Pourquoi Van Helsing est le film parfait de l’univers sombre

Au cours de la dernière décennie, Universal Pictures a tenté de raviver les fondateurs de son univers partagé, les Universal Classic Monsters, en créant un tout nouveau monde intitulé Dark Universe. Initialement, Dracula indicible était censé être la première entrée de la franchise, mais cela a ensuite été changé pour 2017 La momie. Cependant, une mauvaise réception critique et du public a rapidement fait taire l’univers sombre avant qu’il ne puisse être correctement animé. Même si ces tentatives donnaient l’impression qu’un univers partagé de monstres était impossible, Universal avait déjà perfectionné l’idée en 2004 avec Van Helsing.


Van Helsing a suivi Hugh Jackman en tant que héros titulaire, une version beaucoup plus jeune du personnage littéraire de Bram Stoker Dracula. Plutôt que de jouer un chasseur de vampires plus âgé et plus méthodique, il a joué une version qui agissait plus comme James Bond rencontre Zorro alors qu’il chassait des monstres pour le Vatican avec une collection de gadgets uniques et avancés pour l’époque. Le film a fait voyager le héros en Transylvanie pour chasser le comte Dracula, mais il a également rencontré d’autres créateurs comme The Wolf Man et Frankenstein’s Monster, et il a réussi là où l’univers sombre a échoué.

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Pour commencer, le réalisateur du film n’était pas étranger aux monstres universels et les a amenés à un nouveau public. Avant de Van HelsingStephen Sommers avait déjà abordé La momie et Le retour de la momie, qui sont depuis devenus des classiques cultes. Il a su injecter de la peur et de l’horreur tout en atteignant un public plus large grâce à des personnages amusants et des effets spéciaux avancés. Essentiellement, il a fait exactement ce que les films originaux avaient fait mais pour le 21e siècle.

Le film avait également Hugh Jackman dans le rôle principal, un acteur qui était sur les talons de X Men, et son étoile n’avait cessé de monter. Le film comprenait également Kate Beckinsale, qui avait sa propre franchise de films monstres avec Monde souterrain cela prouvait qu’elle savait se débrouiller dans l’arène de l’action-horreur. Avec deux acteurs parfaitement castés, le film pouvait alors se concentrer sur le perfectionnement et la révolution des monstres, ce qui était sans aucun doute la partie la plus excitante du film.


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Pourtant Van Helsing a pris quelques libertés avec sa tradition et a modifié les règles de la lycanthropie et du vampirisme, il a maintenu l’esprit de ce qui a fait la grandeur des originaux. Par exemple, dans cet univers, les loups-garous ont du venin dans leur morsure et pourraient être guéris avec un antidote. Même si ce concept semblait étrange, le film a réussi à capturer la douleur de l’homme maudit, car il ne voulait rien de plus que mourir ou être laissé seul. Le film a également renforcé la relation et la querelle entre Dracula et Van Helsing d’une manière qui semblait fidèle au livre mais aussi excitante pour l’élan supérieur du film.


En fin de compte, Van Helsing n’a pas eu l’impact sur le public de la même manière que La momie avait, et pour cette raison, il n’y avait pas de suites avec le personnage. Néanmoins, il a servi de modèle pour la façon dont Universal Pictures aurait dû embrasser son monde connecté. Même si Van Helsing n’était pas revenu, l’histoire de The Wolf Man ou Frankenstein’s Monster aurait été un fourrage parfait pour des retombées qui auraient pu ramener les monstres beaucoup plus tôt. Cela dit, même si Van Helsing n’a pas atteint les sommets pour lesquels il s’était fixé de manière ambitieuse, il a montré au public que les monstres universels pouvaient toujours travailler dans un film et pourraient revenir à ce statu quo à l’avenir.


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