MARTIN SAMUEL: Le mariage de Cristiano Ronaldo est terminé mais c’est Manchester United qui veut divorcer

Pas à pas, match après match, Cristiano Ronaldo s’éloigne de Manchester United ; mais pas de la façon dont il l’imaginait.

Étant donné que le prochain match à domicile de United est contre Arsenal dimanche semaine, après la date limite de transfert, il a peut-être joué son dernier match à Old Trafford.

Si c’est le cas, c’était une affaire de mauvais augure. Une apparition de remplacement de neuf minutes – dont cinq minutes de temps additionnel – avec un tir non cadré et pas grand-chose d’autre.

Cristiano Ronaldo quitte Manchester United ; pas comme il l’imaginait

United s’est vu offrir un bel avenir sans Ronaldo lorsqu’une jeune équipe d’Erik ten Hag a battu Liverpool 2-1 à Old Trafford lundi soir – Ronaldo est entré en jeu à la 86e minute

Le Portugais a été lâché et laissé pour réchauffer le banc pendant la grande majorité du match

Le Portugais a été lâché et laissé pour réchauffer le banc pendant la grande majorité du match

Son arrivée a été très applaudie, comme toujours, mais alors qu’il quittait le terrain, l’attention était ailleurs – en grande partie sur une équipe United plus jeune et plus dynamique qui avait battu Liverpool en championnat pour la première fois depuis 2018. Une équipe qui , ostensiblement, est entré dans le futur sans Ronaldo.

Plus tôt cet été, quand il a précisé que les photos étaient devenues trop petites pour lui à United, il s’imaginait sans doute être poursuivi dans la rue par des prétendants et par United aussi, le suppliant de rester.

Ça ne marche pas comme ça. Le lien avec Chelsea n’allait nulle part et il y avait peu d’intérêt de la part de l’élite de la Premier League.

Comme Ronaldo est déterminé à maintenir son record de départ chaque saison depuis 2002-03 en tant que joueur de la Ligue des champions, il avait peu d’options dans ce pays, c’est le moins qu’on puisse dire. Il y a eu un contrecoup contre l’intérêt de l’Atletico Madrid et rien à faire en Italie après un passage banal à la Juventus.

Mais ce qui a vraiment changé pour Ronaldo ces derniers mois, c’est sa relation avec United. Il ne s’agit plus de lui et où il va, mais plutôt de ce que le club va faire de lui.

Erik ten Hag parle de manière encourageante du rôle que Ronaldo peut jouer car il ne sert à rien de saper un atout potentiel et un joueur influent dans le vestiaire, mais Ronaldo est maintenant en territoire inconnu.

Le nouveau patron Ten Hag (à droite) a parlé de manière encourageante du rôle que Ronaldo peut jouer car il ne sert à rien de saper un joueur influent, mais Ronaldo est maintenant en territoire inexploré.

Pour la première fois sans doute de sa carrière, son club a l'air mieux sans lui - alors que le jeune attaquant Anthony Elanga et Jadon Sancho ont impressionné contre Liverpool en l'absence du joueur de 37 ans.

Pour la première fois sans doute de sa carrière, son club a l’air mieux sans lui – alors que le jeune attaquant Anthony Elanga et Jadon Sancho ont impressionné contre Liverpool en l’absence du joueur de 37 ans.

Pour la première fois de sa carrière, son club paraît mieux sans lui. Contre Liverpool, ils étaient de loin supérieurs à n’importe quelle version de l’équipe vue cette année ; et Ronaldo n’était pas sur le terrain.

De même, il n’est plus le professionnel exemplaire, la norme à suivre pour tous. Sachant la tournée des clubs – même pour des raisons personnelles – et pas assez en forme pour commencer la saison, ce n’est pas le Ronaldo que nous connaissons.

Ronaldo était peut-être un individu exigeant, mais il en valait toujours la peine. Il dirigeait en étant le travailleur le meilleur et le plus diligent, le plus apte de l’équipe. Premier sur le terrain d’entraînement, dernier à l’extérieur.

Patrice Evra a accepté une fois une invitation à déjeuner chez Ronaldo et a découvert que son motif n’était pas la compagnie mais un copain de fitness. Seules des boissons non alcoolisées étaient proposées et la nourriture n’était que du carburant sportif. L’idée de plaisir de Ronaldo était une autre séance d’entraînement.

Donc cette saison, il a déjà deux frappes contre lui. Voir Ten Hag’s United en plein vol lundi avec une attaque mobile pressante d’une manière que Ronaldo ne peut tout simplement pas, a peut-être renforcé la détermination de certains qu’il n’y a qu’une seule voie à suivre à partir d’ici. Il ne fait plus ce onze de départ.

Il semble à part ces jours-ci, actif sur les réseaux sociaux mais n’accueillant pas immédiatement son ancien collègue du Real Madrid Casemiro au club – ce que son coéquipier Raphael Varane, qui a suivi le même chemin depuis l’Espagne, a fait quelques minutes après l’annonce de l’accord.

Lorsque Ronaldo a clairement fait savoir plus tôt cet été qu'il voulait partir, il s'imaginait être poursuivi dans la rue par des prétendants, United le suppliant de rester – cela ne s'est pas produit.

Lorsque Ronaldo a clairement fait savoir plus tôt cet été qu’il voulait partir, il s’imaginait être poursuivi dans la rue par des prétendants, United le suppliant de rester – cela ne s’est pas produit.

Le mariage de Ronaldo est terminé – mais cette fois c’est Ten Hag’s United qui veut le divorce

Il semblerait qu’il y ait une impasse. Si Ronaldo n’était pas impressionné par la perspective du football en Ligue Europa cette saison – il a participé pour la dernière fois à la compétition il y a 20 ans – il le sera encore moins à l’idée que le moindre tournoi de l’UEFA pourrait représenter sa meilleure chance de débuter.

Ronaldo, l’homme de la Ligue Europa – en Europe, sa réputation intimide toujours sans aucun doute – n’est pas un rôle qu’il appréciera. Ronaldo le super-sub de Premier League, sa position face à Liverpool, encore moins.

Ten Hag a insisté sur le fait que Ronaldo pourrait figurer à l’avenir et pourrait jouer dans un match pressant, mais il y a peu de preuves de cela jusqu’à présent. Il n’y a pas non plus de file d’attente d’acheteurs souhaitant résoudre le problème de United, bien qu’il puisse en émerger une lorsque la composition finale de la Ligue des champions sera connue.

Il y a eu quelques suggestions d’un retour romantique au Sporting Lisbon, bien que la romance puisse être morte quand il verra son chèque de paie.

Quoi qu’il en soit, ce n’était pas la sortie ou l’été que Ronaldo avait prévu, d’où sa timidité à en parler. Il dit qu’il révélera la vérité sur ses sentiments et ses actions lorsque la fenêtre de transfert sera fermée, mais nous n’aurons peut-être pas à attendre aussi longtemps.

À Old Trafford lundi, le tableau est devenu beaucoup plus clair. Ce n’était tout simplement pas celui que Ronaldo espérait voir.

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