Newsom, à l’avant-garde du mariage et de la marijuana, fait face à un “animal différent” sur les sites de drogue

Gavin Newsom est confronté à l’une des décisions politiques les plus difficiles de sa carrière : accorder ou non l’autorisation de l’État à San Francisco, Oakland et Los Angeles d’ouvrir des sites expérimentaux d’injection sécurisée afin de freiner la crise des surdoses en Californie.

La plupart des dirigeants élus ne pouvaient pas opposer leur veto à quelque chose comme ça assez rapidement. Tolérer l’usage de drogues illégales – même s’il est supervisé par des professionnels – semble politiquement insensé.

Mais depuis ses premiers jours de mandat électif, Newsom a été à son meilleur lorsqu’il regardait au coin de la rue et dirigeait une question controversée, bien avant qu’elle ne soit bien comprise, beaucoup moins politiquement populaire. Pensez à son leadership sur le mariage homosexuel, la légalisation du cannabis, l’annulation de la peine de mort, les lois sur la sécurité des armes à feu les plus strictes du pays et la transformation de la Californie en sanctuaire du droit à l’avortement.

Newsom était en avant tôt et bruyamment sur ces questions – même lorsque le reste de l’Amérique pensait qu’il était fou et que les mouvements mettaient en péril sa carrière.

“Le maire de SF, Gavin Newsom, risque sa carrière sur le mariage gay” hurla un gros titre de Newsweek en janvier 2009, deux mois après que les électeurs californiens ont soutenu la proposition 8, qui interdisait les mariages homosexuels que Newsom avait approuvés des semaines après avoir commencé son mandat de maire de San Francisco en 2004. Après la perte, Newsweek a écrit que «Newsom est devenu une blague pour Des initiés démocrates, un homme dont l’avenir national radieux s’est terminé avant qu’il ne commence.

Voilà pour les pronostics. Marquez un pour être en avance sur la courbe.

Mais cette décision est différente, ce qui explique peut-être pourquoi les initiés disent que Newsom hésite à approuver le programme pilote pour permettre aux gens de s’injecter ou de fumer des drogues en présence de spécialistes de la réduction des méfaits dans des environnements contrôlés. Comme ma collègue Heather Knight l’a beaucoup écrit, c’est une façon de lutter contre l’épidémie de surdose qui est hors de contrôle. Depuis 2020, 1 649 personnes sont mortes d’overdoses à San Francisco, soit près de deux fois plus que celles qui sont décédées des suites du COVID-19.

Seringues à utiliser chez OnPoint NYC, un site de consommation supervisée à Harlem.

Gabrielle Lurie/La Chronique

Ce n’est pas une idée non testée. Des sites similaires ont été exploités au Canada et en Europe. New York en organise deux depuis l’an dernier. Le nouveau maire de la ville – l’ancien policier Eric Adams, à peine progressiste – les aime tellement qu’il envisage de les garder ouverts toute la nuit.

Cela semble être le type exact d’idée de pointe que Newsom s’empresserait de soutenir, a déclaré Kim Nalder, professeur de sciences politiques à l’Université d’État de Sacramento.

“Avec tant de problèmes, il a montré qu’il était prêt à ouvrir la voie, c’est donc déjà sa marque”, a déclaré Nalder. «Les Californiens s’attendent déjà à ce qu’il fasse des choses qui sortent du courant dominant et qui pourraient être en avance sur le reste du pays. Je ne pense donc pas que cela lui fasse mal de faire des actions plus audacieuses, car cela fait déjà partie de son logo.

Il y a un problème. En termes politiques bruts, c’est un perdant.

Contrairement à la décision de Newsom de légaliser le mariage homosexuel ou de mettre son poids derrière les droits au cannabis et à l’avortement, il n’y a pas de circonscription pour les consommateurs de drogues injectables. Après que Newsom ait autorisé San Francisco à commencer à délivrer des licences de mariage aux couples de même sexe, il y avait une longue et joyeuse file de couples amoureux qui serpentaient autour de l’hôtel de ville, éternellement reconnaissants à Newsom de leur avoir permis de faire quelque chose qu’ils pensaient ne jamais arriver de leur vivant – se marier.

Politiquement, il était prémonitoire. Ensuite, environ 42 % des Américains soutenaient le mariage gay, selon Gallup. Aujourd’hui, 71% du pays – dont une majorité de républicains – soutient les noces homosexuelles.

Newsom était également en avance sur la courbe lorsqu’il a dirigé la campagne de légalisation du cannabis en Californie en 2016 alors qu’il était lieutenant-gouverneur, devenant l’un des plus hauts responsables du pays pour soutenir la légalisation. L’ancien agent de longue date du GOP, Tim Miller, a félicité Newsom pour son travail sur les mauvaises herbes et a déclaré qu’il pouvait aller encore plus loin.

“Lancer une campagne nationale” Legalize It “(cannabis) serait vraiment populaire”, a déclaré Miller, qui était un agent politique à mains nues lorsqu’il a travaillé sur les campagnes présidentielles pour John McCain et Jon Huntsman.

“Mais les drogues injectables?” dit Miller en secouant la tête. “C’est juste un animal différent, différent.”

Je lui posais des questions sur les considérations politiques nationales de Newsom. Newsom a renforcé son profil national ces derniers mois. Il diffuse des publicités en Floride, peaufine le gouverneur du GOP Ron DeSantis, un candidat probable à la présidentielle de 2024, et fait des apparitions régulières sur la plate-forme de médias sociaux Twitteresque de Donald Trump pour troller les républicains. Ses partisans disent qu’il le fait pour se lever et soutenir haut et fort les valeurs démocrates.

Newsom a déclaré à The Chronicle qu’il avait un intérêt “sous zéro” à se présenter à la présidence. Mais, comme nous l’avons déjà dit, si le président Biden décide de revenir sur sa décision de se présenter aux élections, Newsom se réchauffe dans l’enclos des releveurs juste au cas où.

Le feu vert des sites d’injection sûrs, a déclaré Miller, pourrait nuire à sa réputation nationale. Les publicités télévisées s’écriraient d’elles-mêmes, avec des scènes de consommation de drogue en plein air dans « le San Francisco de Gavin Newsom », comme les conservateurs aiment décrire la ville.

“Ron DeSantis ferait de lui le gouverneur pro-héroïne”, m’a dit Miller cette semaine après être apparu sur le podcast “It’s All Political on Fifth and Mission” de The Chronicle.

«Vous associez cela à des scènes de (consommateurs de drogue) à San Francisco et parlez de ce tête-à-tête avec un type DeSantis – combiné à ce qui se passe avec la crise de la drogue dans le pays – et cela devient très, très difficile pour envoyer des messages », a déclaré Miller, qui a quitté le GOP en 2020 et est maintenant l’un des adversaires les plus pointus de Donald Trump du pays.

De plus, l’utilisation de drogues injectables est un problème obscur pour de nombreux Américains. Beaucoup de gens connaissaient un couple gay qui voulait se marier ou un fumeur de drogue qui avait soif d’herbe légale.

“Mais la plupart des gens ne finissent pas leurs soirées à se pencher sur des revues d’analyse politique pour découvrir que cela pourrait être la décision politique la plus sage, que cela sauverait des vies”, a déclaré Nalder. Si, cependant, Newsom pouvait montrer comment la politique a sauvé des vies ou réduit les trajets en ambulance ou économisé de l’argent public, alors il pourrait “recadrer le débat et en contrôler les termes à l’avenir et obtenir le crédit d’être un pionnier”.

Le sénateur d’État Scott Wiener, D-San Francisco, l’auteur de la législation sur les sites sûrs, estime que les craintes politiques sont exagérées. Quiconque veut attaquer un politicien californien pour l’abus de drogue en plein air qui se passe n’a pas à attendre l’ouverture d’un site d’injection sécurisé. Cette séquence est disponible dès maintenant. Les républicains profitent déjà de la crise pour piquer Newsom.

La Californie est un endroit où vous pouvez “arpenter des rues qui servent aussi de toilettes et de sites d’injection”, a déclaré le candidat républicain de la région de Sacramento. Kevin Kiley a déclaré à la Conférence d’action politique conservatrice La semaine dernière. « La Californie de Gavin Newsom n’est pas un modèle pour la nation. C’est un avertissement à la nation.

Wiener, qui connaît et soutient Newsom depuis 25 ans, a longtemps respecté Newsom en tant que personne qui prend une décision après avoir examiné les preuves. “Même quand je ne suis pas d’accord avec lui, je suis convaincu que nous avions simplement un désaccord sur le fond” d’un problème, pas sur la politique.

“Gavin Newsom est le gouverneur des preuves”, m’a dit Wiener. « Les preuves sont accablantes. Ce n’est même pas un appel proche.

Newsom peut répondre à cette question de la même manière qu’il l’a fait lorsqu’il a envisagé de soutenir la légalisation du cannabis.

Newsom n’a pas soutenu la proposition 19, la mesure de vote ratée de 2010 pour légaliser l’herbe. Au lieu de cela, quelques années plus tard, il a dirigé la Commission du ruban bleu sur la politique en matière de marijuana, qui a organisé des audiences et des groupes de discussion dans tout l’État. J’ai même accompagné Newsom lors d’un voyage d’enquête sur la marijuana pour voir les opérations de culture illégales du comté de Humboldt. Le groupe a finalement produit un rapport de 93 pages qui a constitué l’épine dorsale de la proposition 64, la mesure de légalisation approuvée par les électeurs en 2016. Peut-être pense-t-il à une voie similaire pour les sites sûrs.

Wiener n’a pas besoin d’une commission exceptionnelle pour se décider.

“Je n’ai pas besoin d’un groupe d’experts, car nous avons 30 ans de preuves, y compris des études évaluées par des pairs, sur ces sites et leur efficacité”, m’a dit Wiener. « Nous n’avons pas besoin d’un groupe d’experts. Nous n’avons pas besoin d’une étude plus approfondie. Nous avons toutes les informations dont nous avons besoin. Nous devons juste faire le bon choix. »

Joe Garofoli est le rédacteur politique principal du San Francisco Chronicle. Courriel : jgarofoli@sfchronicle.comTwitter : @joegarofoli

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