Plus de logements pour les femmes vulnérables

Ingrid Jackson, vice-présidente de CWA Tewantin Noosa, et Leigh McCready, présidente

Ingrid Jackson et Leigh McCready

« Les femmes célibataires de plus de 55 ans sont le groupe démographique qui connaît la croissance la plus rapide et qui est touché par le sans-abrisme en Australie. Ils ont une espérance de vie plus longue, mais ont accumulé en moyenne des niveaux de richesse moindres.

– Mieux vivre ensemble

“La violence familiale et domestique est la principale cause d’itinérance chez les femmes et les enfants.”

– Économie des actions, nulle part où aller

Le conseil de Noosa vient d’approuver sa stratégie de logement – Keep Noosa Home.

Mais la stratégie en fait-elle assez pour régler les problèmes de logement auxquels sont confrontées les femmes vulnérables?

Selon le recensement de 2021, 12 947 femmes de Noosa Shire ont plus de 55 ans, soit 45 % des femmes. Ce groupe démographique plus âgé devrait augmenter au cours des 20 prochaines années.

Pendant ce temps, dans son rapport Partnering for Impact, le ministère du Logement et des Travaux publics du Queensland a révélé que le nombre de femmes du Queensland de plus de 55 ans cherchant une aide aux sans-abrisme avait augmenté de 21% entre 2011 et 2017. Et depuis lors, le problème a été exacerbé avec la pandémie de Covid voit les prix des maisons et les locations s’envoler.

Pour ces raisons, il était encourageant qu’en décembre 2020, la mairesse de Noosa, Clare Stewart, ait réussi à obtenir le soutien unanime des conseillers pour lutter contre le logement abordable.

Leigh McCready, présidente de la branche Tewantin Noosa CWA, a déclaré: «Le logement abordable est l’un des principaux problèmes auxquels sont confrontées les femmes de Noosa Shire, car les prix des logements et les loyers ont monté en flèche. Notre filiale CWA a perdu une merveilleuse membre contributrice parce qu’elle ne pouvait plus se permettre de louer sa maison Tewantin.

La branche Tewantin Noosa CWA a présenté une soumission au projet de stratégie de logement du Conseil de Noosa, soulignant la nécessité d’un logement sûr et sécurisé pour les femmes, en particulier celles qui sont victimes de violence domestique et les femmes célibataires âgées qui sont privées d’économies et de pension de retraite.

Alors, la nouvelle stratégie de logement du Conseil répond-elle aux besoins de logement des femmes vulnérables?

Sur les 80 soumissions écrites reçues par le Conseil lors de sa consultation publique, 15,2 % ont demandé une aide au logement pour les femmes âgées et 15,2 % ont signalé le besoin de logement pour les groupes vulnérables/personnes en crise.

Mais le rapport de consultation de 69 pages sur les commentaires de la communauté fait peu référence à ces problèmes – une seule déclaration : « Ceux qui ont le plus besoin de logements sociaux et abordables à Noosa Shire ont été identifiés comme étant des travailleurs clés, des femmes âgées et des groupes vulnérables, ou des personnes en crise recevant un soutien égal (sic) ».

Comme la stratégie de logement a été préparée par l’équipe d’urbanisme du conseil de Noosa, il n’est pas surprenant qu’elle se préoccupe principalement de la manière dont l’urbanisme peut faciliter des logements plus abordables dans le plan de Noosa. Parmi ses 48 actions préconisées, 42 concernent l’urbanisme ou le plaidoyer en matière de politiques d’urbanisme auprès des autres niveaux de gouvernement.

La Stratégie reconnaît que les victimes de violence familiale ont des besoins de logement non satisfaits, mais les femmes âgées qui vieillissent dans la pauvreté et l’itinérance ne sont pas mentionnées.

De plus, bien que le groupe de référence des intervenants sur le logement du Conseil comprenne des services de soutien aux sans-abrisme et des fournisseurs de logements communautaires, il n’a aucun représentant des associations de femmes de Noosa.

La branche Tewantin Noosa CWA a demandé à rejoindre le groupe pour s’assurer que les femmes étaient adéquatement défendues, mais a été informée que les femmes étaient adéquatement représentées par d’autres agences.

Il est gratifiant de constater qu’un certain nombre d’actions de la Stratégie sur le logement sont pertinentes pour répondre aux besoins des femmes vulnérables :

• Un programme de surveillance pour suivre l’offre de logements sociaux, de logements abordables, de petits logements et de logements accessibles.

• Enquêter sur les terrains appartenant au Conseil pour trouver des logements dont on a désespérément besoin et qui manquent actuellement, tels que des logements sociaux, des logements abordables ou des logements d’urgence.

• Aider le secteur communautaire à examiner ses avoirs fonciers pour des logements communautaires potentiels ou des logements de transition/d’urgence.

• Soutenir les initiatives communautaires visant à fournir un hébergement de crise et un abri de nuit dans les bâtiments existants.

• Élaborer des programmes pour encourager une utilisation plus efficace du parc de logements existant en partageant des maisons et en encourageant les logements secondaires.

• Continuer à travailler avec les fournisseurs de logement, d’itinérance et de services communautaires sur les services globaux pour les personnes à risque d’itinérance.

• Examinez où les parcs résidentiels déplaçables pourraient être autorisés, y compris les petites maisons sur les terres appartenant à l’État, au conseil ou à la communauté.

Étant donné que la stratégie de logement est essentiellement une stratégie d’urbanisme, elle ne tient pas compte de la possibilité pour le conseil de fournir ou de subventionner des logements pour les personnes vulnérables. Il n’y a pas eu non plus beaucoup de mention du travail crucial de l’équipe de développement communautaire dévouée du conseil.

Le travail de développement communautaire du Conseil doit être applaudi et comprend des tables rondes communautaires régulières pour les fournisseurs de services sociaux et un centre de services sociaux à Tait-Duke Cottage, qui rassemble un certain nombre d’organisations à but non lucratif tous les quinze jours avec des services pour les personnes en difficulté.

Toujours en février 2022, le conseil a signé un protocole d’entente (PE) avec le fournisseur de logements communautaires et abordables, Coast2Bay Housing Group, pour collaborer et explorer les possibilités de logement social sur les terrains appartenant au conseil. Cela fait partie de la Stratégie du logement.

La vice-présidente de Tewantin Noosa CWA, Ingrid Jackson, a souligné : « Les problèmes de logement auxquels sont confrontées les femmes vulnérables ont plusieurs niveaux.

“Il existe des facteurs particuliers qui poussent les femmes dans la pauvreté, notamment l’inégalité en matière d’éducation, l’écart de rémunération entre les sexes, les pauses dans le travail rémunéré et les carrières pour s’occuper de la famille, et les résultats involontaires des programmes gouvernementaux”.

“Chaque fois que les gouvernements fédéral, étatiques et locaux prennent des décisions politiques, nous les encourageons à prendre en compte les impacts sur les femmes.”

La stratégie de logement du conseil de Noosa a abordé des questions stratégiques dans le cadre du conseil, en particulier en recommandant des changements au schéma de planification pour faciliter le logement abordable et en plaidant pour les politiques et programmes du gouvernement fédéral et des États.

Mais ce qui nécessite une attention particulière, c’est le besoin immédiat des femmes à faible revenu ou sans revenu de trouver un endroit sûr où vivre, des loyers abordables et d’empêcher les femmes de tomber dans la pauvreté et l’itinérance en premier lieu.

En tant qu’organisation avec plus de 100 ans d’expérience dans le soutien aux femmes et aux familles, la Queensland Country Women’s Association est prête à offrir l’assistance du Conseil de Noosa à tout moment pour conseiller sur l’amélioration des options de logement pour les femmes de Noosa.

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