Quinta-ssential Portugal : un tour en camping-car entre fermes, villages et saveurs | Vacances au Portugal

UNs nous nous arrêtons à la porte de Lavoura da Bouça, un mastiff énorme mais sympathique est là pour nous rencontrer. Derrière lui se dandine un troupeau d’oies bruyantes, suivi d’une dispersion de moutons. À l’arrière de notre camionnette de location aux couleurs vives, mes deux fils et leur camarade de classe ont l’air dubitatif. Sommes-nous au bon endroit ?

Carte Portugal

Certes, la ferme en pierre avec ses animaux et son verger de pommiers ne ressemble pas à votre habituelle halte camping-car de périphérie. Il n’y a pas d’autres camionnettes, pas d’installations (autre qu’une toilette à compost très propre) et pas d’éclairage autre que les étoiles.

Je leur assure que c’est dans cet endroit rustique, à une heure et demie de route de Porto, que Easy Camp site Web nous a dirigés et donc, même s’il ressemble à la maison privée de quelqu’un, il doit en effet être notre destination. Puis, comme au bon moment, Aurora et José, les joyeux propriétaires de la ferme, surgissent de derrière un grand arbre fruitier et nous font franchir le portail.

Le bonheur sans téléphone sur un site EasyCamp

Il est déjà tard dans l’après-midi et le temps que nous ayons compris comment déplier les lits jumeaux et localisé la table et les chaises pliantes, le soleil est bas dans le ciel. C’est merveilleusement calme, à un million de kilomètres du garage industriel près de l’aéroport de Porto où nous avions récemment récupéré la camionnette. Les oies sont silencieuses, les collines environnantes s’embrasent de rouge du soir et d’or mijotant au soleil, et, dans un moment de magie sans téléphone, les garçons jouent à un jeu de société du vieux monde.

Puis, pour couronner le tout, Aurora, avec toute la divinité porteuse de lumière de son homonyme, apparaît avec un panier de délicieuses friandises maison. Dès qu’elle est partie, les garçons attrapent le jus de pomme fraîchement pressé, tandis que je débouche le vin artisanal de José. Le vinaigre de pomme et le sac de noix que nous stockons dans la camionnette comme souvenirs.

Aurora a peut-être préparé le panier, mais l’idée originale d’offrir une sélection de produits locaux appartient aux fondateurs d’EasyCamp, Teresa et Bruno Matos. Inspiré des exemples de France Passion et Arrêts britanniques – deux systèmes de réservation de premier plan qui orientent les camping-caristes vers des sites d’escale décalés – le couple basé à Lisbonne a mis en place une plateforme en ligne en 2019 qui orienterait les vacanciers vers des sites adaptés aux camping-cars quintas (ou fermes).

Aujourd’hui, Easy Camp compte environ 60 sites de ce type au Portugal, regroupés principalement dans la ceinture centrale, son cœur rural. L’idée est d’aider les vacanciers à « s’évader de l’asphalte » des aires de camping-car tout en leur offrant un « goût de campagne ». Le deuxième point est littéral : au lieu de payer un abonnement ou une redevance à la nuitée pour se garer, le site de réservation d’EasyCamp invite simplement les visiteurs à acheter un panier de marchandises comme celui que nous a présenté Aurora – les prix du panier varient selon le site hébergeur.

Olivier Balch Portugal
Un plongeon dans le Rio Olo

Quinta, comme une analyse rapide d’EasyCamp en ligne carte révèle, est un terme relativement vague. Les options vont des établissements vinicoles assez haut de gamme, tels que Fita Preta en Alentejo, à petite échelle fromagersarboriculteurs, et même aromatique producteur de plantes. Ce qui les unit, c’est l’amour de leurs propriétaires pour leur coin respectif de la campagne portugaise, ainsi qu’une volonté d’ouvrir leurs portes aux étrangers.

C’est précisément ce que font nos prochains hôtes. “Détendez-vous”, Laura, la copropriétaire de Apibéricos, m’envoie un texto quand je la contacte pour dire que nous sommes en retard. “Pas de précipitation.” Nous étions partis tard, grâce à une deuxième visite d’Aurora et José, cette fois d’autres sites qu’ils ont dans et autour du village (une liste qui comprend un petit moulin et une magnifique bande de rive ombragée). Puis, traversant Parc naturel d’Alvão En route vers le sud vers Apibéricos, nous sommes tombés sur un charmant lieu de pique-nique au bord de la rivière le long du Rio Olo. Au moment où les garçons avaient fini de bombarder en piqué, de se balancer à la corde et de s’amuser dans l’eau, il était déjà le milieu de l’après-midi.

Olivier Balch Portugal
Ruches d’activité … Apibéricos

Heureusement, nous n’avions pas beaucoup à faire en voiture, et après nous être garés, Laura nous a proposé une visite, avec l’exigence supplémentaire d’un costume d’apiculture. Fournisseur d’une demi-douzaine de superbes miels différents, Apibéricos compte environ un millier de ruches disséminées dans divers endroits proches de sa base à la frontière de Vila Real dans la vallée du Douro. « Est-ce que les abeilles piquent ? le plus jeune veut savoir. “Oui”, répond Laura, avec une honnêteté brutale. Son visage blanchit derrière le filet de son casque. “Mais pas souvent”, ajoute-t-elle. “Et s’ils le font, il est peu probable que vous mourriez.”

Je sens que cette information ne le console pas, mais nous partons tout de même et profitons d’une heure passionnante avec Laura et son mari, Vitor, pour tout apprendre sur l’apiculture. Quand notre panier arrive plus tard avec différents types de miel (“les Britanniques aiment la saveur de la bruyère ce qu’il y a de mieux”) et un petit pot de pollen (“riche en protéines”), on l’apprécie d’autant plus pour avoir vu les abeilles ouvrières s’acharner dessus . Plus tard dans la soirée, elle recommande un restaurant dans le village voisin pour le dîner. La moelas (gésiers) et voyage (tripes) sont un must, nous dit-elle. L’ami des garçons traduit, et j’y vais dûment seul.

Notre dernière escale est Greenval, à environ une heure au sud de Porto, au bord de la magnifique chaîne de montagnes de la Serra da Freita. Propriété d’un autre couple charmant, Isabel et João, la ferme est perchée sur un plateau avec une vue imprenable à l’ouest vers l’océan lointain. Au centre du site, qui est parsemé de divers conteneurs d’expédition réutilisés, se trouve un spacieux poulailler. Autour du bord errent deux moutons, surveillés avec avidité par une paire de chiens de garde sous-employés mais très amicaux.

J’ai en tête une nuit tôt, mais Isabel et João suggèrent que nous allions tous manger à proximité à Mira Freita. Un restaurant de 120 couverts dans un village de 40 habitants semble très ambitieux, mais l’ambiance familiale et les plats de viande fantastiques en font un favori bien connu. Sur l’un des plats de steak les plus grands et les plus succulents (vitela no forno a lenha) J’ai déjà mangé, nous passons quelques heures très agréables à discuter des délices de la vie à la campagne (les deux sont d’anciens citadins) et de leurs espoirs pour l’avenir.

Felgueira est un village sympathique. João me raconte comment il a récemment discuté avec un homme local qu’il connaît et qui possède un âne. L’homme a montré à João comment immobiliser la bête de bonne humeur et lui a ensuite délivré un “permis de conduire un âne”.
João prévoit maintenant une randonnée dans les collines, avec un animal de bât en remorque. Voudrais-je le rejoindre ? Bien sûr, je réponds. Du camping-car à l’âne : pour une expérience de vacances pensée pour sortir des sentiers battus, on se croirait dans le genre de destination qui ferait l’unanimité chez Teresa et Bruno. Nous reviendrons bientôt.

Le voyage a été soutenu par Porto et le Nord agence de tourisme.
Portugal EasyCamp propose des séjours à partir de 13 €-
46 la nuit (le prix du panier de produits). La location de van a été assurée par Le fourgon d’escapade à Porto, qui coûte à partir de 39 € un jour

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