Se sentir déconnecté de soi et des autres après un traumatisme

Source : Photo prise par Anne P. DePrince

Même si j’avais des amis, j’étais toujours seul.

Mes amis n’ont pas compris mes réactions.

Il y avait un immense vide en moi.

Ce sont quelques-unes des façons dont les gens décrivent le sentiment d’aliénation après un traumatisme ; c’est-à-dire déconnectés d’eux-mêmes et des autres. En fait, ce sont des items du Trauma Appraisal Questionnaire (TAQ), développé par mon équipe de recherche pour mesurer les pensées et les sentiments post-traumatiques courants.

Le TAQ mesure l’aliénation ainsi que la honte, l’auto-accusation, la peur, la colère et la trahison. Certaines de ces évaluations post-traumatiques ont reçu plus de recherche et d’attention clinique que d’autres. Par exemple, la peur a été un se concentrer dans des modèles de trouble de stress post-traumatique (SSPT) ainsi que des traitements cognitivo-comportementaux.

Au-delà de la peur, cependant, la recherche souligne l’importance de reconnaître d’autres évaluations post-traumatiques, en particulier l’aliénation.

L’aliénation est-elle importante ?

L’aliénation est liée à de multiples formes de détresse post-traumatique. Par exemple, se sentir plus aliéné a été associée avec une aggravation de l’ESPT, de la dépression et de la sévérité des symptômes de dissociation. Les liens entre l’aliénation et les symptômes ont été documentés dans divers échantillons, y compris adulte et adolescente survivants d’abus d’enfants ainsi que des adultes survivants de la violence conjugale.

S’appuyant sur neuf études publiées qui ont examiné spécifiquement les liens entre l’aliénation et le SSPT, une étude récente méta-analyse ont révélé une grande relation de taille d’effet entre les évaluations de l’aliénation et les symptômes du SSPT. À mesure que les évaluations d’aliénation augmentaient, les symptômes du SSPT augmentaient également. Cependant, la nature corrélationnelle des études dans la méta-analyse signifie que nous ne savons pas si l’aliénation a provoqué une augmentation du SSPT ou vice versa.

L’aliénation aussi distingué les personnes ayant des antécédents de traumatisme qui répondaient aux critères du SSPT ou du trouble dissociatif de l’identité (TDI). En particulier, le groupe diagnostiqué avec le TDI a signalé une aliénation plus grave que les personnes diagnostiquées avec le SSPT. Cela suggère que l’aliénation peut jouer un rôle dans les réponses complexes au traumatisme.

Est-ce une aliénation ou autre chose ?

Alors que plusieurs études ont trouvé des schémas d’aliénation-détresse, donner un sens à ces liens nécessite de peser les concepts associés. Par exemple, il se peut que l’aliénation capte des aspects de soutien social, de solitude ou une difficulté plus générale à identifier les émotions (appelée alexithymie) – dont chacun pourrait potentiellement expliquer les liens avec la détresse post-traumatique. Ces connexions sont importantes pour l’interprétation des liens aliénation-détresse. Si le soutien social expliquait mieux les symptômes que l’aliénation, par exemple, nous pourrions tirer différentes implications de cette recherche en nous concentrant sur les interventions qui augmentent le soutien social.

Heureusement, les chercheurs ont commencé à démêler ces constructions apparentées dans un étude 2019 qui impliquait 100 étudiants ainsi que 93 adultes à la recherche de services en Irlande du Nord qui avaient survécu à un traumatisme. Les participants ont rapporté leurs antécédents de traumatisme, d’aliénation, de soutien social, de solitude et d’alexithymie ainsi que des symptômes de SSPT et de dépression. L’aliénation a expliqué les liens entre les antécédents de traumatismes et les symptômes de stress et de dépression post-traumatiques, même en tenant compte du soutien social, de la solitude et de l’alexithymie. Cette découverte suggère qu’il y a, en effet, quelque chose d’important dans l’aliénation pour comprendre la détresse post-traumatique.

Quelles sont les implications de la recherche sur l’aliénation pour notre réponse au traumatisme ?

Si l’aliénation fait partie du préjudice causé par le traumatisme, alors la connexion devrait faire partie de notre réponse.

C’est la conclusion à laquelle j’en suis venu sur la base des recherches de mon équipe sur les réponses communautaires à la violence intime. Par exemple, nous avons vu que sensibilisation des défenseurs des victimes aux survivants à la suite de la violence conjugale prédit moins de détresse un an plus tard, par rapport à une condition de comparaison qui offrait des références au lieu de la sensibilisation. Un appel téléphonique peut contribuer grandement à faire comprendre aux survivants qu’ils ne sont pas seuls et que les gens comprennent ce qui leur est arrivé et s’en soucient.

Bien sûr, nous pouvons chacun prendre des mesures pour soutenir la connexion après un traumatisme, même si nous ne sommes pas des défenseurs des droits des victimes. Par exemple, chacun de nous peut se concentrer sur l’écoute et la réponse avec une aide pratique lorsque des personnes nous révèlent des traumatismes tels que des agressions sexuelles, comme je l’ai décrit dans ce récent article.

Nous pouvons également changer la façon dont nous parlons et collaborons pour faire face aux traumatismes, en particulier la violence intime. Par exemple, Toutes les 90 secondes : notre cause commune pour mettre fin à la violence faite aux femmes explore ce qui est possible si nous parlons de la violence intime de manière ouverte et axée sur les solutions. Ce faisant, nous communiquons que les survivants ne sont pas seuls, que chacun de nous prend le problème au sérieux et qu’un changement est possible.

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