Pourquoi l’évolution nous a-t-elle fait rire ?

Sourire graffiti

Source : Jonathan Silvertown

Il y a de la comédie dans les erreurs. Shakespeare nous l’a montré, bien que le lien entre l’erreur et l’humour soit reconnu depuis des millénaires. Le barde a repris l’intrigue de sa comédie des erreurs du dramaturge romain Plaute, amplifiant l’effet farfelu de l’original en ajoutant une seconde portion d’identité erronée entre ses personnages. Mais la science du XXIe siècle a découvert quelque chose de véritablement nouveau sur la comédie des erreurs que ni Plaute ni Shakespeare n’auraient jamais pu concevoir.

Erreur, l’incongruité est la clé de l’humour

Il s’avère que les erreurs sont bien plus qu’un simple dispositif d’intrigue pour des contes humoristiques – elles sont l’essence même de ce que nous trouvons drôle. Il existe une zone dans le cerveau humain qui est spécifiquement dédiée à la détection des erreurs et des incongruités. Ces erreurs sont traitées, comparées aux attentes, et celles jugées humoristiques ricochent autour du cerveau, produisant des rires. Soudain, avec cette découverte, les deux cultures de la science et de l’art se sont heurtées et, comme des étrangers se rencontrant dans un pub, nous les retrouvons se liant autour de blagues.

Pourquoi certaines erreurs sont-elles drôles et d’autres non ? Pourquoi le rire est-il involontaire et contagieux ? Le rire se retrouve dans toutes les cultures et lorsqu’il est entendu, il est reconnaissable au-delà des frontières de la langue. Les bébés rient et ni la vue ni l’ouïe ne sont nécessaires pour acquérir le comportement. Toutes ces caractéristiques suggèrent fortement que le rire est ancré dans la psyché humaine, et pour un biologiste de l’évolution comme moi, cela provoque immédiatement ma question préférée : à quoi ça sert ? Pourquoi l’évolution nous a-t-elle fait rire ?

Une confession

Bien que biologiste de l’évolution, j’ai d’abord pénétré ce territoire sur la pointe des pieds en tant qu’intrus, plus habitué à interroger les tenants et les aboutissants des plantes que des esprits. Ce que j’ai découvert, c’est que depuis Aristote (384-322 avant notre ère), (presque) tous ceux qui veulent être pris au sérieux ont écrit sur le rire : Henri Bergson, Charles Darwin, René Descartes, Sigmund Freud, Thomas Hobbes, Immanuel Kant, Artur Schopenhauer , pour ne citer que les plus hilarants. “Il y a peu de choses moins divertissantes que les universitaires qui pontifient sur le rire”, comme l’a dit un écrivain plus récent, avant de prouver son point de vue en faisant exactement cela. Pontifier peut cependant payer :

Comment le pape paie-t-il ses factures ?

Pay Pal.

Dans le Abécédaire de la recherche sur l’humour, l’éditeur traite les intrus comme moi de “parasites débutants” et abhorre notre faible pour les plaisanteries. C’est un monde étrange dans lequel les érudits ont peur que vous riiez, tandis que les interprètes ont peur que vous ne riiez pas. Dans la référence académique Manuel de recherche sur l’humour, les éditeurs déplorent que: “Pour des raisons qui restent obscures, de nombreux chercheurs n’ont publié qu’une ou deux études sur l’humour avant d’abandonner le domaine au profit d’un autre domaine de recherche.” Peut-être que les éditeurs du Primer et du Handbook peuvent s’entendre entre eux ?

J’ai remarqué le même manque de courage chez les scientifiques qui étudient les limaces. Le rire et les mollusques semblent tout aussi fatals à une carrière universitaire. Certains sujets, semble-t-il, valent mieux ne pas être pris trop au sérieux.

Un homme entre dans un cinéma, s’assied et remarque qu’il y a une grosse limace assise sur le siège à côté de lui.
‘Que faites-vous ici?’ demande l’homme surpris.
“Eh bien, j’ai adoré le livre”, répond la limace.

Cela prouve que ni les limaces ni les blagues à leur sujet ne nous mènent nulle part. Un grand nombre d’impasses ont été explorées sur le long chemin de la compréhension de l’humour. Je sais, j’y suis allé.

Humour et rire

De retour au labo, un article sur la manière de rendre les robots amusants commence : « Premièrement, le rire a un lien étroit avec l’humour ». ‘Sans blague!’ Mais il y a une sérieuse distinction à faire. Nous devons faire la distinction entre l’humour – le stimulus, et le rire – la réponse. Ce sont des choses distinctes et l’une peut se produire sans l’autre, comme tout comédien de stand-up ne le sait que trop bien. Sir Ken Dodd (1927-2018) a défini l’art de la comédie, dont il était un maître consommé, comme «la performance de l’humour pour faire rire». Il y aura des blagues, peut-être sur les limaces, que vous reconnaîtrez comme humoristiques, mais qui ne vous feront pas rire aux éclats. Inversement, un chatouillement peut faire rire sans le stimulus de l’humour. Ce qui chatouille votre imagination peut être assez révélateur.

Quelle est la différence entre érotique et pervers ?
L’érotisme utilise une plume. Kinky utilise le poulet entier.

Pouvons-nous comprendre comment fonctionne l’humour et pourquoi nous en rions ? Devrions-nous même essayer, ou analyser une blague, c’est comme utiliser une épingle pour expliquer le fonctionnement d’un ballon ? Pourquoi l’explication atténue-t-elle plutôt qu’elle n’enrichit une blague ? Il y a une explication scientifique que j’explorerai dans un post ultérieur. Cependant, il y a aussi une notion romantique selon laquelle dès que nous essayons d’analyser une chose de beauté ou de joie, nous la détruisons, un peu comme un vivisectionniste examinant un cœur palpitant avec un scalpel. J’écris avec la conviction que c’est exactement le contraire qui est vrai – la compréhension augmente plutôt qu’elle ne diminue le plaisir.

Mon plan

Bien que la plupart des rires surviennent spontanément et non en réponse à l’humour, les blagues sont mes scalpels. Ils sont sélectionnés pour vous faire d’abord rire puis réfléchir. Il existe en fait un prix, appelé Ig Nobel, pour la recherche scientifique qui fait la même chose. En 2018, le prix Ig Nobel a été remporté par une équipe de chirurgiens de Portland, dans l’Oregon, pour “avoir utilisé des timbres-poste pour tester si l’organe sexuel masculin fonctionne correctement”. Cela vous fait vous demander ce que ces gars pensent du bon fonctionnement de l’organe sexuel masculin. En fait, ils ont utilisé des tampons pour concevoir une méthode peu coûteuse de diagnostic de la dysfonction érectile pendant le sommeil. Eh bien, seulement bon marché si vous utilisez des timbres de seconde classe, bien sûr. Vous créez un collier de timbres qui s’adapte parfaitement autour dudit organe avant d’aller vous coucher. Si vous vous réveillez le matin avec le col déchiré le long des perforations, vous pouvez vous retourner et réveiller votre partenaire avec la bonne nouvelle. Qui a dit que la philatélie ne vous mènerait nulle part ?

Voici mon projet. C’est astucieusement simple. Si suffisamment de personnes évaluent ce message, de futurs versements apparaîtront avec des réponses aux questions posées ici. Sinon, je nous épargnerai tous les ennuis.

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