Les taux de mariage diminuent-ils à cause du sexe bon marché ?

Beaucoup ont spéculé sur la raison pour laquelle moins de femmes et d’hommes aux États-Unis se marient par rapport aux générations précédentes. Est-ce dû à l’indépendance économique croissante des femmes ? Est-ce parce que les hommes ne veulent pas être liés à une seule personne pour la vie ? Les jeunes rejettent-ils les notions traditionnelles du mariage comme un engagement à vie ? Peut-être que le nombre d'”individus matériels du mariage” a tellement diminué qu’il est plus difficile de trouver un partenaire convenable. Peut-être que la disponibilité immédiate de la pornographie pour satisfaire les besoins sexuels réduit le besoin de mariage.

Source : Kabuto 7, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Les statistiques qui pourraient être pertinentes indiquent que la grande majorité des individus ont des relations sexuelles avant le mariage, à la fois occasionnelles et attachées. Ainsi, le mariage n’est pas un rituel ou un moyen nécessaire pour avoir des relations sexuelles, certainement au début de l’âge adulte. Nous savons également que les personnes appartenant à une minorité sexuelle ne se sont pas débarrassées de ces problèmes pendant des décennies. Mais qu’en est-il des hétérosexuels ?

Les sociologues Nicholas Wolfinger et Samuel Perry ont répondu à la question suivante : « Existe-t-il des preuves que les personnes jamais mariées ayant plusieurs partenaires sexuels (indiquant qu’elles peuvent non seulement accéder à une activité sexuelle, mais qu’elles y accèdent plus facilement avec moins d’engagement à long terme) sont moins susceptibles de se marier ? ?” Peut-être que si les femmes et les hommes ont de multiples partenaires sexuels non maritaux, cela réduit leurs incitations à se marier. Bien que cela puisse être attendu des hommes, si les femmes ont également plusieurs partenaires sexuels, leur attrait aux yeux des hommes en tant que conjoints est peut-être réduit. C’est la position du sociologue Mark Regnerus, qui a soutenu qu’avec autant de rapports sexuels bon marché (rapports sexuels non conjugaux ou « rapports sexuels sans conditions ») disponibles, les femmes perdent leur pouvoir de négociation pour exiger des hommes un engagement à long terme. Bien que d’autres chercheurs non religieux ne formulent pas le dilemme des femmes de la même manière, c’est une croyance commune.

En utilisant les données de deux enquêtes nationales, Wolfinger et Perry ont cherché à déterminer si le fait d’avoir “un nombre plus élevé de partenaires sexuels non maritaux réduisait la probabilité que les gens finissent par se marier”. Ils ont d’abord constaté que l’association entre l’engagement dans plusieurs partenaires sexuels non maritaux et les taux de mariage est vraie, mais seulement temporairement. Autrement dit, c’était vrai à court terme mais pas dans les perspectives de mariage à long terme. Ils ont conclu que les chercheurs qui incriminent la disponibilité immédiate des relations sexuelles occasionnelles aux États-Unis comme facteur contributif au retrait du mariage sont erronés.

Bien que le fait d’avoir plusieurs partenaires sexuels avant le mariage puisse affecter l’âge auquel les gens se marient, en fin de compte, ils sont aussi susceptibles de se marier que ceux qui n’ont pas ces antécédents. Les sociologues ont conclu : « Les futurs époux peuvent avoir de longues biographies sexuelles, mais ils deviendront monogames lorsqu’ils seront prêts à se marier ». Bien sûr, cette conclusion est vraie pour certains hommes et femmes, mais certainement pas pour tous.

Wolfinger et Perry ont noté d’autres problèmes avec l’argument du sexe bon marché. Premièrement, la plupart des Américains privilégient les relations durables aux liaisons en série. Deuxièmement, les activités sexuelles des femmes célibataires n’enlèvent rien à leur désir de se marier. Troisièmement, les hommes ont tendance à ne pas considérer les femmes sexuellement expérimentées comme des partenaires de mariage indésirables. Quatrièmement, la culture américaine a largement dissocié le sexe du mariage.

Ma prise

Bien que perçus comme des parias pendant une grande partie de l’histoire, les non-hétérosexuels aux États-Unis ont montré aux hétérosexuels qu’il est possible d’avoir des relations sexuelles avant le mariage et de maintenir des relations amoureuses aimantes et vitales. Ils nous ont appris que le sexe et l’amour ne sont pas nécessairement une seule et même chose et qu’il est possible de négocier entre les deux dans leurs relations. Les hétéros commencent maintenant à résoudre leurs problèmes sexuels et romantiques en tenant compte des expériences des homosexuels.

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