Pourquoi ne puis-je pas me concentrer sur les livres en ce moment ?

Source : Patricia Prijatel

Appelez cela une crise du livre, appelez cela le bloc du lecteur, cela arrive à tous les passionnés de livres à un moment donné. Nous commençons un livre bien révisé ou recommandé par un ami de confiance. Dix pages plus tard, nous ne sommes pas encore fiancés. Pourtant, se soucier d’un personnage, d’une intrigue, de n’importe quoi. On en essaie un autre. Même chose. Ne pas aller. DNF : N’a pas fini.

Il a son propre hashtag sur Twitter : #readersblock. Les gens qui dévorent normalement des livres s’arrêtent peu de temps après avoir commencé un titre.

Une amie, ancienne professeur d’anglais au lycée, a récemment expliqué son expérience. Elle va à la bibliothèque, sort une pile de livres d’un pied de haut et finit par les rendre, non lus à l’exception des premières pages.

Les crises se produisent partout et pour presque tout le monde. Mais, pour moi, la lecture a toujours été un moyen de combattre une crise. Si je ne me sens pas d’humeur à écrire, peindre, faire de la randonnée, peu importe, je lis.

Mais, comme mon ami, j’ai frappé une crise. J’achète ou consulte des livres recommandés par des critiques de médias ou par mes amis Goodreads et je me demande ce qu’ils y ont vu. Que se passe-t-il?

Brouillard mental

Nous vivons sous un nuage de maladie depuis mars 2020 et, bien que le nombre de cas de COVID et de décès ait diminué et que nous bénéficions d’un vaccin, nous partageons toujours un traumatisme collectif. De plus, une séquelle physique du COVID est le brouillard mental, ou une baisse de la capacité de penser ou de se souvenir. Ces trous cognitifs et de mémoire peuvent se poursuivre pendant de nombreux mois après une infection au COVID. D’après le CDC, près de 60% des Américains ont eu le COVID, et certains ne le savaient peut-être même pas.

Stresser

Mais la maladie réelle n’est qu’une partie du problème – le chaos et la division que la pandémie a amplifiés sont d’énormes facteurs de stress. Selon le École de médecine de Harvard, même ceux qui n’ont jamais eu de COVID peuvent souffrir de stress lié à la pandémie que peut entraîner une inflammation du cerveauavec des symptômes d’épuisement mental et physique.

Ajoutez à ce bouleversement politique en cours dans le monde entier et il est étonnant que chacun d’entre nous puisse faire quelque chose. Et, bien que la lecture puisse sembler être un remède contre le stress, si votre cerveau ne peut pas se concentrer, vous ne pouvez pas suivre un livre.

Effets techniques

La recherche sur les effets de la technologie numérique sur notre cerveau montre que trop de défilement peut augmenter l’anxiété et réduire les fonctions cérébrales. Plus important encore, cela peut nous donner une forme de TDAH, dans lequel nous voulons des résolutions rapides et des commentaires immédiats. Un livre qui ne nous attire pas sur la première page peut devenir la proie d’une lecture en ligne qui donne plus de satisfaction – nous pouvons faire partie de la conversation sur un article de presse ou une publication sur les réseaux sociaux. C’est une gratification immédiate avec moins d’effort.

Modifications de publication

Une partie du problème avec la lecture est que l’édition est devenue plus étroite, les grandes maisons d’édition engloutissant les plus petites, ce qui réduit le nombre de voix publiées. Nous obtenons de grands auteurs à succès, des célébrités, des livres à potentiel cinématographique qui sont commercialisés de manière agressive et de nouveaux stylistes littéraires avec des façons inventives de créer des intrigues. Les conteurs intermédiaires ont un public trop restreint pour que les éditeurs s’en soucient, de sorte que leur travail n’est ni publié ni distribué. Pire, nous avons de moins en moins d’éditeurs qui peuvent faire briller une histoire.

Que faire?

J’ai eu recours à la relecture d’anciens favoris : Barbara Kingsolver, Louise Ehrlich, Atul Gawande. D’autres suggèrent de changer de genre. La fiction spéculative – fantasy, science-fiction, réalisme magique – a trouvé un public fidèle parmi ceux qui aiment imaginer un monde complètement différent de celui que nous habitons. Les livres dystopiques ne cochent aucune de mes cases actuelles – trop comme la réalité – mais ils font mouche pour les autres. de Margaret Atwood Le conte de la servante a trouvé une nouvelle pertinence, et Les jeux de la faim les livres de Suzanne Collins ont donné naissance à une énorme franchise.

Mais la meilleure solution pourrait être en dehors des livres. Videz votre cerveau avec une promenade dans la nature et une alimentation améliorée. Réduisez l’alcool (sa consommation a grimpé en flèche pendant la pandémie) et passez du temps avec des amis. Parler aide à améliorer le fonctionnement mental, alors sortez et visitez. Envisagez une thérapie par la parole.

Ou rejoignez un club de lecture. Vous devrez peut-être en essayer plusieurs pour trouver le bon ajustement. Le groupe de lecture auquel j’appartiens depuis plus d’une décennie m’a sorti de mon marasme en reconnaissant ses propres marasmes. Nous avons donc conçu une liste de livres qui convient à notre capacité mentale actuelle – quelques lectures légères, du matériel de discussion réfléchi, quelques anciennes normes et quelques défis. Écouter pourquoi les autres apprécient un livre peut stimuler doucement vos capacités cognitives. Et c’est réconfortant de trouver une âme sœur qui ne comprend pas non plus. Une touche de biais de confirmation peut être bonne pour le psychisme.

Nous réagissons différemment aux livres à différents moments. On ne lit jamais deux fois le même livre. Quand j’ai ramassé pour la première fois L’histoire supérieure, de Richard Powers, j’ai été rebuté par les multiples histoires au début et j’ai fermé le livre. Pas mon truc. DNF. Mais les militants pour le climat que je suis sur les réseaux sociaux n’arrêtaient pas de parler du livre, alors je l’ai réessayé quelques mois plus tard et j’ai été récompensé par ce qui est devenu l’un de mes préférés – remarquable, presque magique dans sa profondeur et sa compréhension. Je l’ai recommandé à mon club de lecture et un membre a eu la même réaction initiale – elle ne pouvait tout simplement pas dépasser le début. Nous lui avons dit de continuer. Elle l’a fait, et pendant des mois après, ses publications sur les réseaux sociaux comprenaient des références au livre. Elle l’a vu partout.

Mes livres vivent aussi avec moi, et je vis une vie plus remplie grâce à eux. Heureusement, mon effondrement est brisé. J’ai relu trois livres chez Louise Penny inspecteur Gamache série, Enterrez vos morts, un beau mystère, et Comment la lumière entrepuis lisez le livre réfléchi de Sara Miles sur la pratique du christianisme actif en nourrissant les affamés, Prends ce pain. Cela a redynamisé mon cerveau de lecteur et je suis heureux de revenir à ce que j’aime, savourant ce moment de contemplation tranquille avec juste moi et mon livre.

Pour trouver un thérapeute, veuillez consulter le Répertoire des thérapies de Psychology Today.

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