L’essor de la vie en camionnette : abandonner une maison pour la vie sur la route

Une nouvelle tendance inspirée par la pandémie, le travail à distance et les célébrités de YouTube qui vantent les avantages de la “vie en camionnette”.

MINNEAPOLIS — Quand quelqu’un prononce les mots « van life », quelle image lui vient à l’esprit ?

Pensez-vous immédiatement à Chris Farley vivant dans une « camionnette au bord de la rivière » ou à M. T et à l’équipe tous risques se promenant dans une camionnette pour arrêter les méchants ? Ou pensez-vous aux luxueux appartements sur roues ?

“Van life” signifie quelque chose de différent pour tout le monde.

C’est un mode de vie qui n’est pas pour tout le monde ; mais pendant la pandémie, un nombre croissant de personnes ont décidé de l’essayer, abandonnant leurs appartements et leurs maisons pour une vie sur la route.

Les Américains vivent dans des camionnettes, des camions et des camping-cars depuis plusieurs décennies, mais au cours des deux dernières années, ce mode de vie a explosé en termes de popularité. Une grande partie de cette croissance a été alimentée par la montée du «travail à domicile», des millions de personnes étant obligées de transformer leurs sous-sols et leurs chambres en bureaux de fortune pendant la pandémie.

Certaines personnes ont décidé de pousser cette idée un peu plus loin. Ils ont pensé, au lieu de travailler à la maison, pourquoi ne pas travailler sur la route et parcourir le pays ?

Ce mode de vie nomade a engendré une sous-culture entièrement nouvelle que certaines personnes appellent “la vie en van” ou “l’habitation en van”.

Ce nouveau mode de vie a également inspiré d’innombrables chaînes YouTube où les hôtes montrent le bon et le mauvais côté de vivre une vie sur la route.

L’un de ces YouTubers est Mavrik Joos, un natif du Minnesota qui gagne désormais sa vie grâce à YouTube. Sa chaîne compte près de 2 millions de followers.

“C’est quelque chose que vous espérez, mais vous ne savez jamais si ça va marcher pour vous”, a déclaré Joos.

Son émission YouTube vise à donner aux téléspectateurs un aperçu des coulisses de la vie sur la route. Il parcourt le pays pour découvrir tout ce que les grands espaces ont à offrir.

“Je fais beaucoup de pêche”, a expliqué Joos. « J’adore la pêche. Surtout en expérimentant différents types de pêche à travers le pays.

L’année dernière, il a passé 173 nuits dans sa camionnette. Depuis, il est passé à une Toyota Hiace 1992 d’occasion, qui est essentiellement un petit camping-car.

“Le plus froid que j’ai campé dans celui-ci jusqu’à présent a été de -12 degrés”, a déclaré Joos.

Pour certaines personnes, ce style de vie est un non dur, mais pour d’autres, c’est un rêve devenu réalité.

Ben Gleason et Jason Gilbraith sont les copropriétaires de Vanna à Moorhead Minnesota. Ensemble, ils construisent des fourgonnettes personnalisées dans lesquelles les gens peuvent vivre.

“J’ai entendu parler de cette chose appelée” van life “et j’ai commencé à m’y intéresser davantage”, a expliqué Gilbraith. « Je suis sorti et j’ai acheté une camionnette. J’ai fait la construction moi-même et j’ai commencé à l’emmener sur la route.”

Avant la pandémie, Gilbraith a passé plusieurs mois à vivre dans sa camionnette alors qu’il travaillait comme opérateur vidéo de drones à louer. Il a dit que tout allait bien jusqu’à ce que la pandémie frappe.

« C’est à ce moment-là que la ‘vie en camionnette’ a commencé à devenir difficile. Les salles de bains, les gymnases et de nombreux restaurants ont commencé à fermer », explique Gilbraith. “Je n’avais pas de salle de bain dans ma camionnette et les choses sont devenues assez difficiles pour moi.”

C’est alors que Gilbraith a décidé de rentrer chez lui dans le Minnesota. Peu de temps après, il rencontre Ben Gleason, qui tombe immédiatement amoureux de l’idée de la “vie en camionnette”.

“Nous avons commencé à parler de la vie en camionnette en tant que concept commercial”, a déclaré Gleason. “Nous avons commencé à nous rencontrer chaque semaine pour prendre un café ou manger et nous avons commencé à élaborer un plan d’affaires.”

Les deux hommes ont décidé que la “vie en camionnette” pourrait être plus durable s’ils pouvaient rendre les camionnettes plus confortables pour les gens. Ils ont commencé à rechercher des moyens de construire des salles de bains, des cuisines et des chambres entièrement fonctionnelles afin que les gens puissent vivre un style de vie plus confortable sur le route.

Pendant ce temps, la demande de fourgonnettes et de camping-cars augmentait.

“Pendant la pandémie, la demande de campeurs a environ quadruplé”, a déclaré Gleason.

Après des mois de planification, d’achat d’équipement et de sécurisation d’un espace de travail, les deux partenaires ont ouvert leurs portes en février dernier et ils ont rapidement attiré plus de clients qu’ils ne pouvaient en gérer.

« Nous avons dû arrêter la publicité, car nous n’avions même pas le temps de nous asseoir et de faire des consultations avec de nouveaux clients », a déclaré Gleason.

Ils ont donc embauché huit employés à temps plein et loué un espace supplémentaire pour travailler sur plus de projets, mais même avec ces mises à niveau, ils ne peuvent toujours pas suivre.

“Nous sommes réservés jusqu’à la fin de l’année”, a déclaré Gleason. “En ce moment, nous réservons pour janvier 2023.”

Cette année, ils espèrent construire 16 fourgonnettes. Mais dans deux ans, leur plan d’affaires est d’avoir suffisamment de personnel et d’espace pour gérer plus de 100 camionnettes par an.

Chaque van qu’ils construisent est complètement unique pour le client. Les clients peuvent également ajouter des équipements tels que des panneaux solaires, des radiateurs à haut rendement, des douches à l’italienne et même une station de lavage pour animaux de compagnie.

“Nos camping-cars offrent ce genre de petite maison sur roues”, a déclaré Gleason.

Cette “petite maison sur roues” a été la principale chose qui a attiré Kathryn et Tom Gay pour en savoir plus sur la “vie en camionnette”. Leur fils a grandi avec Gilbraith et ils étaient curieux de connaître sa nouvelle entreprise.

“Nous avons juste pensé que ce pourrait être une chose cool à faire, parce que nous voulons voyager”, a déclaré Kathryn.

Mais avant d’investir des milliers de dollars dans une camionnette, le couple a décidé de l’essayer d’abord.

“Nous avons loué une de leurs camionnettes l’été dernier, et nous nous sommes dit : ‘Oui, nous devons faire ça par nous-mêmes'”, a dit Tom en riant. « Nous avons tout de suite aimé. »

Le couple est sorti et a acheté une toute nouvelle camionnette qu’ils pouvaient personnaliser. L’équipe de Vanna a pu créer un rendu 3D de la camionnette afin que Tom et Kathryn puissent commencer à trouver des idées.

“Nous voulions créer un peu d’intimité à l’intérieur, alors nous avons eu ces portes coulissantes pour diviser la camionnette en pièces”, a expliqué Kathryn.

Le couple a également conçu une salle de bain entièrement fonctionnelle avec un lavabo et une douche à l’italienne. Ils ont également créé des canapés pouvant se plier en un lit king-size. Le couple a ensuite donné ces idées et ces notes à l’équipe de Vanna, où les travailleurs construisent maintenant Tom et Kathryn la camionnette de leurs rêves.

“Nous espérons qu’il sera prêt d’ici juin ou juillet”, a déclaré Tom.

Haley Kramer, cependant, utilise sa camionnette personnalisée depuis près d’un an déjà.

“J’adore ça”, a déclaré Kramer.

Elle était l’une des premières clientes de Vanna. Elle travaille à distance et cherchait un moyen abordable de parcourir le pays pendant qu’elle travaillait.

“Certains de mes voyages en voiture durent entre deux et quatre mois”, a expliqué Kramer.

Elle aime la liberté de se lever et d’aller où elle veut, mais elle dit que ce style de vie comporte des défis.

“C’est définitivement petit. Et puis, comme l’eau, vous avez peu d’eau. De plus, parfois, le stationnement peut être difficile à trouver. Parfois, il est illégal de dormir dans la rue. Vous devez faire face à des choses comme ça”, a déclaré Kramer.

C’est pourquoi elle recommande d’essayer la “vie de van” pendant un week-end ou deux avant d’acheter le vôtre.

Gleason et Gilbraith sont d’accord. La “vie en camionnette” peut être amusante et excitante, mais ce n’est pas pour tout le monde.

“Certaines personnes pourraient dire que c’est fou, mais il y a beaucoup de gens qui veulent voyager d’une nouvelle manière et pour eux, c’est génial”, a déclaré Gleason.

Construire votre propre van ou camping-car peut coûter aussi peu que quelques milliers de dollars si vous achetez un van d’occasion et dormez sur un lit à l’arrière. Cependant, certaines fourgonnettes peuvent coûter des centaines de milliers de dollars si vous faites des folies sur toutes les mises à niveau. Gleason et Gilbraith disent qu’une toute nouvelle fourgonnette du fabricant vous coûtera entre 50 000 $ et 60 000 $. Le processus de personnalisation chez Vanna peut coûter entre 40 000 $ et 200 000 $ selon les caractéristiques et les commodités que vous décidez d’ajouter à votre van.

Gleason et Gilbraith disent que la fourgonnette moyenne qu’ils construisent finira par coûter au client un total de 120 000 $ à 180 000 $.

Si vous souhaitez en savoir plus sur Vanna, cliquez ici pour consulter leur site Web.

Si vous voulez en savoir plus sur la “vie de van” et le processus de création de votre propre van, consultez notre “360 Tour Van Tour” ci-dessous ou sur notre page YouTube. Nous avons également publié une vidéo des coulisses qui vous donnera un aperçu des coulisses de la conception de votre propre van personnalisé.

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