Nous pouvons tous être anti-stress

Stresser. Il n’en manque pas aujourd’hui. Choisissez une source : les fusillades de masse, l’inflation, la pandémie de Covid-19, la guerre en Ukraine, les températures record, les incendies, les inondations. Le stress est constant, incessant et, pour beaucoup, épuisant.

Le stress n’est pas bénin. Cela peut nous faire avancer sur le continuum de la santé et du bien-être vers la maladie. C’est parce que le cerveau et le corps humains sont des structures vivantes. Chaque cellule et structure dont nous sommes constitués peut s’effilocher et s’user à cause du stress cumulatif et portera alors l’histoire de ce qui lui est arrivé. C’est le principe de développement appelé incarnation.

Stress et sport

Pensez au sport et à ce qui peut arriver aux genoux, aux hanches, aux coudes et aux épaules lors de la course, du football, du tennis, du basket-ball, de la gymnastique, etc. Le stress cumulatif sur n’importe quelle partie du corps est appelé charge allostatique.

Le stress peut provoquer des blessures sportives.

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La charge allostatique décrit l’impact du stress sur tout système vivant. Pendant un certain temps, le corps va s’adapter au stress, et l’adaptation est une bonne chose. Si nous prenons soin de notre corps avec le sommeil, la nutrition, la visualisation et les étirements, avec les conseils d’un bon coaching, nous pouvons augmenter nos performances car nous avons pris soin de nous de la manière la plus importante.

Mais si nous ne protégeons pas nos articulations et nos muscles et ne les exposons pas à trop de stress par le surentraînement et un repos insuffisant, ils s’épuiseront. Ensuite, nous pouvons subir une blessure dont il faudra du temps pour se remettre. Le stress cumulatif peut également affaiblir notre système immunitaire, nous rendant plus vulnérables à des maladies telles que l’asthme, l’hypertension et le diabète.

Le stress et le cerveau

Le cerveau est aussi une cible de stress. En cas de stress, le corps libère un flot d’hormones, dont le cortisol, qui cible les structures du cerveau responsables de la mémoire, de la concentration et de la régulation émotionnelle. Si le stress est modéré, on s’adapte et on peut être résilient.

Mais si le stress frappe le cerveau et que nous ne faisons rien pour le compenser, nous commençons à passer de la santé à la maladie, et les symptômes apparaissent. Nous perdons notre concentration. Nous pouvons nous sentir fatigués, grincheux et éprouver des symptômes de dépression. Nous pourrions devenir facilement déclenchés et réagir de manière excessive. Nous pouvons même perdre espoir.

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De nombreux adolescents signalent une mauvaise santé mentale.

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C’est ce qui se passe aujourd’hui pour beaucoup d’entre nous. Mais cela se passe pour les jeunes, en particulier ceux âgés de 10 à 25 ans, plus que tout autre groupe. Par exemple, 37 % des élèves du secondaire ont signalé une mauvaise santé mentale pendant la pandémie et 44% ont déclaré se sentir constamment tristes ou désespérés.

Façons de combattre le stress

Alors, que pouvons-nous faire à ce sujet ? Certaines des mêmes choses que les athlètes priorisent :

  • Dormez suffisamment (7 à 9 heures par nuit)
  • Faites des choix sains concernant les aliments et les boissons
  • Exercice régulier
  • Pratiquer la pleine conscience

Le service aux autres et les actes de gentillesse sont également des tampons actifs contre le stress et le désespoir.

Un antidote au stress

Le corps a un autre mécanisme pour combattre les effets du stress. Tout comme les expériences remplies de stress provoquent la libération de l’hormone cortisol, les expériences et les relations remplies de confiance et de sécurité libèrent une puissante hormone appelée ocytocine. L’ocytocine frappe les mêmes structures du cerveau que le cortisol. Cependant, il est plus puissant car il peut littéralement nous protéger au niveau cellulaire des effets néfastes du cortisol.

C’est pourquoi les effets du stress et des traumatismes sont réversibles – pas les événements, bien sûr, mais les sentiments et les émotions sont réversibles. Des relations solides et positives sont l’antidote au stress et produisent même une résilience au stress futur.

Quand on parle de relation humaine, on ne parle pas seulement d’être gentil avec un enfant. Nous parlons d’une connexion qui se construit grâce à une attention, une protection, une présence et une confiance constantes. Nous parlons du genre qui peut faire croire à quelqu’un quelque chose sur lui-même qu’il ne pouvait pas croire avant que vous n’entriez dans sa vie.

Cela me rend fou quand les gens parlent des relations comme de “trucs doux”. Les relations sont la source électrique de la croissance du cerveau. Les substances neurochimiques et les hormones comme l’ocytocine qui sont libérées développent les systèmes de motivation du cerveau – les systèmes qui encouragent l’exploration, la curiosité, la pratique, la persévérance et alimentent les neurones, les faisant se déclencher et se connecter à d’autres neurones.

Images d'affaires de singe / Shutterstock

Construire un robot.

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Et à mesure que le cerveau devient de plus en plus câblé, les neurones qui se déclenchent ensemble se connectent. C’est ce qu’on appelle la loi de Hebb, et cela signifie que nous pouvons faire des choses de plus en plus complexes, que ce soit lire, faire du vélo ou construire un robot.

Une once de prévention

La prévention des blessures dans le contexte du sport est une connaissance assez courante. Ce qui est moins bien compris, c’est le pouvoir que chacun de nous a de prévenir les blessures à notre santé émotionnelle et mentale. En fait, les mêmes systèmes du cerveau et du corps que nous exploitons pour apprendre et développer d’autres compétences complexes peuvent simultanément réduire le stress et la maladie et promouvoir la santé.

La connexion humaine – être entouré de personnes qui vous font vous sentir bien dans votre peau et positif dans la vie – peut avoir des effets remarquablement puissants sur le corps et l’esprit.

C’est vrai. Nous pouvons être des briseurs de stress et des constructeurs de cerveau, nous tous, en même temps.

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