L’essor des Tiny House Villages dans la lutte contre l’itinérance

Madison, le premier village de petites maisons du Wisconsin, se compose de 30 petits refuges pour les personnes sans abri, avec des services de sécurité et de soutien sur place pour les problèmes de santé mentale et de toxicomanie.

L’installation, financée en partie par des fonds fédéraux, a ouvert ses portes l’automne dernier et marque un grand changement par rapport à l’approche pré-pandémique de la ville en matière de logement, qui reposait sur des abris exigus dans les sous-sols des églises du centre-ville, a déclaré Jim O’Keefe, directeur de la division du développement communautaire de la ville. . Les 30 petites maisons ont été rapidement occupées, a déclaré O’Keefe, et la ville a commencé à tenir une liste d’attente pour les futurs résidents.

Ce n’est pas une solution de logement permanente, mais selon son évolution et si la ville peut maintenir le financement, cela pourrait devenir un élément durable de l’approche de la ville pour lutter contre l’itinérance, a déclaré O’Keefe. Il a noté qu ‘«il y a une cohorte de personnes qui ne peuvent pas ou ne veulent pas utiliser» l’espace d’hébergement partagé et il a déclaré que la ville avait du mal à trouver comment fournir des services à ces personnes. Le village de petites maisons s’avère jusqu’à présent faire partie de la solution.

Madison n’est pas la seule ville à explorer les mini-maisons comme un outil pour lutter contre l’itinérance. Par exemple, Los Angeles en octobre dernier a ouvert un petit village familial avec 115 structures et 224 lits qui, selon la ville, était le plus grand établissement de ce type aux États-Unis. C’est l’un d’au moins une demi-douzaine petits projets de maison dans la ville.

Depuis le début de la pandémie, les villes et les prestataires de services aux sans-abri ont commencé à mettre davantage l’accent sur les refuges «non collectifs» en tant que service de logement d’urgence. L’Agence fédérale de gestion des urgences approuvé l’approche qui consiste à offrir un hébergement individuel aux personnes plutôt qu’à les héberger en groupe.

De nombreuses villes, dont Madison, se sont tournées vers les chambres existantes dans les hôtels et les motels pour fournir un abri non collectif aux personnes sans abri. Les communautés de petites maisons sont une autre option, qui se situe quelque peu maladroitement entre les abris collectifs traditionnels et les logements permanents abordables.

Un autre type d’abri

À Madison, les responsables ont passé les premiers jours de la pandémie à ouvrir de nouveaux abris dans des propriétés appartenant à la ville, comme alternative aux abris en sous-sol surpeuplés qui existaient déjà, a déclaré O’Keefe.

Mais cette approche n’a pas servi tout le monde dans une ville qui, comme beaucoup d’autres, est aux prises avec un grave pénurie de logements abordables. Avec près de 270 000 résidents, Madison abrite le campus phare de l’Université du Wisconsin, qui a environ 40 000 étudiants.

L’année dernière, un petit campement s’est formé dans le parc Reindahl de la ville, d’abord avec une demi-douzaine de personnes dans des tentes et atteignant un pic d’environ 80 habitants, a déclaré O’Keefe.

Ce “n’était pas un arrangement sûr ou sain”, a-t-il ajouté.

À l’automne, la ville s’est déplacée pour dégager le campement. Il a ouvert le village de petites maisons de Dairy Drive à peu près au même moment, permettant aux gens de s’inscrire volontairement pour y vivre. Au départ, la ville craignait que les gens ne soient intéressés à emménager dans l’établissement, mais l’adhésion a dépassé les attentes, a déclaré O’Keefe, ajoutant que, jusqu’à présent, six résidents sont passés de petites maisons à des logements permanents.

Madison a dirigé quelque 8,65 millions de dollars sur les 47 millions de dollars qu’il a reçus dans le cadre de l’American Rescue Plan Act pour des initiatives de lutte contre l’itinérance, dont 2 millions de dollars pour le village de Dairy Drive. Le projet n’aurait pas été possible sans les fonds fédéraux, selon O’Keefe. La ville travaille également à l’ouverture d’un nouveau refuge pour hommes.

«Nous voulons faire tout ce que nous pouvons pour faire de notre abri collectif un endroit où les gens sont prêts à aller et pour faire tomber autant de barrières que possible, puis je pense que nous devrons évaluer si cela va être nécessaire pour maintenir une sorte d’alternative », a-t-il déclaré.

“Le camping en plein air n’est tout simplement pas une solution viable ou une alternative sûre toute l’année, et je pense que nous reconnaissons que nous devrons peut-être faire plus que simplement l’abri collectif”, a-t-il ajouté.

L’expérience de Seattle

Seattle a ouvert trois nouveaux villages de petites maisons en 2021, portant le nombre total de petites maisons soutenues par la ville à plus de 400, selon un porte-parole de la ville. Les installations jouent un rôle important dans une stratégie globale de lutte contre le sans-abrisme, a expliqué Marc Dones, PDG de la King County Regional Homelessness Authority, qui gère les refuges de Seattle, y compris ses petits villages de maisons.

Mais c’est une préoccupation lorsque les communautés considèrent les petites maisons comme une solution “assez bonne”, a déclaré Dones, soulignant que les petites maisons fonctionnent comme des abris d’urgence et non comme des logements à long terme. Dones et d’autres soutiennent que les abris collectifs traditionnels ont toujours été inhumains et un risque pour la santé publique qui devait être repensé.

Mais les villes et les fournisseurs de services ne peuvent pas s’arrêter aux petites maisons, a déclaré Dones. Ils devraient également investir dans la conversion d’hôtels et de motels, de logements accessoires et d’autres types de logements à chambre individuelle. Plus le logement pour les personnes sans abri ressemble à un logement typique pour tout le monde, mieux c’est, a déclaré Dones.

“Au cœur de tout doit être la dignité et le choix”, a ajouté Dones.

Les petites maisons elles-mêmes sont parfois critiquées comme une forme de logement inférieure aux normes.

La Washington State Lived Experience Coalition, un groupe de défenseurs qui ont connu l’itinérance, compare les minuscules maisons à des “hangars” et a a dit qu’ils “ne répondent pas aux normes fédérales d’habitabilité humaine”.

Plus important encore, a déclaré le groupe, les petites maisons “ne mettent pas fin à l’expérience de l’itinérance de quiconque”.

L’intérieur d’une petite maison vue en 2021 dans une communauté de 150 lits à North Hollywood, Los Angeles. (Photo de Hans Gutknecht/MediaNews Group/Los Angeles Daily News via Getty Images)

Mais pour les partisans, les projets offrent une option importante pour loger les gens.

“Résoudre le sans-abrisme exige des solutions créatives et durables qui répondent au besoin immédiat et critique de logement aujourd’hui, tout en donnant à nos voisins sans logement un chemin vers un lieu permanent où ils pourront se sentir chez eux demain”, a déclaré le maire de Los Angeles, Eric Garcetti, lors de l’ouverture du petit village résidentiel. tomber.

Manifestations à Philadelphie

Lors des soulèvements de Black Lives Matter à l’été 2020, un groupe de personnes sans logement et de défenseurs a formé une série de campements de protestation à Philadelphie. Les groupes avaient une liste de demandes, notamment pour que la Philadelphia Housing Authority cède les propriétés vacantes à une fiducie foncière communautaire gérée par les organisateurs. Le groupe a également fait pression pour de minuscules villages de maisons pour les personnes sans logement.

(L’une des principales organisatrices des manifestations, Jennifer Bennetch, a récemment décédé à l’âge de 36 ans après avoir contracté le Covid-19. UN Campagne GoFundMe a été organisée pour soutenir ses enfants.)

L’appel des manifestants pour de minuscules maisons correspondait aux intérêts de certains responsables de la ville, mais n’avait pas encore donné suite, a déclaré Liz Hersh, directrice du Bureau des services aux sans-abri de Philadelphie.

Hersh a déclaré qu’elle se considérait comme une petite sceptique avant visiter Seattle en 2018. Là-bas, elle a dit avoir parlé avec des personnes qui vivaient dans de minuscules villages de maisons qui les trouvaient beaucoup plus accueillants que les abris collectifs.

Philadelphie va maintenant de l’avant avec deux petits villages de maisons destinés à des fins différentes. L’un est un refuge d’urgence non collectif, conçu comme un lieu temporaire pour aider les gens à se connecter avec des services de soutien et un logement permanent. La autre est un pilote pour une communauté plus permanente. Les deux villages “ont des fonctions différentes dans un continuum”, a noté Hersh.

Hersh a déclaré qu’elle espère que la ville apprendra quelque chose des deux programmes sur les services les plus bénéfiques pour les personnes sans abri, sachant que la seule véritable solution est un logement permanent pour tous. Mais, pour certains, les petites maisons sont une amélioration par rapport aux abris collectifs, a-t-elle déclaré, et c’est une raison suffisante pour être optimiste quant aux installations prévues à Philadelphie.

“Parfois, vous faites le meilleur choix possible avec les informations et les ressources dont vous disposez parce que c’est meilleur que l’autre choix, même s’il peut encore être sous-optimal et vous ne savez pas où cela va vous mener”, a déclaré Hersh.

“Je crois simplement qu’il faut prendre des risques et qu’on ne peut pas s’asseoir et tout critiquer”, a-t-elle ajouté. “Pour moi, l’impératif moral de mettre fin à l’itinérance l’emporte sur cela.”

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