6 pouces destiné au flux d’air sortant du RTX2000. Cela a atténué les deux problèmes. L’ensemble de la camionnette s’est refroidi beaucoup plus rapidement et le ventilateur a réparti l’air froid de manière uniforme. J’ai senti que cela résolvait tous les problèmes que j’avais avec la plus petite capacité du RTX2000, éliminant les inconvénients d’être débranché.

L’un des avantages du Dometic RTX2000 déplaçant une plus petite quantité d’air était qu’il était beaucoup plus silencieux que n’importe quel climatiseur RV 110 V que j’ai jamais utilisé. Oui, il faisait encore du bruit, mais c’était beaucoup moins qu’avec n’importe quel autre appareil. Si je devais épingler un chiffre dessus, je dirais qu’il était 30% plus silencieux que l’unité qu’il a remplacée.

Eh bien, combien de temps cela a-t-il duré ?

Panneau de commande du climatiseur Dometic RTX2000 RV
(Photo/Dometic)

La première question que tout le monde a posée quand j’ai expliqué que le climatiseur fonctionnait à partir des batteries de la camionnette était : “Combien de temps va-t-il fonctionner ?”

Assez long! Je n’ai jamais manqué de batterie pendant les deux étés. En moyenne, le climatiseur a fonctionné pendant 9 heures avec un différentiel de température ambiante de 10 à 12 degrés.

Pour l’endroit où j’habite, l’élimination de l’humidité était au moins aussi importante, et je pouvais voir la quantité d’humidité extraite de l’air par la grande flaque d’eau sous ou autour de la camionnette chaque matin.

La plupart du temps, il me restait au moins 20% de charge de batterie le matin, parfois plus. Tant de facteurs peuvent affecter la durée de fonctionnement du compresseur, etc., mais je pense que je testais le RTX2000 dans des circonstances difficiles.

Je sais que mon réglage de température est probablement plus chaud que ce que les autres peuvent préférer, mais je suis convaincu que même faire fonctionner un différentiel de 15 degrés serait encore bien du jour au lendemain avec les 460 ampères-heures que j’avais à bord.

Conclusions : Climatiseur de camping-car Dometic RTX2000 12 V

Le climatiseur Dometic RTX2000 RV s'installe chez Vandoit
Premier montage du climatiseur Dometic RTX2000 chez Vandoit ; (photo/Seiji Ishii)

Je ne peux pas exagérer les libertés acquises grâce à ce climatiseur 12V. Les étés ici impliquaient la planification et la lutte pour les campings électriques limités dans l’inventaire des parcs et de la faune du Texas. Cela signifiait souvent choisir une destination en fonction uniquement de la disponibilité des points de vente.

Mais maintenant, je peux m’en sortir. Je peux me garer n’importe où en plein été et camper confortablement pendant la nuit. Le RTX2000 et le système électrique lithium-ion Vandoit nous ont détachés du réseau, faisant de la planification et de l’exécution des voyages d’été un tout autre jeu de balle.

Mais cela reste un investissement important. Le Dometic RTX2000 à lui seul porte un PDSF de 3 100 $, et le Système électrique lithium-ion Vandoit était nettement plus cher que son homologue au plomb. Mon système coûte moins cher que les systèmes 12V personnalisés uniques de mes amis, qui se sont avérés gênants.

Mais la liberté de camper presque n’importe où est inestimable pour moi. Je fais actuellement construire une autre camionnette, et le Dometic RTX2000 et un grand système lithium-ion sont tous deux prioritaires sur la nouvelle construction.

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