Recommander une peine de 20 ans pour un jeune de 19 ans coupable d’homicide involontaire

Zachary Burkard a été reconnu coupable de deux chefs d’homicide involontaire dans la mort de ses camarades de classe, Ersheen Elaiasher, 17 ans, et Calvin Van Pelt, 16 ans.

COMTÉ DE FAIRFAX, Virginie – Un panel de jurés a recommandé une peine de 20 ans de prison pour un jeune de 19 ans reconnu coupable de la mort de deux de ses camarades de classe du secondaire – 10 ans pour chacun des adolescents tués.

Après avoir délibéré pendant près de trois jours, un jury a déclaré Zachary Burkard coupable de deux chefs d’homicide involontaire coupable pour avoir tiré et tué Ersheen Elaiasher, 17 ans, et Calvin Van Pelt, 16 ans, avec un pistolet fantôme dans un garage de Springfield le 25 avril. 2021. Les trois élèves du South County High School s’étaient engagés dans une querelle en cours sur les réseaux sociaux, et Elaiasher et Van Pelt se seraient présentés pour combattre Burkard dans le garage de son ami.

Burkard a été déclaré non coupable de deux chefs d’accusation d’utilisation d’armes à feu dans un crime.

« Chaque fois qu’un jeune perd la vie, c’est une tragédie. Mais surtout quand c’est fait avec une arme qui n’aurait jamais dû exister », a déclaré l’avocat du Commonwealth, Steve Descano. « La prolifération d’armes à feu introuvables dans nos communautés continue d’être inadmissible et je continuerai à me battre pour des lois plus strictes pour faire face à cette crise. Mon cœur se brise pour les victimes et leurs familles. Bien qu’il n’y ait pas de gagnants dans une affaire comme celle-ci, j’espère qu’avec le procès derrière nous, les personnes les plus touchées pourront entamer un processus de guérison.

Les procureurs recherchaient un meurtre au premier degré dans cette affaire. Burkard – le seul armé ce jour-là – a saisi l’opportunité “d’éliminer quelqu’un qu’il n’aimait pas”, selon le procureur adjoint du Commonwealth, Joseph Martin. Cependant, l’avocat de Burkard, le défenseur public principal Bryan Kennedy, a soutenu que son client avait tiré sur Elaiasher pour protéger un autre ami, qui aurait été sur le point de perdre connaissance après avoir été battu. Il a dit aux jurés que l’équipage “One Way” d’Elaiasher avait menacé Burkard et ses amis, et a sauté l’ami de Burkard à quatre contre un dans le garage. Burkard, témoignant pour sa propre défense, a affirmé qu’il avait tenté de tirer entre Van Pelt et un autre homme alors qu’ils se dirigeaient vers lui, mais le médecin légiste a déclaré que Van Pelt avait reçu deux balles dans le dos.

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Dans l’audio des images de la caméra corporelle des premiers intervenants sur les lieux après la fusillade, on peut entendre un officier dire que Burkard “essayait d’aider la personne qu’il a abattue”. Kennedy a soutenu que les actions de Burkard, y compris la tentative de sauver la vie de sa victime, n’étaient “pas les actions d’un meurtrier”.

La famille Van Pelt a publié la déclaration suivante après l’annonce du verdict :

“Bien que nous ne soyons pas d’accord avec le verdict, nous remercions le jury pour ses services”, indique le communiqué de la famille. “Il y a une certaine consolation à savoir qu’un certain degré de justice a été rendu. Nous continuons à pleurer notre fils, Calvin, qui était une lumière brillante dans notre famille. Nous prions pour que plus aucune famille n’ait à endurer l’agonie de perdre un enfant à cause de la violence armée.

Burkard a une audience formelle de détermination de la peine prévue le 15 décembre.

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