Plutôt être mort que de déménager, dit un retraité expulsé

La protestation des poubelles d’Yvette van Loo… “Comment savent-ils ce dont j’ai besoin ?” Photo: Paul Costigan

‘Le panneau n’a pas qualification pour juger de la santé, mentale ou physique des locataires ”, a déclaré la grand-mère expulsée Yvette van Loo au journaliste BELINDA STRAHORN.

Une grand-mère de CANBERRA a reçu l’ordre de quitter sa maison de 41 ans après avoir échoué dans sa tentative de rester.

Yvette van Loo, 74 ans, a fait appel au Tenant Relocation Exemption Panel (TREP) de rester dans sa maison d’Ainslie, un logement social destiné à la vente dans le cadre du programme « Croissance et renouvellement » d’ACT Housing.

Mais le panel – mis en place pour déterminer l’éligibilité des locataires à rester dans leurs maisons – a rejeté son appel, ordonnant à la retraitée de quitter la maison dans laquelle elle vit depuis plus de quatre décennies.

“Je suis furieux”, a déclaré van Loo. “Je préfère être mort que transféré dans un nouvel endroit.

Van Loo est l’un des 340 locataires de Canberra en cours de relocalisation dans le cadre du programme conçu pour «développer le portefeuille de logements sociaux et fournir des logements à davantage de ménages dans le besoin».

À la suite de critiques sur la mise en œuvre du programme, les locataires ont eu la possibilité de comparaître devant un panel nommé par le gouvernement et de demander une exemption.

L’audience de 10 minutes de Van Loo – menée plus tôt ce mois-ci au bureau de la loi sur le logement – ​​a été convoquée via Zoom avec des membres du panel assis dans une pièce adjacente.

Une quinzaine de jours après avoir comparu devant le panel, van Loo a été informé dans une lettre – vue par Nouvelles de la ville »que son recours n’a pas abouti.

“Sur la base des informations que vous avez fournies, votre candidature a malheureusement été refusée par le TREP”, a déclaré la présidente du panel, Julianne McMaster, dans la lettre.

Le panel – composé de représentants de Housing ACT et d’organisations de services communautaires – a affirmé avoir pris en compte les éléments suivants pour prendre sa décision :

“L’impact que la relocalisation peut avoir sur vous, y compris sur la santé, la santé mentale, le bien-être, l’identité ou l’indépendance, et comment cet impact peut être minimisé”, a déclaré McMaster dans la lettre.

« Si le fait de déménager peut aggraver votre état de santé ; si le déménagement sera sûr et culturellement approprié pour vous ; l’impact en fonction de votre âge et si la propriété est sous-utilisée.

Van Loo traite la lettre avec dédain et a remis en question la logique derrière la décision du panel.

“La lettre disait qu’ils se demandaient si le déménagement aurait un impact sur ma santé”, a déclaré van Loo.

« Comment savent-ils ce dont j’ai besoin ? Le panneau n’a pas qualification quelconque pour porter un jugement sur la santé des locataires, qu’elle soit mentale ou physique.

“Ce sont des fonctionnaires très ordinaires qui obéissent aux ordres, ce ne sont ni des médecins, ni des psychiatres, ni des spécialistes de la santé mentale.”

Yvette van Loo dans sa maison d’Ainslie. Photo: Belinda Strahorn

La lettre indiquait que la maison de van Loo, rue Cowper, « resterait dans le programme » et qu’elle serait tenue de déménager dans un autre logement.

“Le TREP pense que vos besoins peuvent être satisfaits en mettant tout en œuvre pour vous relocaliser dans un voisinage proche de votre communauté actuelle afin de soutenir votre sentiment d’appartenance”, a déclaré Mme McMaster dans la lettre.

Alors que le panel a reconnu que van Loo vivait chez elle depuis longtemps [actually, 41 years]et que ce n’était «pas le résultat que vous espériez», la lettre indiquait que la décision du panel était définitive.

S’en prenant au traitement inhumain que lui a infligé le panel, van Loo a déclaré qu’elle se sentait victime en raison de son âge et de sa situation.

“J’ai l’impression d’avoir été traité comme un animal”, a déclaré van Loo.

“J’ai 74 ans, à ce stade de la vie je devrais être droit d’en profiter.

“Il ne me reste peut-être que quelques années et ce n’est pas comme si j’allais rester dans ma propriété pendant les 100 prochaines années.”

Bien qu’amèrement déçue, elle ne prend pas la décision en l’air et envisage de contester le résultat par une action en justice.

L’affaire a suscité l’intérêt du cabinet d’avocats de Canberra Ken Cush & Associates, qui étudie de près l’impact du programme sur les locataires.

“Nous enquêtons actuellement sur les complexités juridiques du ‘Programme de croissance et de renouvellement’ en réponse aux nombreuses questions que nous avons reçues”, a déclaré l’avocat spécial de Ken Cush & Associates, Sangeeta Sharmin.

Emma Campbell, PDG du Conseil des services sociaux d’ACT (ACTCOSS) a déclaré qu’elle était déçue par le résultat de l’appel de van Loo étant donné que le processus d’appel avait précédemment annulé les décisions de Housing de déplacer des locataires dans des circonstances similaires.

«Nous savons qu’un bon nombre d’exemptions ont été accordées, ce qui a démontré que le programme initial était injuste et incroyablement préjudiciable à un nombre important de personnes vulnérables», a déclaré Campbell.

Campbell a déclaré qu’il était difficile de comprendre pourquoi le panel n’avait pas accordé la demande de van Loo de rester chez elle.

“Il y a des cas, et Yvette en fait partie, où les individus voulaient rester chez eux et certainement, d’après les preuves que j’ai vues, cela aurait été le meilleur résultat pour l’individu.”

Un porte-parole du gouvernement ACT a déclaré à “CityNews” que le panel avait décidé d’accorder cinq exemptions aux locataires souhaitant rester dans leur logement ; tandis que cinq exemptions ont été refusées.

Neuf locataires ont obtenu des exemptions avant le début du processus de la commission, tandis que 28 demandes d’exemptions attendaient d’être évaluées, a indiqué le porte-parole.

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