Pourquoi les étudiants devraient se régaler de sommeil

“Les bois sont beaux, sombres et profonds. Mais j’ai des promesses à tenir et des kilomètres à parcourir avant de dormir.”

Lorsque Robert Frost a écrit ces mots, il aurait pu parler des étudiants d’aujourd’hui. Ils ont de nombreux engagements en termes d’école, de clubs, d’emplois et d’amis. Il peut s’écouler plusieurs heures avant qu’ils ne se couchent. Le sommeil n’est pas leur priorité absolue. Et pourquoi devrait-il en être ainsi, alors qu’internes et externes pressions réussir n’ont fait qu’augmenter ces 30 dernières années ?

Actuellement, les étudiants sont plus privés de sommeil que les adultes dans leur ensemble. D’après le CDC, un tiers des adultes âgés de 18 à 60 ans dorment moins de sept heures par nuit, contre demi des collégiens

L’histoire d’Ana illustre les dangers et les pièges de la privation de sommeil.

Je vois Ana pour la première fois au semestre de printemps de sa première année.

« Je me sens plus déprimé et anxieux. J’ai probablement besoin d’augmenter ma sertraline pour améliorer mon humeur. L’école est plus difficile que je ne le pensais.

Évaluant ses symptômes de dépression et d’anxiété, je lui demande comment elle dort.

« Je peux bien m’endormir, mais je me suis couché tard et je dois me lever tôt pour les cours. Je dors environ cinq heures par nuit.

J’explique : « Pour que vos médicaments soient pleinement efficaces contre la dépression et l’anxiété, vous avez besoin d’au moins sept heures de sommeil par nuit. Si vous n’avez pas assez de temps, vous pouvez viser six heures de sommeil. Pensez-vous que c’est faisable ?”

“Je ne sais pas. Je suis aussi impliqué dans des clubs et j’ai une petite amie.

Alors que nous continuons à examiner ses antécédents et le dossier de santé électronique, je vois qu’Ana a été malade tous les quelques mois avec des rhumes, puis la grippe.

Je dis à Ana : « Je sais que tu as été beaucoup malade cette année, ce qui arrive avec les étudiants de première année, mais je sais aussi que la privation de sommeil pourrait nuire à ton système immunitaire et entraîner davantage de maladies virales. Pensez-vous que si vous dormez plus, vous serez en meilleure santé ? »

Ana n’est pas convaincue que le manque de sommeil ait un impact négatif sur sa santé. Nous augmentons sa sertraline et son humeur s’améliore mais elle a encore des symptômes de dépression et d’anxiété. Elle continue d’avoir plus de maladies virales et ses notes baissent. Elle espère qu’elle se sentira mieux lorsqu’elle rentrera chez elle cet été.

Lorsqu’elle revient à mon bureau à l’automne, elle dit : « Mon humeur et ma santé étaient bonnes cet été depuis que j’ai trouvé un emploi et que j’ai gardé un horaire de sommeil régulier. Je vais faire du sommeil une priorité cette année. J’ai rompu avec ma copine parce que notre relation prenait trop de temps. Je vais me concentrer sur l’école et quelques clubs, et aussi passer du temps avec mes amis. Ana a pris le temps de dormir et a eu une bonne année scolaire, sociale et de santé générale. Elle reste sans dépression ni anxiété. Nous sommes en mesure d’abaisser et éventuellement d’arrêter sa sertraline.

Ana apprend les méfaits du manque de sommeil par l’expérience. De nombreuses études montrent les avantages académiques, psychologiques et physiques d’un sommeil constant, de haute qualité et en bonne quantité.

Les avantages d’un bon sommeil

  1. Impacts académiques: Une étude menée en 2019 auprès d’étudiants a montré qu’une meilleure qualité, quantité et régularité du sommeil au cours du dernier mois était corrélée à une meilleure notes. En revanche, un mauvais sommeil la veille d’un examen n’a pas eu d’impact sur la note du test. Le sommeil à long terme a un plus grand impact sur les notes que le sommeil la nuit précédant un examen. Si votre élève dort mal la veille d’un examen, cela ne devrait pas avoir un grand impact, tant qu’il a bien dormi ce mois-là et étudié de manière adéquate.
  2. Effets sur la santé mentale: Un bon sommeil diminue le risque d’anxiété et symptômes dépressifs, comme cela s’est produit avec Ana. Il peut également diminuer le risque de pensées suicidaires.
  3. Effets physiques: Un bon sommeil améliore le fonctionnement du système immunitaireet diminue le risque de maladie cardiaque, de diabète et de démence.
  4. Effets physiologiques: Le sommeil est essentiel pour se vider des déchets dans le cerveau. Pendant que nous dormons, le système glymphatique s’active et baigne notre cerveau dans le liquide céphalo-rachidien, éliminant les toxines. Le sommeil consolide également les souvenirs en renforçant les connexions neuronales.

Comment votre étudiant peut améliorer sa qualité et sa quantité de sommeil

Si votre collège ne dort pas suffisamment, comment le convaincre de dormir sept à neuf heures par nuit, ce qui améliorera sa santé et ses performances scolaires ?

  1. Explorer les causes des problèmes de sommeil: Ont-ils un colocataire bruyant ? Une pièce trop chaude ? Sont-ils trop occupés pour dormir suffisamment ? La dépression ou l’anxiété rendent-elles le sommeil difficile?
  2. Discuter des solutions aux problèmes de sommeil: S’ils ont des difficultés à s’endormir, ils peuvent essayer les applications Calmes ou Espace de tête. Si leur colocataire est bruyant, suggérez-leur de parler avec le colocataire ou le RA. S’ils ont des problèmes de santé mentale, encouragez-les à se rendre au centre de conseil.
  3. Mettre en évidence les impacts négatifs de l’insomnie: Vous pouvez exprimer votre inquiétude s’il ne dort pas assez. Demandez-leur s’ils voient des impacts négatifs. Soulignez doucement ce que vous voyez : « Je me demande si vos rhumes fréquents pourraient être liés au fait que vous ne dormez pas assez. »
  4. Encouragez les petits pas: Dans ma pratique, il est difficile d’amener l’étudiant en manque de sommeil à faire un grand changement. Voyez s’ils peuvent ajouter une demi-heure ou une heure de sommeil chaque nuit. Faites-leur savoir que vous comprenez qu’il peut y avoir une semaine chargée où ils ne peuvent pas dormir suffisamment, mais la semaine suivante, ils peuvent effectuer une réinitialisation du sommeil.
  5. Promouvoir une bonne hygiène de sommeil: Gardez leur chambre fraîche, allez au lit et levez-vous à la même heure tous les jours, faites de l’exercice, évitez les boissons énergisantes ou les boissons fortement caféinées et sortez à l’extérieur pendant la journée.
  6. Privilégiez votre propre sommeil: Être un modèle. Quand ils vous voient faire des changements, ils peuvent aussi changer.

Le sommeil est aussi essentiel à notre bien-être que la nourriture que nous mangeons. Comme Shakespeare l’a écrit dans Hamlet, « Un sommeil qui apaise tous nos soucis. Un sommeil qui met chaque jour au repos. Le sommeil soulage le travailleur fatigué et guérit les esprits blessés. Le sommeil, le plat principal du festin de la vie, et le plus nourrissant.

©2022 Marcia Morris, tous droits réservés.
Les détails ont été modifiés pour protéger la vie privée des patients.

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