Les propriétaires de petites maisons de Floride cherchent la paix avec les gouvernements locaux

Krsna Balynas et son mari Govinda Carol ont terminé la construction de leur première petite maison à Alachua en mai 2020 et l’ont répertoriée comme Airbnb un mois plus tard – principalement juste pour voir ce qui se passerait. En deux semaines, il était réservé presque un mois plus tard.

Près de deux ans plus tard, l’entreprise du couple Simplifiez davantage loue maintenant 12 petites maisons dans le comté d’Alachua via des sites Web de location de vacances : 11 dans la ville d’Alachua – dont quatre sur leur propre propriété – et une à La Crosse. Ils ont accueilli plus de 7 500 invités.

Cependant, de gros problèmes leur ont été causés à cause de cela. Balynas, 28 ans, a déclaré qu’un agent chargé de l’application des codes de la ville d’Alachua était venu chez eux le 10 février et a déclaré qu’elle et Carol, 35 ans, avaient un mois pour se conformer aux réglementations municipales ou se débarrasser d’environ la moitié des maisons.

“Venir frapper à notre porte et nous donner essentiellement 30 jours pour fermer l’ensemble de notre entreprise et de nos moyens de subsistance sans aucune considération – j’ai trouvé que c’était un peu audacieux”, a déclaré Balynas.

Regardez ci-dessous : Krsna Balynas et son mari exploitent leur petite entreprise de maisons depuis près de deux ans. “Cela a en fait commencé lorsque COVID a commencé et nous avons obtenu notre premier contrôle de relance”, a déclaré Balynas. “Nous avons utilisé l’argent pour construire notre première petite maison.” (Veronica Nocera/Nouvelles WUFT)

Le couple est l’un de ceux de la région qui ont poursuivi le style de vie d’une petite maison ou l’agitation des affaires, et l’un des nombreux dans l’État qui ont été confrontés à la répression du gouvernement.

Les petites maisons sont généralement moins de 600 pieds carrés, qui, selon leurs propriétaires, leur permet de mener une vie simpliste et respectueuse de l’environnement. Les maisons peuvent être construites sur fondations ou sur roues, offrant ainsi une plus grande liberté de déplacement, et les ventes ont augmenté pendant la pandémie.

Il est difficile de savoir combien de personnes dans la région et dans le pays vivent dans de minuscules maisons, car certaines choisissent de vivre sous le radar pour échapper aux obstacles gouvernementaux et juridiques.

Cependant, le Groupe Facebook des passionnés de Tiny House en Floride compte plus de 15 000 membres et les petites maisons à l’échelle nationale sont devenues des options de vacances populaires. Les recherches Airbnb associées ont augmenté de 791% entre 2019 et 2021, et les propriétés représentaient 17 des 100 maisons les plus recherchées de l’année, selon un Rapport Airbnb sur les voyages et la vie.

Mais posséder ou louer une petite maison peut être loin d’être sans stress.

Dan Fitzpatrick, 72 ans, est président de la Association de l’industrie de la petite maisonune organisation commerciale fondée en 2016. Parce que les petites maisons ne sont pas des unités d’habitation typiques ou même techniquement des camping-cars, leurs propriétaires ont du mal à se conformer aux codes municipaux de construction et de zonage, a déclaré Fitzpatrick, ancien administrateur de longue date de la ville et du comté.

Certains États, a-t-il dit, deviennent progressivement plus favorables.

En 2021, Le Maine a adopté une loi accordant aux mini-maisons le même statut que les maisons unifamiliales. Cependant, aucune loi de ce type à l’échelle de l’État n’existe en Floride, ce qui signifie que les propriétaires actuels et potentiels de petites maisons sont souvent à la merci de l’endroit où ils souhaitent vivre ou passer.

“Si vous avez une bonne relation de travail avec votre gouvernement municipal, vous pouvez modifier certains codes, règles et règlements afin qu’ils deviennent plus conviviaux”, a déclaré Fitzpatrick.

Pour Balynas et Carol, coopérer avec leur gouvernement local a été un combat.

Leurs minuscules maisons ne respectent pas la part de le Code résidentiel international qui exige que les petites maisons de moins de 400 pieds carrés respectent les réglementations relatives aux logements individuels. L’annexe a été adoptée dans le septième édition du Florida Building Code en décembre 2020, mais comme toutes les annexes du code du bâtiment, il est appliqué juridiction par juridiction.

Le 16 février, Balynas et Carol ont rencontré le directeur de la ville d’Alachua, Mike DaRoza, et des responsables de la division de la planification et du développement communautaire pour défendre leur cause. Le couple a insisté sur le fait que le code en question ne s’applique qu’aux petites maisons sur fondations, et parce que les leurs sont sur roues, ils doivent respecter le code RV, qui, selon Balynas, est en dehors de la juridiction de la ville.

Une semaine plus tard, DaRoza a envoyé à Balynas une lettre lui demandant de clarifier l’utilisation de ses structures.

“Comme vous le savez, de nombreux noms ont été mentionnés à plusieurs reprises, ce qui a rendu extrêmement différent pour la ville d’évaluer tout problème les concernant”, Balynas a lu la lettre dans une vidéo publiée sur Instagram le 24 février. “Veuillez fournir des noms spécifiques pour le type d’unités construites et les utilisations de ces unités.”

Balynas a répondu qu’elle et Carol parleraient avec un avocat avant de s’engager davantage.

“Il semble que la bataille ait été gagnée mais la guerre continue”, a-t-elle écrit dans la légende Instagram.

La ville cherchait toujours à résoudre le problème et ne ferait aucun autre commentaire à ce sujet, a écrit DaRoza cette semaine dans un e-mail à WUFT News.

D’autres propriétaires de petites maisons disent qu’ils aimeraient demander des modifications aux lois connexes.

Robin “Shorty” Robbins, 64 ans, vit dans une petite maison du comté de St. Johns. Elle siège au conseil d’administration national de la Tiny Home Industry Association, qui envisage de présenter une législation à l’Assemblée législative de Floride l’année prochaine. La mesure proposée modifierait le code du Département des véhicules à moteur de l’État afin que les petites maisons sur roues ne soient pas considérées comme des véhicules récréatifs, a déclaré Robbins.

“Nous voulons vivre dans nos petites maisons à plein temps, donc ne pas être enregistré en tant que camping-car est une meilleure chose pour nous”, a-t-elle déclaré. “C’est vraiment vraiment une industrie qui doit commencer à être examinée et prise au sérieux.”

Robbins elle-même a construit sa petite maison en 2014 et l’a utilisée pendant trois ans pour voyager. Elle a dit qu’elle comprenait les réglementations pour protéger les petites maisons contre les problèmes tels que les catastrophes naturelles. Mais elle espère également que les gouvernements pourront les considérer comme une solution potentielle au logement abordable. À Los Angeles, les maisons ont été utilisées pour lutter contre le problème des sans-abrisme de la ville.

Kurt Hunt, directeur de l’exploitation d’Atlas Cottage Homes, basé à Orlando, a également déclaré que les petites maisons peuvent aider à combler le manque de logements abordables, en particulier pour les personnes entrant sur le marché du travail. Les maisons de son entreprise sont construites sur des fondations, dont certaines à Ocala et Inverness, dans le comté de Citrus.

“La demande dépasse l’offre, donc elle augmente tous les loyers, elle augmente toutes les valeurs des maisons”, a déclaré Hunt, “nous avons donc commencé à construire des maisons de campagne… dans les zones urbaines, en particulier, qui manquent de logements abordables pour la main-d’œuvre.”

Mike Cheatham, 46 ans, de Melbourne, possède et exploite Movable Roots, une entreprise familiale qui conçoit, construit et livre de petites maisons. Le processus peut prendre jusqu’à 13 mois pour les maisons spécialement conçues, et il a vendu plus de 30 maisons depuis le début de 2017, a déclaré Cheatham. Travailler avec les gouvernements des États, des comtés et locaux pour éduquer les responsables sur la différence entre les petites maisons et les camping-cars a été laborieux – mais nécessaire, a-t-il déclaré.

“Les commissaires de comté sont ceux qui font vraiment le changement”, a déclaré Cheatham.

Certaines zones sont plus adaptées aux petites maisons que d’autres. Le comté de Brevard, par exemple, a modifié imeuble et code de zonage sections qui ont permis de petites communautés de maison comme Propriétés de Braveheart. Mais avec la lutte juridique liée aux petites maisons en cours dans de nombreux comtés, d’autres aident les propriétaires de maisons portables qui ont besoin d’un endroit pour se garer pendant leurs déplacements.

Maureen Murtha, 34 ans, spécialiste des communications pour Gainesville Regional Utilities, a des vaches, des poulets, des chiens et de petites maisons sur ses 10 acres de terrain près du lac Butler dans le comté d’Union.

Bien qu’elle n’ait pas de petite maison elle-même, Murtha a déclaré avoir vu des gens avoir besoin d’un endroit pour garer leur maison sur roues. À son apogée, elle en a eu sept garés sur sa ferme.

“J’ai eu des célibataires, j’ai eu des couples, j’ai eu des gens qui sont fiancés, des gens qui se séparent, se fiancent – tout le spectre”, a déclaré Murtha. “Beaucoup d’horizons différents, beaucoup de milieux économiques différents.”

Regardez ci-dessous: Maureen Murtha permet aux gens de garer leurs petites maisons sur sa propriété de 10 acres près du lac Butler dans le comté d’Union. À son apogée, a-t-elle dit, Murtha avait sept petites maisons sur sa propriété, qui abrite également des vaches, des poulets et des chevaux. (Meghan McGlone/WUFT News)

La petite maison de Jessica Tittl repose sur des roues dans la ferme de Murtha.

Tittl, 34 ans, qui a appris le mode de vie grâce à un documentaire sur le minimalisme, a déménagé d’elle dans l’Ohio dans une petite maison à Lake Butler pour arrêter de “vivre cette vie de course effrénée”, a-t-elle déclaré. Cela lui a permis de retourner à l’école et d’étudier les récifs coralliens à l’Université de Floride.

“C’était une chose effrayante à faire”, a déclaré Tittl, “d’aller de ce que tout le monde vous dit de faire dans la vie et de vous dire simplement : ‘Je vais construire une petite maison et vivre dans la ferme d’un étranger.'”

Là où vit Murtha, il n’y a pas beaucoup de restrictions de code ou de voisins, et elle a dit qu’il y avait des échappatoires pour les personnes qui ont des fermes, comme autoriser plusieurs logements familiaux dans des fermes pour aider au travail. Elle a dit qu’elle avait de la chance de pouvoir en profiter.

“Si vous êtes cool et que vous voulez vivre dans la nature, minimaliste, et que vous avez une petite maison et que vous m’aimez et que vous aimez la propriété, alors ça marche”, a déclaré Murtha. “Tous les gens qui ont vécu ici, pour le meilleur ou pour le pire, sont devenus mes amis les plus proches.”

Mark Cox, 32 ans, vivait sur la propriété de Murtha avant de déménager à proximité pour louer sa petite maison en tant qu’Airbnb. Avant cela, il a parcouru le pays dans sa maison portable, passant du temps en chemin dans une ferme de lamas au Tennessee et dans les montagnes de Caroline du Nord.

Cox avait prévu de rester sur la propriété de Murtha pendant un mois avant de passer à autre chose, mais il est resté pendant quatre ans.

“Maintenant, je considère qu’il est de mon devoir d’inviter les autres à venir le voir”, a-t-il déclaré, “en espérant pouvoir soit leur ouvrir les yeux, soit les influencer s’ils avaient l’idée de construire une petite maison”.

Meghan McGlone

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Les propriétaires de petites maisons ont amplement d’espace pour se garer et peuvent profiter des vaches, des chevaux, des chiens et des poulets sur la propriété de Maureen Murtha près du lac Butler dans le comté d’Union.

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