Où sont-ils maintenant? | Van Horn a eu du succès en tant qu’entraîneur de basket-ball de Sesser-Valier

JOHN D. HOMAN Le Sud

WHITTINGTON – Une fois que vous rencontrerez Ron Van Horn, vous ne l’oublierez probablement pas. Van Horn a une personnalité aussi grande ou plus grande que son cadre de 6 pieds 5 pouces.

Dans les années 1980, il a connu une belle série de succès en tant qu’entraîneur de basket-ball des garçons pour Sesser-Valier. Sa course a en fait commencé avant la saison 1980-81 et s’est poursuivie pendant la saison 1989-90.

Au cours de la première moitié de la décennie, ses équipes ont remporté 50 matchs, mais ont ensuite décroché 99 victoires au cours des cinq dernières années avant de prendre leur retraite pour accepter un poste administratif au lycée.

“Ma philosophie d’entraînement vient directement de Rich Herrin à Benton parce que j’ai joué pour lui. Eh bien, j’étais surtout sur le banc », a ri Van Horn, diplômé de 1965. « Toutes les pièces étaient les mêmes, y compris les noms des pièces. Cela a plutôt bien fonctionné pour nous, sauf quand nous avons joué à Pinckneyville. Dick Corn, qui a entraîné les Panthers, était également de Benton, donc il connaissait aussi tous ces jeux.

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Van Horn a déclaré que les fans du jeu assez âgés pour avoir vu l’athlétisme de la Black Diamond Conference dans les années 1980 ont peut-être eu droit à la meilleure décennie de basket-ball enregistrée à ce jour.

“Je dirais 100% sans aucun doute”, a déclaré Van Horn.

“Ma première année à Sesser-Valier, nous avons terminé 15-10 et avons remporté la conférence”, a déclaré Van Horn. «Mais notre ligue était tellement empilée de haut en bas pendant les 10 années où j’étais là-bas avec de grandes équipes, de grands joueurs et de grands entraîneurs. Zeigler-Royalton a eu plusieurs années de domination. Christophe était exceptionnel. Carterville avait plusieurs très bonnes équipes. Johnston City était difficile à battre, surtout à domicile, et même Elverado, la plus petite école de notre ligue, avait une belle série de talents là-bas au milieu des années 80 et était également très difficile à battre à domicile.

Et les joueurs de la décennie, a déclaré Van Horn, ont été assez spectaculaires.

«Nous avions des marqueurs de 2 000 points comme Scott Burzynski, qui a joué pour nous; Sean Connor (ZR) et TJ Wheeler (Christopher). Et il y avait tellement d’autres grands joueurs et athlètes que j’ai pu entraîner, qui étaient tous de très bons joueurs Black Diamond – des gars comme Shad Zimbro, Mike Conner, Jimmy Boles, Brian Laur, Jamie Veach, Steve Dorris, Courtney Mygatt, Jerry Hampleman, Wesley Wilt, Jason Heiman, John Galik, Jason Eubanks, Chris Cox, Roger Boswell… Je pourrais continuer encore et encore.

La compétition a également impressionné Van Horn.

«ZR avait Matt Swalls, Mark Jelley, John Brower et Frank Pasquino dans ces équipes du début des années 80. Christopher avait Joe Bullock, Nick Severs, Kevin Greenwood, Jeff Gossett et Creg McDonald. Carterville avait Matt Crain, Brad Beasley, Steve Samuel, Jason Howell et John Aird. Johnston City avait Billy Kendrick, Darren Eisenhauer, Greg Smiley, Mike Murphy et Tim Beasley. Elverado avait Bart et Trent Funk, Charlie Diggins, Kevin Oestreicher et Robbie Hicks.

Au cours de ces 10 années, Van Horn a compilé un record global de 149-115 et était encore meilleur au sein du BDC à 62-38. Il a également entraîné des équipes qui ont soit remporté la conférence, soit partagé un titre. Au cours de ses cinq dernières années en tant qu’entraîneur-chef, les Red Devils ont remporté le Diamant en 1985-86 avec une fiche de 8-2; s’est classé deuxième derrière Carterville en 1986-1987 avec une fiche de 8-2 après avoir mené par 10 avant la quatrième période; a de nouveau terminé deuxième derrière Carterville en 1987-1988 avec une marque de 8-2 contre 9-1 pour Carterville; et a remporté des co-championnats avec Christopher en 1988-1989 et 1989-1990 avec des records de 9-1.

Cela totalise 42-8 sur cette période. Pas trop mal.

“Notre meilleure équipe a été celle de 1988-89 qui a fait 25-4 au total, mais j’ai aussi entraîné une équipe qui a terminé 5-21”, a déclaré Van Horn. “J’ai toujours plaisanté en disant que Dave Luechtefeld (légendaire entraîneur d’Okawville) est également allé 5-21 la même année. Ce qui est intéressant avec notre équipe cette année-là, c’est que nous avons failli battre une très bonne équipe Du Quoin au régional cette année-là, perdant par un. Nos enfants ont toujours joué dur. J’ai eu la chance d’avoir de très bons talents à Sesser-Valier.

Van Horn a déclaré que l’une des clés du succès de la BDC dans les années 1980 était que les inscriptions étaient alors beaucoup plus importantes.

« Les mines de charbon fonctionnaient encore bien à l’époque. Nous avons eu plus de 300 enfants certaines années. Ce n’est plus le cas. »

Van Horn a déclaré que gagner était formidable, mais pas ce qui comptait le plus pour lui.

“J’accorde de l’importance à ce que les enfants ont pu accomplir avec le talent qu’ils avaient”, a-t-il déclaré. «Pas tellement le record. J’ai toujours apprécié l’amélioration de nos équipes depuis le premier jour jusqu’à la fin de la saison. Et plus important encore, j’étais surtout intéressé par ce que nos enfants accomplissaient après le lycée. Ne vous méprenez pas… l’athlétisme est très important. Il maintient certains enfants à l’école. Cela évite les ennuis aux autres. Mais c’est plus important que je les aide à se préparer à la vie après le lycée. Je voulais que mes enfants soient de bons maris, pères et contributeurs à la communauté.

En plus de Rich Herrin, Van Horn a dit qu’il avait beaucoup appris sur le jeu de ses collègues entraîneurs de BDC.

«Nous en avons eu de bons – Tom Wheeler à Christopher, Tim Bleyer à Carterville, John Kretz à Christopher, Mike Crews et Elverado, et Pete Truran et Rick Babington de Johnston City. Et bien que son équipe n’ait pas joué dans le Diamant, Ed Belva de Waltonville était un très bon entraîneur, de qui j’ai beaucoup appris. Ses équipes étaient si constamment bonnes.

Van Horn a déclaré qu’il ne regardait plus autant de matchs en personne pour des raisons de santé, mais cela ne signifie pas qu’il ne suit pas le basket-ball au lycée.

“Grâce à la diffusion en direct, je regarde quatre ou cinq matchs à la fois chaque vendredi soir dans le confort de mon salon. J’ai mon ordinateur et deux téléphones portables en marche. Je regarde autant de matchs que je peux. J’en profite à fond.

Van Horn a quitté la touche pour servir le district en tant que doyen des étudiants du lycée pendant huit ans, puis en tant que directeur pendant six ans supplémentaires avant de prendre sa retraite en 2006.

“Cela me manque d’être avec les enfants”, a déclaré Van Horn à propos de son temps loin de l’entraînement. «Mes collègues entraîneurs, les arbitres et même tant d’employés de jour de match de toute la ligue me manquent également. J’ai très bien connu certains d’entre eux. La socialisation est une si grande partie du coaching. Vous rencontrez tellement de gens que vous n’auriez jamais eu la chance de rencontrer autrement. Et les fans … Je ne peux pas commencer à vous dire à quel point j’ai apprécié d’avoir nos fans au fil des ans et même ces fans que nous avons affrontés sur la route. Ils ont tous fait en sorte qu’il soit amusant d’entraîner.

Maintenant âgé de 75 ans, Van Horn dit qu’il aime sortir autant qu’il le peut.

“Vous pouvez souvent me trouver sur ma tondeuse John Deere ou en train de travailler dans le jardin”, a-t-il déclaré. “Et j’apprécie aussi de passer du temps avec ma famille.”

Van Horn a une femme, Cindy; les enfants Jeff et Julie ; belle-fille, Chrissy Dame Vickers; et six petits-enfants.

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