Recréer la colonie de chauves-souris emblématique de l’UF

L’Université de Floride est confrontée au défi unique de relocaliser des milliers de résidents du campus : sa colonie de chauves-souris bien-aimée.

L’université abrite la plus grande maison de chauves-souris occupée au monde, un trio de structures surélevées dans les jardins Field et Fork à travers Ellis Lake sur Museum Road. Ensemble, ces deux maisons abritent environ 500 000 chauves-souris, probablement la plus grande colonie de chauves-souris à l’est du fleuve Mississippi. Des foules se rassemblent régulièrement pour assister au spectacle crépusculaire des chauves-souris sortant des maisons pour chasser les insectes sous le couvert de l’obscurité.

Maintenant, avec la Bat House la plus ancienne et la plus densément occupée délabrée, le personnel de l’UF tentera d’attirer ses résidents vers la dernière Bat Barn, qui est dépourvue de chauves-souris depuis sa construction en 2017. Les employés peuvent commencer à limiter l’accès des chauves-souris. . Ancienne maison à la mi-août, qui sera assez vieille pour que les bébés chauves-souris de cette année volent. Ensuite, ils démoliraient la vieille maison et finiraient par reconstruire.

Ce n’est pas une tâche facile : une fois installées, les chauves-souris peuvent se montrer très réticentes à se déplacer.

“Ils sont fidèles à un perchoir”, Fly By Night, Inc. Laura Sackback Finn, de l’expert en chauves-souris, une organisation à but non lucratif qui travaille dans la recherche sur la conservation des chauves-souris, la gestion des chauves-souris et l’éducation du public.

La Bat House originale de l’Université de Floride a été construite en 1991 et a besoin d’être reconstruite. Photo : Brie Lehan/UF

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La Bat House originale de l’Université de Floride a été construite en 1991 et a besoin d’être reconstruite. Photo : Brie Lehan/UF

Compte tenu de la taille de la colonie, les scientifiques de l’UF et les travailleurs de la santé et de la sécurité environnementales se déplacent dans des eaux largement inexplorées. Leur objectif est d’éliminer les chauves-souris avant que la vieille maison ne s’effondre et d’empêcher la colonie de se déplacer vers d’autres structures sur les lieux. Le personnel EH&S estime que l’exclusion des chauves-souris coûtera entre 5 000 $ et 10 000 $, que l’université financera. Des estimations sont toujours en cours d’élaboration pour réparer et reconstruire l’ancienne maison des chauves-souris. Les dons sont acceptés sur UFgive.to/BatHouse22 pour financer la recherche des étudiants dans la colonie et aider à développer la Bat House, qui est visitée par un certain nombre de groupes sur le campus et liée à la communauté UF.

Célébrer les chauves-souris dans une nouvelle maison de chauve-souris, cependant, est plus un art qu’une science. Pourquoi les chauves-souris choisissent-elles un perchoir en particulier ?

“C’est la question à un million de dollars”, a déclaré Shelley Johnson, agent spécial de l’État pour les ressources naturelles auprès de l’extension UF / IFAS et professeur conjoint au Département d’écologie et de conservation de la faune. « Les chauves-souris UF appartiennent à une colonie de maternité. Les femelles recherchent un endroit qui offre la sécurité et les bonnes conditions pour élever leurs petits. Cela peut inclure des choses comme des températures chaudes et un accès facile à la nourriture et à l’eau. ,

Le Finlandais a récemment visité des maisons pour aider une équipe de déménageurs de chauves-souris UF, qui comprend Johnson, à déterminer les prochaines étapes pour déplacer la chauve-souris en toute sécurité. Après avoir inspecté la dernière grange à chauves-souris, Finn a déclaré qu’elle était peut-être vide parce que ses lattes de torréfaction en contreplaqué sont trop lisses pour contenir des chauves-souris. La température interne peut également être trop froide pour les chiots.

« C’est comme Boucle d’or et les trois ours. Il doit être parfait », a déclaré Finn.

Le défi ultime de l'emménagement sur le campus : recréer la colonie de chauves-souris emblématique de l'UFLes employés d’EH&S ont récemment attaché quatre petites maisons à l’extérieur de la nouvelle grange pour inciter les chauves-souris à commencer elles-mêmes le processus de relocalisation. Photo : Brie Lehan/UF

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Les employés d’EH&S ont récemment attaché quatre petites maisons à l’extérieur de la nouvelle grange dans l’espoir d’inciter les chauves-souris à commencer elles-mêmes le processus de relocalisation. Photo : Brie Lehan/UF

Histoire de la maison des chauves-souris d’UF

La maison de chauves-souris originale de l’UF a été construite en 1991 pour résoudre un problème inesthétique : un gâchis de pipi et de guano au stade d’athlétisme UF Percy Beard, qui abritait alors quelque 5 000 chauves-souris. Lorsque le stade a accueilli le relais de piste d’État à la fin des années 1980, les chauves-souris sont apparues collectivement Manger des insectes attirés par la lumière vive. En voyant cela, certains spectateurs ont eu peur.

Les responsables de l’UF ont fait un compromis : les chauves-souris pouvaient vivre sur place, mais elles avaient besoin de leur propre logement. La University Athletic Association a financé la construction de la première maison de chauve-souris. Bradley Files, coordinateur de la lutte antiparasitaire pour UF Environmental Health and Safety, a déclaré qu’il avait fallu plusieurs tentatives pour déplacer avec succès la colonie.

“Nous allons capturer des milliers de chauves-souris et les héberger”, a rappelé Files. “Et le lendemain, ils seront tous partis.”

Au fur et à mesure que la colonie grandissait, leur espace de vie augmentait également. Une grange à chauves-souris à 20 pieds de la maison d’origine a été achevée en 2010, les chauves-souris emménageant un an plus tard. Une autre grange a été construite à proximité en 2017. Jusqu’à la récente visite de Finn, les scientifiques et le personnel de l’UF étaient perplexes quant à la raison pour laquelle les chauves-souris avaient refusé la nouvelle grange. Les employés d’EH&S ont récemment attaché quatre petites maisons à l’extérieur de la grange pour inciter les chauves-souris à commencer elles-mêmes le processus de relocalisation.

Maintenant, sur la base des conseils de Finn, Chris Carlson, directeur associé des services de soutien aux installations d’EH&S, a conçu un plan de match pour rendre la grange plus hospitalière. Les modifications possibles incluent le dégrossissage des lattes de contreplaqué, l’ajout d’une bande de peinture avec du grain pour aider les chauves-souris à atterrir plus facilement, l’augmentation de la piste d’atterrissage et la peinture de l’extérieur de la grange d’une couleur plus foncée.

“Ensuite, il faut juste de la patience”, a déclaré le Finlandais.

Carlson a déclaré que si les chauves-souris ne bougent pas d’ici la mi-août, le personnel commencera progressivement le processus d’exclusion dans l’ancienne maison et déplacera physiquement les chauves-souris vers la nouvelle maison.

“C’est beaucoup plus souhaitable qu’une extermination ponctuelle à grande échelle, qui disperserait les chauves-souris dans tout le complexe, les laissant vulnérables aux proies”, a-t-il déclaré.

Le défi ultime de l'emménagement sur le campus : recréer la colonie de chauves-souris emblématique de l'UFLa plupart des chauves-souris UF sont des chauves-souris brésiliennes à queue libre. Photo : Musée d’histoire naturelle de Floride.

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La plupart des chauves-souris UF sont des chauves-souris brésiliennes à queue libre. Photo : Musée d’histoire naturelle de Floride.

les chauves-souris sont des merveilles ailées

Bien que personne ne veuille de chauves-souris dans son grenier – ou dans un stade d’athlétisme – les chauves-souris fournissent des services vitaux et aident à maintenir un écosystème équilibré. Ce sont les principaux prédateurs des insectes volants nocturnes, fournissant une forme naturelle de lutte antiparasitaire. Les scientifiques estiment que la colonie de chauves-souris de l’UF envoie 2,5 milliards d’insectes chaque nuit. Cela représente environ 2 500 livres de papillons de nuit, de moustiques, de mouches et de coléoptères.

La plupart des chauves-souris de l’UF sont des chauves-souris brésiliennes à queue libre, Tadarida brasiliensis. Les chauves-souris brésiliennes à queue libre sont l’une des espèces de chauves-souris les plus courantes en Amérique du Nord et les chauves-souris les plus courantes en Floride. Ils construisent souvent leurs maisons sous des ponts et des toits de tuiles espagnoles, dans des greniers et des murs en blocs de béton ou des joints de dilatation.

Selon Verity Mathis, responsable de la collection de mammifères au Florida Museum of Natural History, les chauves-souris brésiliennes à queue libre sont d’excellents aviateurs et peuvent atteindre des vitesses allant jusqu’à 100 miles par heure en vol en palier. Ils sont également capables de voler sur de longues distances. Leur fourrage nocturne pour les insectes peut s’étendre jusqu’à 30 miles, et ils ont été documentés à des altitudes d’environ 9 000 pieds.

“La chauve-souris brésilienne à queue libre est vraiment remarquable”, a déclaré Mathis. “Lorsqu’ils migrent, ils peuvent en fait apparaître sur les radars météorologiques. Cette seule espèce est capable de cela.

Mathis passe le plus clair de son temps à dissiper les mythes courants sur les chauves-souris. Les chauves-souris ne sont pas aveugles et il est peu probable qu’elles s’emmêlent dans les cheveux des gens pendant qu’elles volent. Sur plus de 1 400 espèces de chauves-souris connues, seules trois boivent du sang.

Les chauves-souris sont les seuls vrais mammifères volants et sont plus proches des humains que des rongeurs.

“Ils ont probablement le pire rap de tous les mammifères et c’est hautement indésirable”, a déclaré Mathis. “Ils essaient simplement de coexister pacifiquement et de suivre les services écosystémiques qu’ils fournissent.”

Bien que très peu de chauves-souris aient la rage, vous ne devriez jamais manipuler une chauve-souris à mains nues, a déclaré Mathis. Si vous voyez une chauve-souris blessée sur le campus de l’UF, que ce soit dans un bâtiment ou au sol, contactez EH&S au 352-392-1591 pendant les heures normales de bureau ou le service de police universitaire au 352-392-1111 après les heures d’ouverture.

En attendant, ne manquez pas le spectacle nocturne de chauves-souris de l’UF, qui commence environ 15 minutes après le coucher du soleil.

“Nos maisons de chauves-souris sont complètement uniques”, a déclaré Mathis. “Ils font de Gainesville l’un des meilleurs endroits en Amérique pour voir des chauves-souris.”

Écoutez Mathis parler des faits sur les chauves-souris d’UF »de Floride” podcast. Apprendre à construisez votre propre maison de chauve-sourisAvec l’aide d’experts UF/IFAS.


Nathalie Van Hosey 11 août 2022

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