Ma femme et moi vivons dans des pays différents

Notre mariage n’est pas conventionnel, car nous vivons à 5 280 miles de distance, de part et d’autre du monde (Photo: Emma McNair Photography)

Plongeant à travers les couches d’épais nuages ​​gris alors que mon avion effectuait sa descente vers Heathrow, mon cœur s’est emballé à la pensée de la personne qui m’attendait dans le salon des arrivées.

Le ciel nuageux du Royaume-Uni contraste avec le soleil éclatant de ma Californie natale, mais j’abandonnerais chaque jour ensoleillé pour le reste de ma vie pour une journée avec ma belle épouse Libby.

On pourrait dire que notre mariage n’est pas conventionnel. Nous vivons à 5 280 milles l’un de l’autre, de part et d’autre du monde. Nous avons un décalage horaire de huit heures et les vols pour se rendre visite coûtent environ 700 £.

Mais chaque fois que l’un de nous descend d’un avion et tombe dans les bras de l’autre, ces petites logistiques ne semblent jamais avoir d’importance. Nous ne tenons jamais un moment ensemble pour acquis comme le font parfois les couples dans des relations régulières, et lorsque nous sommes séparés, nos FaceTimes sont la meilleure partie de la journée.

Certains de mes potes à la maison me demandent : ‘Mec, qu’est-ce que tu fais avec une fille d’Angleterre ?’

Je souris et leur dis que c’est une longue histoire…

Libby et Colin à Beverly Hills (Photo: Fourni)

Nous nous sommes rencontrés en juin 2018, lorsque Libby passait une saison à travailler dans un camp d’été Camp America dans ma ville natale, San Bernadino. J’avais 23 ans et Libby en avait 22 à l’époque.

Elle travaillait avec les enfants, tandis que j’avais un job d’été dans les cuisines. Je l’ai immédiatement chronométrée – elle avait un magnifique sourire et un drôle d’accent britannique, mais j’avais besoin d’une excuse pour lui parler.

Puis un jour, elle s’est brûlé la main sur un quad et j’ai vu ma chance d’aller lui demander si elle allait bien.

C’était comme une scène de rencontre mignonne d’un film; un peu ringard, nous avons immédiatement établi un contact visuel et l’instant d’après, j’avais sa petite main douce dans la mienne alors que je regardais la brûlure.

Je pense que nous avons tous les deux senti quelque chose changer, et l’instant d’après, je lui ai demandé si elle aimerait aller jouer au bowling ce soir-là. Elle était super enthousiaste, ce que j’ai adoré; elle avait un tel enthousiasme contagieux. J’ai découvert plus tard qu’elle était excitée parce que j’avais finalement l’ai invitée à sortir.

Notre premier rendez-vous était si facile, il n’y avait pas de silences gênants. C’était comme si malgré le fait d’avoir grandi sur différents continents – Libby m’a dit qu’elle venait d’un endroit appelé Staffordshire, dont je n’avais même jamais entendu parler – nous avions beaucoup en commun. Nous aimons tous les deux manger, nous aimons la même musique et avons le même sens de l’humour.

Lui dire au revoir à l’aéroport m’a vraiment brisé le cœur (Photo : fournie)

Bien sûr, j’ai arraché un baiser effronté à la fin de la nuit, garé à un point de vue magnifique dans les collines surplombant les lumières scintillantes de la ville. Nous avons découvert que nous avons aussi une excellente alchimie.

Avant longtemps, ce fut une romance estivale à part entière. Nous avons vite découvert que nous n’avions pas besoin de rendez-vous ou d’activités extravagantes pour nous amuser – la moitié du temps, nous apprécions les choses les plus simples simplement parce que nous les faisons ensemble. Nous sommes tous les deux des gens plutôt optimistes et reconnaissants en général.

J’ai essayé d’en profiter, pour l’amour de Libby, mais au fond de moi, je savais qu’en septembre, elle devrait partir. Je me sentais absolument dévasté mais aussi très conscient de la réalité de la situation.

San Bernadino était ma maison – mais la maison de Libby était à des milliers de kilomètres et je ne pouvais même pas imaginer à quoi cela pouvait ressembler.

La semaine avant son départ, je lui ai dit que je l’aimais. Je ne l’avais pas vraiment prévu, je l’ai juste lâché, et elle a eu l’air un peu choquée. Elle avait toujours dit clairement qu’elle ne voulait pas de relation à distance et j’ai essayé de respecter sa décision, mais lui dire au revoir à l’aéroport m’a vraiment brisé le cœur.

Pendant des jours, je me morfondais à la maison – et mes parents Viv et Fleming pouvaient sentir que ce n’était pas qu’une rupture ordinaire. Puis un message est apparu dans ma boîte de réception, de Libby, avec un lien vers une chanson, me disant que je lui manquais.

Libby et Colin FaceTime beaucoup (Photo : Fourni)

Après cela, nous avons constamment échangé des messages et, en décembre, j’avais prévu de m’envoler pour le Royaume-Uni pour lui rendre visite. C’était un énorme pari; Je n’avais aucune idée si nous ressentirions la même chose quand nous nous reverrions ou si ce serait juste super gênant.

Comme moi, elle vivait avec ses parents, donc je savais que je devais aussi faire bonne impression auprès d’eux.

Heureusement, dès que je suis descendu de l’avion à Heathrow après le vol de 11 heures et que je l’ai vue m’attendre, c’était comme si nous ne nous étions jamais séparés. Et ses parents, Denise et Robert, étaient vraiment accueillants.

Je pouvais dire qu’ils avaient leurs réserves – quels parents ne le feraient pas ? – mais en quelques jours, je me suis sentie comme un membre de la famille et j’appelais même Denise « Momma Libs ».

À la fin de mon séjour, Libby et moi avons convenu d’être petit ami et petite amie et d’essayer notre amour à distance. Nous sommes rapidement entrés dans une routine de rendez-vous FaceTime et avons essayé de nous assurer que nous parlions tous les jours. Je pense que nous avons plutôt bien géré la situation et avons trouvé nos rendez-vous agréables.

Parfois, c’était gênant si nos horaires ne s’alignaient pas, à cause du décalage horaire, ou l’un de nous avait une journée difficile. Mais parler en ligne nous a quand même donné l’occasion de nous voir et de nous connecter.

Savoir que mes parents l’aimaient aussi m’a fait me sentir encore plus sûr que Libby était celui (Photo : fourni)

Mais à l’approche de mon anniversaire en juin 2019, je ne pouvais m’empêcher de souhaiter que ma petite amie soit avec moi pour célébrer. Nous nous sommes vraiment manqués et parfois FaceTime n’a pas vraiment gratté cette démangeaison.

Boudant dans ma chambre ce matin-là, j’ai roulé des yeux lorsque ma mère m’a crié de descendre car ils avaient une surprise pour moi.

Je suis descendue d’un pas lourd, convaincue qu’aucun cadeau ne pouvait apaiser un cœur endolori… et là, dans la cuisine de mes parents, il y avait Libby !

Je suis un gars bavard – ce n’est pas souvent que je suis sans voix – mais à ce moment-là, je me sentais comme l’homme le plus chanceux de la terre. Je suis une énorme boule de fromage, donc ça m’a époustouflé que cette fille incroyable ait volé à l’autre bout du monde pour me surprendre le jour de mon anniversaire.

Il s’est avéré qu’elle et ma mère avaient tout planifié ensemble pendant des mois. Savoir que mes parents l’aimaient aussi m’a fait me sentir encore plus sûr que Libby était celui.

Lui demander de m’épouser a été la décision la plus facile que j’aie jamais prise. J’ai proposé à l’Albert Dock à Liverpool lors d’un voyage de Noël au Royaume-Uni plus tard cette année-là.

Libby exhibant sa bague de fiançailles après la proposition de Colin

Libby et Colin jouant Mr et Mrs sur Zoom (Photo: Fourni)

Je n’avais aucune idée de la façon dont nous ferions fonctionner un mariage à distance, mais j’étais totalement convaincue que nous trouverions un moyen.

En février 2020, Libby est venue séjourner avec moi à San Bernadino avec un visa de travail de 18 mois. L’idée était que nous apprenions à nous connaître un peu mieux et que nous commencions à faire des projets pour l’avenir.

Cela s’est avéré être une décision vraiment fortuite car un mois plus tard, Covid a frappé et le monde entier s’est enfermé. Moi et Libby avons fini par nous isoler ensemble dans une maison que mes parents nous avaient prêtée et résister à une pandémie nous a montré que nous étions aussi bien ensemble que séparés.

Sa famille lui manquait cependant, et quand elle est finalement rentrée chez elle en septembre 2021, je savais qu’elle avait désespérément besoin de les voir.

J’ai demandé un visa de mariage, pour me permettre de voyager au Royaume-Uni pour me marier, même si je devais retourner aux États-Unis par la suite, et le 2 février 2022, nous nous sommes mariés à The Mill Barns à Bridgenorth, Shropshire.

C’était le plus beau jour de ma vie. Quand nous avons prononcé nos vœux, j’ai eu l’impression que toutes ces séparations et ces mois d’absence de Libby en valaient la peine, car elle était enfin ma femme. Je me souviens lui avoir chuchoté, juste après que nous ayons été prononcés mari et femme, nous l’avons fait.

Mais après une mini-lune à Bath, j’ai pris l’avion pour rentrer chez moi.

Libby et Colin sourient

Nous nous sommes mariés à The Mill Barns à Bridgenorth, Shropshire (Photos: Emma McNair Photography)

Libby et moi avons décidé que pour l’instant nous continuerons notre amour à distance, mais Libby va commencer le processus de demande de carte verte, qui pourrait prendre jusqu’à 18 mois. Nous aimerions qu’elle vive aux États-Unis pendant une période d’ici 2024.

Nous aimerions aussi une famille un jour, mais pas avant quelques années, alors le temps est de notre côté.

En attendant, nous lisons ensemble, cuisinons ensemble et regardons des films ensemble sur FaceTime, comme un couple ordinaire. Nous venons tout juste de nous gaver de la nouvelle série de Virgin River. Nous comptons jusqu’à ce que nous appuyions sur play pour que nous le regardions tous les deux exactement au même moment.

Mais une chose n’est pas sur la table… nous n’avons pas de cybersexe. Je pense que nous mourrions tous les deux de honte. L’anticipation est une chose merveilleuse – notre relation ne devient jamais ennuyeuse ou ennuyeuse.

Quand je vois des amis se blottir contre leur partenaire sur le canapé, ou se disputer à propos de quelque chose d’insignifiant, je me dis qu’ils ne savent pas à quel point ils ont de la chance d’avoir leur proche physiquement avec eux tout le temps.

Je ne prendrai jamais Libby pour acquise et je sais qu’un jour nous serons ensemble de façon permanente.

Libby est venue me rendre visite plus tôt ce printemps et je viens de passer 17 jours dans le Staffordshire avec elle en août.

Nous voyageons entre Heathrow et LAX aussi souvent que possible, mais j’aime tellement Libby – même si je ne la voyais qu’un jour par an, je la choisirais quand même plutôt que n’importe quelle autre fille dans le monde.

Comme dit à Jade Beecroft

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