Opinion: Pourquoi il est temps d’arrêter de privilégier le mariage en Amérique

Une partie de cela n’est que mathématique : les ménages composés de deux adultes ont plus de ressources. Ils pourront partager le coût du loyer et de l’épicerie et se qualifier plus facilement pour un prêt hypothécaire ou économiser pour un acompte sur une maison.

Mais une partie concerne également les privilèges que les États-Unis continuent d’accorder aux couples mariés, et la manière dont nos lieux de travail, nos normes et nos attentes n’ont pas changé de manière significative depuis l’ère de la famille nucléaire patriarcale, avec un père qui gagne le pain et une mère à la maison qui élève des enfants — alors même que nos familles et nos vies ont radicalement changé. L’Amérique en 2022 n’est pas l’Amérique de 1952, et si nous voulons réduire l’écart entre les célibataires et les mariés — si nous voulons nous assurer que tout le monde peut s’épanouir, qu’ils se soient mariés ou non — nous avons besoin de notre gouvernement et nos lieux de travail pour sauter dans le 21e siècle et créer des politiques et des espaces qui soutiennent une diversité d’individus et de familles.

Le mariage a tendance à rétrécir l’univers social, faisant baisser le coût de la vie. J’ai certainement dépensé beaucoup plus en tant que jeune femme célibataire vivant dans une ville chère pour des choses comme les rendez-vous, les boissons, les dîners avec des amis, les concerts, les événements et même les vêtements et le maquillage que je ne le fais maintenant en tant que personne qui passe beaucoup plus de soirées à la maison avec mon mari.

Et le mariage peut être un filet de sécurité : une dépense d’urgence qui pourrait se transformer en un gros solde de carte de crédit pour une personne seule est plus susceptible d’être partagée par un couple et prise en charge plus rapidement (et avec moins d’intérêt). La rédaction de ces nouvelles données par le Wall Street Journal inclut une anecdote similaire : une femme avec un revenu stable a pu aider à rembourser la dette de carte de crédit de son mari, de ce qu’ils appelaient en plaisantant “la banque de la femme”. Le mariage double également les chances de tout individu qu’un membre de sa famille élargie puisse avoir un patrimoine à partager, une dynamique qui apparaît parfois dans les sections immobilières des journaux dans des articles sur les couples qui achètent leur première maison grâce à un don des parents de quelqu’un. Et pour les hommes au moins, le mariage signifie une augmentation de salaire: les hommes mariés gagnent en moyenne plus que les femmes mariées ou les célibataires de tout sexe.
Une partie de la disparité est démographie. Les gens sont moins susceptibles de se marier que jamais et se marient plus tard que jamais – et selon l’analyse du Pew Research Center des données du Census Bureau, les Américains diplômés d’université et aisés sont plus susceptibles de se marier que les Américains de la classe ouvrière ou avoir un diplôme d’études secondaires ou moins. Les Américains blancs ou asiatiques sont plus susceptibles de se marier que ceux qui sont noirs ou hispaniques ; la richesse aux États-Unis reste également distribuée selon ces mêmes lignes raciales.
Tout cela crée un plus grand bassin de célibataires, en particulier parmi les plus jeunes du spectre d’âge, dont beaucoup sont plus susceptibles d’être issus de familles qui n’ont pas la richesse générationnelle disproportionné détenus par les Blancs. Au sein de ce même groupe de célibataires, les plus jeunes commencent tout juste leur carrière et les plus âgés sont moins susceptibles d’avoir un diplôme universitaire, ce qui désavantage particulièrement ce groupe. Les célibataires déjà moins scolarisés et à faible revenu sont également plus susceptibles d’avoir des enfants que les célibataires titulaires d’un diplôme universitaire et ont tendance à les avoir plus jeunes, ce qui les pousse plus bas sur l’échelle économique.

Les 25 à 34 ans qui sont mariés sont plus âgés et donc plus établis professionnellement et mieux rémunérés, ainsi que plus blancs, mieux éduqués et moins susceptibles d’être devenus parents tôt ou alors qu’ils étaient célibataires – ce qui signifie un coup de pouce financier en plus des avantages financiers de deux revenus et de ressources mutualisées.

En d’autres termes, une partie de l’énorme écart entre les mariés et les célibataires concerne moins le mariage lui-même que la question de savoir qui est maintenant le plus susceptible de se marier, quand dans leur vie ils le font et ce qui a contribué à ce choix.

Être marié offre une multitude d’avantages, allant des allégements fiscaux aux prestations de sécurité sociale en passant par l’assurance maladie. Bien que tout partenaire engagé puisse offrir un filet de sécurité, l’engagement seul ne vous permet pas automatiquement de déclarer vos impôts conjointement, d’hériter d’une partie des prestations de sécurité sociale de votre partenaire et d’autres fonds et biens en cas de décès, de souscrire facilement à l’assurance maladie de votre partenaire ou de faire décisions médicales pour eux s’ils en sont incapables (et demandez-leur de prendre des décisions médicales pour vous).

Rien de tout cela ne doit être lié au mariage. Le gouvernement pourrait mettre en place une série de mécanismes permettant à tout individu de désigner, en quelques clics sur un site Internet, un mandataire santé et un bénéficiaire de son patrimoine et de ses avantages ; les États-Unis pourraient certainement dissocier l’assurance maladie de l’emploi, faisant des soins de santé un droit fondamental plutôt qu’un privilège. Nous pourrions terminer le peine de mariage pour les bénéficiaires de l’aide sociale, ce qui réduit effectivement les prestations indispensables si les personnes en difficulté se marient.
Et nous pourrions simplement offrir des prestations plus généreuses aux célibataires, et aux parents isolés en particulier. Le logement abordable est une crise que traverse le pays ; alors qu’un couple peut être en mesure de partager les 5 000 $ par mois qu’il faut maintenant pour louer l’appartement moyen à Manhattan, même un célibataire très aisé aura du mal à payer autant. Même en dehors des villes extrêmement chères, il est difficile d’imaginer comment une mère célibataire d’une vingtaine d’années travaillant pour le salaire minimum américain dérisoire de 7,25 $ de l’heure peut se permettre le loyer médian des appartements disponibles aux États-Unis, qui est maintenant plus de 2 000 $ par mois.
Si vous voulez savoir pourquoi plus de jeunes adultes vivent avec leurs parents qu’à n’importe quel moment depuis la Grande Dépression, le fait qu’il n’y ait souvent nulle part abordable pour eux de vivre fait certainement partie de l’histoire. Un autre facteur : le fait que le salaire minimum fédéral serait supérieur à 12 $ l’heure s’il suivait l’inflation et 26 $ de l’heure s’il avait suivi le rythme de la productivité.
Les mères célibataires sont également les principales victimes de la culture du travail bizarre de l’Amérique. Les États-Unis sont l’un des rares pays prospères et développés au monde où les nouvelles mères (et les nouveaux pères) n’ont pas droit à des congés payés. Contrairement à nos pays pairs, où les gouvernements soutiennent régulièrement les centres de soins pour jeunes enfants, la garde d’enfants aux États-Unis reste quelque chose que les parents doivent en grande partie bricoler eux-mêmes. Nous venons de voir comment cela fonctionne lorsque la politique américaine de « s’appuyer sur maman » s’effondre : les femmes ont été massivement chassées du marché du travail pendant Covid, et les pertes ont été supportées de manière disproportionnée par mères célibataires de couleur.

Pas étonnant, étant donné ce paysage de politiques et de choix d’employeurs, les célibataires sont tellement plus pauvres que les mariés.

Rien de tout cela n’est acquis d’avance. Les Américains structurent de plus en plus leur vie et leur famille de différentes manières, du célibat à long terme à la monoparentalité, en passant par la cohabitation, la vie intergénérationnelle, le polyamour et la construction de communautés intentionnelles d’adultes et d’enfants qui s’entraident.

Un bon mariage d’amour est une chose merveilleuse; c’est aussi une récompense en soi. Un meilleur paysage politique cesserait de privilégier le mariage et étendrait plutôt le soutien là où il est réellement nécessaire.

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