PLEINS FEUX SUR LA RECHERCHE : un psychologue de la FSU lutte contre la solitude chez les personnes âgées

Selon une étude publiée dans la Clinical Psychology Review, environ 30 % des adultes américains âgés de 70 ans et plus déclarent vivre une solitude accrue, et des preuves de plus en plus nombreuses suggèrent que l’isolement social perçu est un facteur de risque majeur de maladie physique et mentale plus tard dans la vie.

Maintenant, un psychologue de la Florida State University travaille à trouver des interventions informatiques pour lutter contre ce problème.

Le professeur de recherche émérite Brad Schmidt, directeur du Clinique d’anxiété et de santé comportementale à FSU, utilise les technologies émergentes pour aider à développer des interventions pour une variété de défis psychologiques. Des études antérieures utilisant des interventions basées sur la technologie pour améliorer la solitude chez les membres du service militaire ont donné des résultats prometteurs.

“Au cours des cinq dernières années environ, nous avons mené des recherches sur les expériences des vétérans militaires et des militaires en service actif, en nous concentrant sur deux concepts connexes – la lourdeur perçue et l’appartenance contrariée – qui sont essentiellement liés à la solitude”, a déclaré Schmidt. “Nous avons utilisé un ordinateur pour fournir du contenu et avons développé une brève intervention qui s’est avérée efficace pour réduire ces problèmes, améliorant ainsi les symptômes de solitude et d’anxiété et ayant un impact positif sur la qualité de vie.”

Schmidt, le nouveau président du Département de psychologiepartie de la Collège des arts et des sciencesa déclaré que son laboratoire appliquera ce qu’il a appris au cours d’années de travail avec les populations cliniques et les militaires dans l’espoir de résoudre un problème de santé publique croissant chez les personnes âgées.

Le projet a déjà reçu un coup de pouce de la RRF Foundation for Aging, anciennement connue sous le nom de Retirement Research Foundation. La fondation a financé le laboratoire de Schmidt pour commencer les essais cliniques.

La Fondation RRF pour le vieillissement est une organisation non gouvernementale à but non lucratif constituée en 1950 par John D. MacArthur et dotée à sa mort en 1978. Depuis 1979, la RRF a accordé plus de 239 millions de dollars pour soutenir des programmes et des recherches visant à améliorer la qualité de vie. pour les personnes âgées et concentre ses efforts sur quatre priorités stratégiques, représentant certains des plus grands défis auxquels sont confrontés les adultes vieillissants aujourd’hui : la prestation de soins ; logement; sécurité économique plus tard dans la vie; et les liens sociaux et intergénérationnels.

“La priorité de la fondation en matière de connectivité sociale et intergénérationnelle a été inspirée par des preuves croissantes suggérant que l’isolement social et la solitude contribuent à une santé physique et mentale défavorable chez les personnes âgées”, a déclaré Schmidt.

La nouvelle étude sera menée en deux phases principales; premièrement, les chercheurs adapteront le contenu du programme d’intervention existant — utilisé lors d’essais antérieurs avec des militaires — pour se concentrer sur les besoins des personnes âgées; Ensuite, l’équipe mènera un essai clinique avec des personnes âgées qui ont connu la solitude. Le groupe sera sélectionné au hasard pour recevoir soit le programme d’intervention raffiné ciblant la solitude et d’autres effets indésirables connexes tels que la dépression, soit un programme de contrôle axé sur des choix de vie sains.

Schmidt a déclaré que ce qui rend ces programmes d’intervention si précieux, c’est que, dans un contexte réel, ils ne nécessiteraient pas d’administration par un thérapeute ou un spécialiste et pourraient être complétés par toute personne ayant accès à un ordinateur.

“La chose remarquable à propos de nos interventions est qu’elles sont très brèves, ne prenant qu’environ une heure, et les gens peuvent les faire eux-mêmes”, a déclaré Schmidt. “Donc, si nous pouvons montrer que cette intervention est bénéfique, elle sera assez facile à diffuser largement et rapidement.”

Ted Schubert, étudiant au doctorat en psychologie clinique à la Clinique d’anxiété et de santé comportementale, participera à l’essai clinique et présentera aux patients le programme d’intervention en laboratoire.

“Ce type de stratégie d’intervention est très prometteur – à la fois en ce qu’il peut atteindre un grand nombre de personnes et en ce que les gens vont pouvoir le faire par eux-mêmes”, a déclaré Schubert. “Je suis très excité de travailler dessus et j’espère que nous verrons que c’est efficace.”

Visiter le Clinique d’anxiété et de santé comportementale sur le site Web de la FSU pour plus d’informations et une liste des études en cours à la recherche de volontaires.

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