“Nous vivons dans une petite camionnette, mais il y a un côté obscur”

J’ai rencontré mon partenaire Cazzy à l’université au Royaume-Uni. J’avais abandonné un programme pour étudier à l’étranger à la dernière minute et tous mes amis avaient déjà trouvé un logement pour la prochaine année d’études. On m’a réservé pour commencer à vivre dans cet immeuble affreux et morne et une amie a dit qu’elle connaissait quelqu’un qui cherchait un colocataire.

J’ai rencontré Cazzy et ses deux autres colocataires dans un bar et nous nous sommes tous immédiatement entendus. Le lendemain, la décision a été prise que l’année prochaine je les rejoindrais, plutôt que d’emménager dans le morne appartement. C’est exactement ce qui s’est passé, et au cours de l’année suivante, notre relation s’est épanouie à partir de là. Nous avons tous les deux toujours eu un intérêt pour les voyages, j’ai eu la chance de voyager pendant de nombreuses vacances en famille quand j’étais enfant, ainsi que de nombreuses croisières. Cazzy n’avait voyagé que quelques heures en dehors de l’Irlande du Nord, en Espagne.

Aucun de nous ne savait ce que nous voulions faire après l’université et nous avons donc pris la décision de prendre une année sabbatique et de voyager en Amérique du Sud. Nous avions tous les deux économisé environ 5 000 £ (6 000 $) chacun pour vivre grâce à des emplois à temps partiel.

Après quatre mois en Amérique du Sud, nous sommes rentrés au Royaume-Uni début 2017 et avons loué un appartement dans ma ville natale, le Kent. J’ai trouvé un emploi à Londres, mais cela n’a duré que deux mois. Je détestais faire la navette pendant deux heures par jour et j’ai découvert que je n’aimais pas vraiment la vie en ville.

À l’époque, Cazzy faisait de la rédaction indépendante à distance et j’ai donc décidé de l’essayer pendant un moment. Une fois notre contrat d’appartement terminé, nous avons décidé de nous diriger vers l’Asie du Sud-Est tout en finançant nos voyages grâce à des concerts d’écriture indépendants. Ça ne payait pas cher, mais c’était suffisant. Au fil de nos voyages, nous avons commencé à développer notre blog, qui en septembre 2018 était notre principale source de revenus. Nous avons passé quatre ans à faire de la randonnée avant de décider de voyager en van.

Le couple a acheté le boxer Peugeot pour 6 500 £ en 2016
Bradley Williams/Cazzy McGuinness

Pourquoi nous avons décidé d’acheter un camping-car

En 2019, Cazzy et moi avons dû retourner en Angleterre pour une urgence familiale. Une fois le problème résolu, nous avons décidé de faire un road trip en Irlande, nous avons donc contacté une société de location locale qui souhaitait travailler avec nous.

Plus tard cette année-là, nous nous sommes rendus en Lituanie en collaboration avec une entreprise d’expérience de cadeaux de voyage. Nous avons vraiment sympathisé avec le propriétaire de l’entreprise qui possédait justement un camping-car 4×4 personnalisé. Il a très gentiment accepté que plus tard cette année-là, nous puissions l’emprunter pendant quatre mois et passer l’hiver à explorer la Laponie, la Finlande, la Norvège et la Suède avant de retourner en Lituanie.

Nous l’avons aimé. Contrairement à la randonnée, nous contrôlions totalement où nous allions et quand. Il n’y avait pas de bus ni d’horaires, c’était libérateur.

Nous avons acheté notre fourgonnette actuelle en juin 2020 pour 6 500 £ (7 900 $) et avons passé les quatre mois suivants, et 13 000 £ supplémentaires (15 700 $) à la convertir pour y vivre. C’est une petite maison sur roues de deux mètres de large et deux et un demi-mètre de haut. De toute évidence, vivre à temps plein avec quelqu’un d’autre dans un petit espace peut être difficile, mais nous aimons ça et ne pensons pas avoir besoin de quelque chose de plus grand.

La réalité de l’achat d’un camping-car

Je pense que le problème que nous avons est que la perception de la vie en camionnette n’est souvent pas la réalité. Parfois, Instagram peint une idée parfaite de la vie dans un camping-car ou un camping-car. Sur les réseaux sociaux, vous voyez ces incroyables et belles camionnettes avec des personnes attirantes qui y vivent, visitant des endroits sauvages, mais ce n’est pas comme ça tout le temps.

Il y a des moments comme ça, mais la réalité est bien différente, surtout si vous vivez dans une camionnette à plein temps. La plupart du temps, ce n’est pas parfait.

Il y a une grande courbe d’apprentissage pour construire et vivre dans une camionnette. Avant de vous engager dans la vie de camionnette ou même de faire une construction, empruntez la camionnette d’un ami ou louez un véhicule. Faites-le pendant une semaine et testez-le, surtout si vous êtes en solo. Il faut s’habituer à tout prendre plus de temps et vivre dans un espace plus petit. Ce n’est peut-être pas pour tout le monde. Testez d’abord la théorie avant de vous engager à en acheter ou à en construire une.

Cazzy et Brad
Bradley Williams, 28 ans, du Kent, en Angleterre, et Cazzy McGuinness, de Belfast, en Irlande du Nord, 29 ans, conduisent actuellement une camionnette auto-convertie à travers le monde. Ici, ils sont photographiés en train de convertir leur camionnette actuelle en une “petite maison sur roues”.
Bradley Williams/Cazzy McGuinness

Vivre les cambriolages de camping-car

La sécurité du véhicule lui-même peut être un problème. Dans certaines des régions que nous visitons, le vol est courant et les camping-cars peuvent être une véritable cible, surtout s’ils ont des panneaux solaires sur le toit, ce que fait le nôtre. Les criminels sauront que vous y vivez à plein temps et que vous y avez probablement des objets de valeur.

Plus tôt cette année, nous avons expédié notre camionnette du Royaume-Uni au Canada et lorsqu’elle est arrivée, nous avons constaté qu’elle avait été cambriolée. Nous nous sommes fait voler un tas d’objets, notamment des outils, de l’équipement et des vêtements, et les voleurs ont cassé un tas de nos meubles.

Nous avons eu un autre moment effrayant en juillet alors que nous étions garés au Yukon au Canada. Nous étions au milieu de nulle part et vers minuit, un étranger a commencé à essayer frénétiquement d’ouvrir la portière du véhicule. Nous avions laissé la caméra de Cazzy sur le siège avant, nous pensons donc que quelqu’un a pensé pouvoir entrer rapidement, l’attraper et partir. Il faut vraiment être préparé à tout moment.

Nous avons un système d’alarme supplémentaire qui signifie que si quelqu’un essaie d’altérer le moteur, il se verrouillera, il n’y a donc aucun moyen de le voler, mais vous ne pouvez pas faire grand-chose. Il semble que les criminels deviennent plus intelligents et qu’il y a toujours un moyen d’entrer. Vous faites ce que vous pouvez, mais il y a toujours un risque.

Difficultés à trouver de l’eau et du carburant

Il faut toujours trouver des commodités. Si vous vivez dans une maison, vous avez l’électricité et l’eau au robinet, mais dans une camionnette, vous devez constamment recharger quelque chose. Nous constatons que généralement tous les deux jours, nous devons rafraîchir quelque chose, que ce soit du carburant, de l’eau potable ou de l’eau pour notre douche et nos lavabos.

Lorsque nous sommes arrivés au Canada pour la première fois, c’était encore l’hiver, tout était fermé et les tuyaux dans les zones de camping locales étaient tous gelés. Nous avons trouvé très difficile d’obtenir de l’eau pendant un certain temps et maintenant nous pensons constamment à la manière dont nous allons puiser nos ressources de base.

Nous tenions pour acquis que nous aurions des vêtements propres, mais nous devons être dans une ville chaque semaine pour les laver dans une laverie automatique. Lorsque vous vivez dans une camionnette, vous avez besoin d’une liste de contrôle pour rester au courant de tout.

Vivre dans un camping-car peut coûter cher

Il peut être très coûteux d’avoir un véhicule bien équipé. Les magnifiques camionnettes que les utilisateurs voient sur Instagram coûtent très cher. L’installation électrique de notre camionnette comprend des panneaux solaires, une grande batterie et un chargeur de batterie à batterie, qui coûtent tous environ 5 000 £ (6 000 $).

Ce n’est pas seulement un coût unique, tout doit être entretenu. Récemment, notre batterie s’est totalement épuisée parce que notre batterie au chargeur de batterie avait mal fonctionné. Et, un tuyau peut éclater ou quelque chose va geler. En ce moment, nous attendons qu’un régulateur soit expédié du Royaume-Uni car le nôtre est défectueux, donc notre four et nos plaques de cuisson ne fonctionnent pas correctement.

En règle générale, toutes les quelques semaines ou tous les mois, quelque chose se présentera pour avoir besoin d’être réparé et vous devez vous assurer que vous disposez des fonds nécessaires. De plus, trouver les pièces dans différents pays est difficile. Il nous a fallu environ deux mois pour trouver un nouveau filtre à huile adapté à notre camionnette.

Le risque de rester bloqué dans votre van

Se retrouver bloqué dans son camping-car est un vrai risque. Il y a environ un mois, Cazzy et moi voyagions sur l’autoroute Dempster, une piste de dix heures vers l’océan Arctique sans signal cellulaire. Notre voyant d’huile moteur s’est allumé et notre manuel conseillait d’emmener le véhicule dans un garage.

Mais sans aucun service, nous étions coincés au bord de la route pendant une journée entière jusqu’à ce que nous rencontrions un gars qui avait un téléphone satellite. Il nous a appelé un dépanneur de la ville la plus proche, qui était à deux heures et demie. Il nous a coûté 1 400 dollars canadiens (1 080 $) pour être remorqué jusqu’en ville.

De même, la semaine dernière, notre moteur s’est coupé et nous avons été bloqués sur le bord de la route pendant une autre journée en attendant d’être remorqués jusqu’à un garage. Lorsque nous étions là-bas, un mécanicien automobile avait besoin d’un autre jour pour trouver les codes d’erreur d’un véhicule britannique. Il s’est avéré que nous avions besoin d’un nouveau ventilateur de refroidissement, qui a mis cinq jours à être expédié depuis l’Angleterre. Nous avons dû nous garer sur le bord de la route dans une chaleur de 104 degrés sans aucune climatisation.

Se sentir seul et importun

La socialisation peut être difficile lorsque vous vivez dans une camionnette. Il y a une communauté de van life et de nombreux groupes Facebook, mais si vous voulez rester dans ces endroits pittoresques, vous allez vous retrouver souvent seul.

Cazzy et moi nous connaissons, mais nous connaissons beaucoup de gens qui voyagent seuls. Je pense qu’il peut y avoir des problèmes de santé mentale associés au fait de voyager seul, car vous devez gérer vous-même tous les problèmes auxquels vous êtes confronté. Il n’y a personne pour vous soutenir.

Un autre défi est de se sentir mal accueilli dans certains endroits. Au Royaume-Uni, il semble y avoir une véritable stigmatisation liée au fait de vivre dans une camionnette. Certains pays ont des lois qui signifient qu’il est légal de camper dans la nature et de se promener dans un véhicule et que cela est perçu comme tout à fait normal, mais d’autres endroits peuvent être plus restreints.

Nous avons constaté qu’en Angleterre, il y a une ambiance au sein de la communauté selon laquelle de plus en plus de gens ont du mal à trouver des places pour se garer. Ou ils vont quelque part et ressentent beaucoup de ressentiment de la part des habitants, ils se sentent indésirables, ce que nous pensons être vraiment dommage.

Malheureusement, je pense qu’il y aura des “œufs pourris” dans chaque groupe, il y a des gens qui ne jettent pas correctement leurs déchets ou qui causent d’autres problèmes. Ces gens marquent la réputation de tous les camping-cars, ce qui est vraiment dommage.

Malgré les défis, nous aimons vivre dans notre van

Nous continuerons à voyager pendant encore au moins un an. Une fois ce voyage terminé nous allons penser à nous installer au même endroit. Mais nous ne voulons pas un grand endroit, nous pensons construire notre propre éco-maison plus petite. Je ne pense pas que nous ayons besoin d’une maison géante pour être heureux. Je crois que Cazzy et moi serons heureux de vivre hors réseau.

Malgré les défis qui accompagnent la vie dans un camping-car, la vie en van est si libre. Vous avez la possibilité de concevoir votre propre itinéraire et aucun jour ne se ressemble. Il n’y a pas une seule journée qui ressemble à la veille.

Certaines personnes aiment une routine, mais pas nous. Nous n’aimons pas être au même endroit, alors trouvez notre style de vie vraiment libérateur.

Bradley Williams, 28 ans, du Kent, en Angleterre, et Cazzy Magennis, de Belfast, en Irlande du Nord, 29 ans, sont les fondateurs de Rêvez grand, voyagez loin et conduisent actuellement une camionnette auto-convertie à travers le monde.

Toutes les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur.

Comme dit à Monica Greep.

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