Nos voyages hebdomadaires avec Ann

L’aventurière kiwi a captivé les lecteurs avec ses histoires de pays étrangers

Ann Gluckman, ancienne contributrice du Weekly et écrivaine de voyage, a plus que quelques cordes à son arc. Née en 1927, elle a écrit plusieurs livres et a été la première femme en Nouvelle-Zélande à être nommée directrice d’une école secondaire mixte publique et membre du comité d’éthique médicale de l’hôpital Middlemore d’Auckland. Nous avons rencontré Ann, 95 ans, autour d’une tasse de thé dans son appartement du village de retraite de Remuera.

Ta mère a-t-elle acheté le Hebdomadaire?

Oui, chaque semaine, elle l’a acheté – probablement dès le tout premier numéro et nous avons également reçu le magazine Time très tôt. Elle a transmis les magazines à ses amis car elle appartenait à un cercle de lecture. Ils étaient particulièrement intéressés par les astuces de ménage et les recettes car juste avant la guerre, la plupart des habitants de Remuera avaient encore des bonnes.

Racontez-nous quand vous avez été publié pour la première fois dans le Hebdomadaire.

Je me souviens que j’écrivais des histoires à l’âge de sept ans et que je les envoyais pour les pages pour enfants. Et mes quatre fils ont continué à le faire aussi. Plus tard, j’ai participé à la création de centres de jeux à Auckland – c’était un prédécesseur du mouvement des jardins d’enfants. J’ai donc écrit un article pour le Weekly en 1951 racontant comment un groupe de mères nous louions une salle paroissiale deux jours par semaine et supervisions à tour de rôle les enfants qui jouaient. Curieusement, j’ai également publié une recette dans l’hebdomadaire. C’était un dessert facile à faire, que ma grand-mère avait l’habitude de me faire, appelé Prune Whip. J’ai été payé 25 $. Au début des années 80, j’ai voyagé dans des endroits comme l’Afrique du Sud et l’Égypte, et j’aimais écrire des récits de voyage pour le magazine lorsque Jean Wishart était rédacteur en chef.

Sortir avec des guépards en Afrique du Sud.

Tu étais Dux de l’école secondaire pour filles d’Epsom – quels sont tes souvenirs de cette époque ?

En 1943, j’étais dans la même classe que Tui Flower, qui fut pendant de nombreuses années le Hebdomadaire éditeur culinaire. Tui était une fille de la campagne qui était pensionnaire chez des parents à Auckland à l’époque et elle semblait toujours plus mature que le reste d’entre nous ! Nous avons fait des sciences à domicile et nous nous sommes rencontrées plusieurs fois dans notre vie d’adulte car elle vivait à proximité d’Epsom, avant de mourir en 2017 à l’âge de 92 ans.

Ann (photographiée en 1944) était préfète en chef et dux de son école.

Vous êtes-vous marié jeune ?

Je me suis mariée à 19 ans, à la grande fureur de ma mère. Ma mère m’a toujours dit : « Tu vas devenir universitaire. Tu vas à Oxford, donc tu ne peux pas avoir de boîte de gloire parce que tu ne vas pas te marier ! J’avais l’intention de continuer et de terminer mes études, mais malheureusement, mon mari [psychiatrist Dr Laurie Gluckman] développé la tuberculose, alors j’ai arrêté mes études universitaires. Quand j’avais 32 ans et que nous avions quatre enfants, mon mari m’a dit : « Tu deviens aussi intéressante que du chou rassis ! C’est exactement ce qu’il a dit. Alors il m’a suggéré de retourner à l’université. Et j’ai fait. Je ne pouvais pas continuer en géologie, alors j’ai commencé en géographie parce que c’était le seul cours qui correspondait à ma baby-sitter.

Et votre mari vous a-t-il trouvée plus intéressante ?

Oui! Eh bien, c’était un homme très studieux. Je suppose qu’au moins cela m’a permis de me taire et m’a empêché de bavarder avec lui. En 1960, il y avait une photo dans le Hebdomadaire de Cath Tizard [who went on to become New Zealand’s first female Governor-General] et moi parce que nous étions les seules femmes avec des enfants dans la salle commune des femmes à l’Université d’Auckland.

Avec feu son mari Laurie et son fils Philip.

Que pensez-vous que les femmes d’aujourd’hui peuvent apprendre des générations passées ?

Malheureusement, les femmes d’aujourd’hui semblent ne plus avoir de temps avec leurs enfants. Même lorsque j’étudiais et enseignais, j’étais toujours là pour mes garçons après l’école. Et je passais toujours du temps avec eux le soir quand ils avaient des devoirs à faire. Mon mari avait aussi toute une série d’histoires de Paddy McGinty qu’il leur lisait tous les soirs. C’était le chaos, bien sûr. Une de mes amies, Diane Levy, avait l’habitude d’écrire une chronique parentale dans l’hebdomadaire. Je pense qu’il y a vraiment de la place pour une autre chronique comme celle-là, soulignant l’importance du temps passé en famille avec les enfants, même s’il s’agit de regarder quelque chose d’intéressant ensemble à la télévision.

On dirait que vous pourriez écrire cette chronique, Ann !

Non, je suis beaucoup trop occupé à faire des recherches sur mon histoire familiale et je joue très mal au bridge.

En repensant à vos 95 ans, de quoi êtes-vous le plus fier ?

Je suis fière de mes enfants, qui ont toujours été au centre de ma vie quand j’étais plus jeune. Pierre [73] est maintenant président du Conseil international des sciences. John [71] cultivé et a escaladé le mont Everest, et Philip [68] est un médecin de troisième génération et travaille toujours comme médecin généraliste. Mon plus jeune fils, David, est mort dans un accident de voiture en 1979, alors qu’il était sur le point d’obtenir son diplôme de droit. Sa mort m’a profondément affecté.

Visiter les monuments n Egypte.

Enfin, êtes-vous toujours fan du Hebdomadaire?

Oh oui. Je le reçois chaque semaine – j’aimerais juste qu’il y ait plus de puzzles. J’ai aimé suivre la reine et je pense que la vie des Néo-Zélandais est très intéressante. Je m’inspire des gens de ma génération qui, malgré les infirmités, continuent de faire beaucoup pour la communauté. Je trouve que les autres magazines ne sont tout simplement pas aussi terre-à-terre.

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