Motel 6 hébergeant des sans-abri, l’État n’a pas de plan pour répondre aux besoins d’hébergement

Par JOHN HOWELL

Un hôtel de Warwick sert à nouveau de refuge d’hiver pour les sans-abri, mais cette année, le maire Frank Picozzi l’a appris à l’avance et ne pense pas que cela deviendra un problème pour les voisins.

Depuis le premier de ce mois, Thrive Behavioral Health a conclu un contrat avec Motel 6 sur Jefferson Boulevard pour louer 40 chambres jusqu’au 30 mars 2023. Daniel Kubas-Meyer a déclaré que vendredi 25 sans-abri étaient hébergés à l’hôtel et qu’il s’attend à ce que de 40 à 44 sans-abris y seront hébergés en pleine occupation.

Pendant ce temps, selon la Rhode Island Coalition for Homelessness, l’État est confronté à 1 338 sans-abri. De ce total, 834 sont soit dans un refuge d’urgence, soit dans un logement de transition comme le Motel 6 et 504 vivent à l’extérieur dans des tentes ou en voiture.

Margaux Morisseau, directrice adjointe de la coalition, a appelé les chefs d’État à faire preuve d’empathie pour ceux qui vivent dans le froid et à avoir le courage politique de faire face à la situation avec des unités temporaires déployables, parfois appelées Pallet Houses ou Tiny Houses. Les unités fourniraient des logements chauffés et sécurisés où les sans-abri pourraient dormir et garder leurs biens. Le problème est de savoir où les placer, car ils auraient besoin d’installations auxiliaires, notamment des douches, des toilettes et éventuellement une cuisine.

Morisseau considère le logement déployable comme une bien meilleure utilisation du financement que les hôtels, car les unités seraient disponibles en cas de besoin et un investissement ponctuel.

Alors qu’il a demandé, Picozzi a déclaré mardi qu’il n’avait pas entendu parler d’un plan pour sortir les sans-abri du froid du bureau du gouverneur ou du nouveau département du logement de Rhode Island autre que l’utilisation du motel 6 et des maisons de palettes au Pastore Center. Le Beacon n’a pas réussi à contacter Josh Saal, directeur du Bureau du logement.

La proposition de Pallet Houses au centre a rencontré l’opposition des résidents de Cranston et du conseil municipal de Cranston.

Morisseau a déclaré à propos des dirigeants étatiques et locaux : “S’ils ne prennent pas de décisions courageuses, nous savons que des gens vont mourir dehors”.

Ce n’est que lorsque la police a commencé à répondre aux plaintes l’année dernière des résidents de Pontiac et du centre commercial Warwick que l’administration a appris que Crossroads Rhode Island avait conclu un contrat financé par l’Agence fédérale de gestion des urgences avec l’État pour louer 150 chambres comme refuge d’hiver pour sans-abri. Les plaintes portaient sur des flâneries dans le quartier résidentiel, des disparitions d’objets, une recrudescence des mendiants, un cas de prostitution et des overdoses. NYLO a également été utilisé pour loger les sans-abri pendant la pandémie en 2020.

NYLO pas une option

Situé dans une zone commerciale et abritant moins de sans-abri que NYLO l’année dernière, Picozzi considère le Motel 6 comme un bon moyen de trouver un abri d’hiver pour les quelque 400 personnes vivant dans la rue dans tout l’État. NYLO n’était pas une option cette année. Karen Santilli, PDG de Crossroads, a déclaré l’année dernière que l’agence ne chercherait pas à conclure un contrat avec l’hôtel en tant que site d’abri d’hiver.

Kubas-Meyer a décrit la recherche d’un logement pour les sans-abri comme “un cauchemar”.

“Le problème, c’est qu’il y a un manque d’unités”, a-t-il dit. Ce n’est pas seulement un manque de logements abordables non plus. Kubas-Meyer a déclaré que 80 personnes et / ou familles qu’il connaît ont des bons de location fournissant des paiements, mais que les unités ne sont pas disponibles.

“Le problème devient de pire en pire”, a déclaré Kubas-Meyer.

Il a dit que l’un des deux bâtiments du Motel 6 est utilisé pour les sans-abri. Les sans-abri ont des chambres individuelles et reçoivent trois repas par jour grâce au service que Thrive a contracté. Il n’y a pas de salle de réunion commune au motel, les repas seront donc livrés dans chaque chambre.

Un service de linge et un nettoyage complet des chambres seront effectués une fois par semaine, a déclaré Kubas-Meyer. Thrive travaillera également avec les locataires de motels pour trouver un logement à plus long terme ainsi que pour résoudre les problèmes personnels et le traitement.

Kubas-Meyer a déclaré que le logement s’est avéré être la clé pour résoudre de nombreux problèmes auxquels sont confrontés les sans-abri, de l’alcoolisme et de la toxicomanie aux interactions répétées avec le système de justice pénale. Dans le cadre du programme Housing First lancé il y a sept ans à West Warwick, Kubas-Meyer a déclaré que 50 sans-abri qui n’auraient pas été éligibles à un logement permanent en raison de leur histoire ou de leur état, ont été placés dans un logement. Sur les 50, a déclaré Kubas-Meyer, 83% étaient toujours dans les unités et avaient changé leur vie.

Kubas-Meyer a déclaré que les placements au Motel 6 sont gérés par un système d’entrée coordonné géré par l’Office du logement de l’État. L’Office of Housing a sollicité des propositions pour fournir un abri d’hiver aux sans-abri en septembre, ce qui, selon Kubas-Meyer, a donné à Thrive le temps de mettre sur pied un programme. Il a dit que ce n’était pas le cas l’année dernière lorsque l’État a cherché à la hâte à régler le problème. Kubas-Meyer n’avait pas de chiffre précis. Il a placé le contrat Thrive avec Motel 6 plus le coût des repas jusqu’en mars 2023 à environ 800 000 $. En vertu du contrat, il est prévu de prolonger l’accord jusqu’en avril si l’État le demande.

Kubas-Meyer a déclaré que l’État avait adopté une approche “plus proactive” pour traiter les sans-abri cette année. Il s’attend à ce que la plupart des locataires du motel soient des gens du comté de Kent.

« Ces gens n’ont vraiment pas d’autre alternative, pas d’autre choix que la rue. Pour la plupart, les gens sont reconnaissants d’être logés », a-t-il déclaré.

Selon un communiqué de presse publié en septembre par le gouverneur, l’État a accordé à six organisations communautaires un total de 3,5 millions de dollars pour ajouter 231 nouveaux lits à la capacité d’accueil des sans-abri dans tout l’État.

Ces 3,5 millions de dollars ont été appelés la première série de prix d’une sollicitation de propositions de 5 millions de dollars liée à l’agrandissement des abris qui a été distribuée aux fournisseurs qualifiés au début de septembre.

En plus d’un prix de 827 103 $ à Thrive, les agences suivantes et les montants attribués ont été annoncés : Amos House Family Shelter (Pawtucket) : 1 338 655 $ ; Centre de défense des droits de Blackstone Valley (Central Falls): 966 870 $; Services sociaux catholiques de Rhode Island (Providence) : 20 000 $ ; Sojourner House (Providence) : 180 899 $ et Westerly Area Rest Meals (WARM) Centre (Westerly) : 220 103 $.

Le communiqué n’a pas révélé comment le logement serait fourni et si d’autres hôtels seraient utilisés.

En réponse aux questions sur le contrat du Motel 6, le colonel Bradford Connor a déclaré : « Nous avons été en contact étroit avec Thrive depuis le début de ce projet. Je pense que cet effort coordonné est un excellent moyen de fournir un logement temporaire aux personnes sans logement ; surtout avec le froid qui nous guette. Jusqu’à présent, nous n’avons pas constaté d’augmentation des appels de service au Motel 6. À ce stade, nous n’avons aucune inquiétude et pensons qu’il s’agit d’un programme précieux qui, espérons-le, permettra à ces personnes de recevoir des services supplémentaires pour les amener sur le chemin de la permanence. logement.”

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