Les premières fourgonnettes d’arrivée seront livrées plus tard cette année

La nouvelle fourgonnette tout électrique d’Arrival, start-up de véhicules utilitaires électriques, entrera en production cet été avec 20 fourgonnettes qui devraient être livrées aux clients avant la fin de l’année. L’annonce a été faite dans le rapport financier du deuxième trimestre 2022 de la société.

La production de la fourgonnette aura lieu au centre de R&D de l’entreprise à Bicester, dans l’Oxfordshire, où elle a été conçue. Simplement appelé Arrival Van, il est déjà entré dans une brève phase d’essai cette année avec un groupe restreint d’entreprises et de clients privés, et commencera bientôt les essais dans le centre de Londres – une zone clé pour les fourgonnettes purement électriques.

La deuxième usine de production de l’entreprise sera à Charlotte, en Caroline du Nord, son ouverture a été reportée à 2023.

“Nous avons eu de grandes réalisations au deuxième trimestre, notamment la certification européenne de nos produits Van et Bus et des essais internes réussis de Van et Bus sur la voie publique.” a déclaré Denis Sverdlov, fondateur et PDG d’Arrival. “De plus, nous avons pris des décisions stratégiques récentes qui nous permettront de démarrer la production ce trimestre à Bicester, de livrer nos premiers véhicules à UPS cette année et de démarrer la production à Charlotte en 2023.” La marque prévoit d’ouvrir davantage de lignes d’assemblage. , qui emploieront chacun 200 personnes supplémentaires et augmenteront la capacité de production annuelle de 10 000 unités. Cependant, dans le dernier rapport financier, Arrival a signalé des pertes de 89,6 millions de dollars (73,8 millions de livres sterling) au deuxième trimestre de 2022, contre une perte de 56,2 millions de dollars (46,2 millions de livres sterling) au même trimestre en 2021.

L’Arrival Van lui-même aura de nombreux rivaux dans le segment des grands fourgons électriques, qui manquait encore il y a quelques années. Il y a le Ford E-Transit et le Mercedes eSprinter à affronter ainsi que les modèles Stellantis tels que le Fiat e-Ducato, le Citroën e-Relay et le Vauxhall Movano-e. Arrival indique que sa nouvelle fourgonnette a une charge utile maximale de 1 975 kg et, selon l’empattement, une capacité maximale de 14,6 mètres cubes.

Le système de batterie est modulaire, avec des capacités allant de 67 kWh à 133 kWh. La camionnette d’entrée de gamme de 67 kWh revendique une autonomie estimée à 112 miles sur une seule charge, tandis que deux options de milieu de gamme de 89 kWh et 111 kWh sont fixées à 149 miles et 180 miles respectivement. Les arrivées affirment que la version 133 kWh de la camionnette est capable de parcourir 211 miles avec une batterie pleine, tandis que chaque version est livrée avec une technologie de charge CC de 120 kW.

Contrairement à ses principaux concurrents de Stellantis, l’Arrival Van est construit autour d’une plate-forme électrique spécialement conçue à cet effet. Pour maintenir le poids à vide du fourgon au minimum et maximiser l’autonomie, son châssis est en aluminium et ses panneaux de carrosserie sont en plastique composite léger.

Arrival affirme que cette dernière innovation pourrait également contribuer à réduire les coûts de réparation, car les panneaux composites sont plus résistants aux bosses et aux éraflures que les carrosseries en acier peint. Si un panneau est endommagé au-delà de son utilisation, il est également plus rapide et moins cher à remplacer. Aucune structure de la fourgonnette ne rouillera non plus, ce qui augmente sa durée de vie.

La fourgonnette d’arrivée utilise peu de soudure pour sa construction. Au lieu de cela, les plates-formes et les carrosseries sont boulonnées et collées ensemble, ce qui, selon la marque, rend les véhicules à la fois plus rapides à assembler et moins chers à acheter car il n’est pas nécessaire d’investir dans des outils spécialisés coûteux.

Patrick Bion, vice-président des produits d’Arrival, a déclaré à Auto Express : « Notre coût des matériaux ne sera jamais notre meilleur attribut concurrentiel, mais lorsque vous équilibrez cela avec le coût du processus d’assemblage, c’est bien, bien mieux. Le coût de mise sur le marché d’un produit – ou 10 000 – est bien, bien inférieur à l’utilisation des procédés traditionnels.

D’autres coûts sont économisés grâce à l’utilisation d’un nouveau matériau composite bon marché dans la construction du fourgon.

« C’est celui que nous avons créé à partir de zéro. Nous prenons donc des matières premières facilement disponibles – dans ce cas, un thermoplastique et une fibre de verre – nous fabriquons nos propres feuilles et formons ces feuilles nous-mêmes », a expliqué Bion.

« Nous pouvons ensuite ajouter certains matériaux pour tirer le meilleur parti de cette propriété. Ainsi, on peut ajouter un voile à l’extérieur pour qu’il ait une très bonne stabilité aux UV, par exemple. Nous pouvons également appliquer une couleur sur toute la surface, de sorte que lorsque vous la grattez, vous ne voyez pas de marques de peinture. Toutes les petites choses qui signifient pour un produit – ou des dizaines de milliers de produits – dans la rue, vous allez devoir le réparer à perte moins fréquemment que vous ne le feriez avec n’importe quoi d’autre.

À l’intérieur, la camionnette est équipée de la climatisation, de rétroviseurs numériques et d’un énorme système d’infodivertissement de 15,6 pouces monté au centre du tableau de bord. Il y aura également de nombreuses technologies de sécurité, y compris le freinage d’urgence autonome, la surveillance des angles morts et l’assistance au maintien de voie.

Le modèle d’entrée de gamme sera propulsé par un moteur électrique monté sur l’essieu avant, bien que des variantes plus chères soient proposées avec un moteur supplémentaire pour les roues arrière, tandis que le fourgon utilise également une boîte de vitesses à deux vitesses par rapport à la simple transmission de vitesse courante dans les véhicules électriques.

Arrival indique que le système aura une puissance de 150 kW, soit l’équivalent de 201 ch. Le groupe motopropulseur est également modulaire et trouvera une future place dans le prochain bus électrique de la marque (où il pourrait développer jusqu’à 3 000 Nm de couple) et un nouveau véhicule utilitaire léger.

En ce qui concerne le coût, Bion affirme que l’Arrival Van pourrait saper les rivaux des grands fabricants.

“Nous coûterons beaucoup moins cher que les autres véhicules électriques rétro-équipés”, a-t-il déclaré. “J’entends par là toute équipe qui prend un véhicule construit autour d’un moteur, nous serons beaucoup moins chers que ces produits.”

L’arrivée a également révélé le bus qui dispose d’une énorme batterie de 310,8 kWh et offre des sièges pour 36 passagers. Comme il est construit en utilisant les mêmes techniques d’économie de poids que le fourgon électrique d’Arrival (ainsi qu’une suspension et des roues communes sur ses deux essieux), on estime qu’il est environ 40 % plus léger que la plupart des bus électriques à batterie actuellement sur le marché.

Une voiture d’arrivée a été révélée l’année dernière, qui devrait utiliser la même technologie que les camionnettes. Bion a également parlé des projets à venir d’Arrival : « Beaucoup de nos technologies sont utilisées dans tous nos véhicules – donc ; gros fourgon, petit fourgon, bus, camion, voiture, quoi que ce soit. Nous aurons un certain nombre de produits qui sortiront dans les prochaines années.

« Nous sommes ici pour aborder l’adoption des véhicules électriques partout où nous en avons besoin. Tout ce que nous faisons – il ne s’agit pas d’être un producteur de camionnettes ou un producteur de bus – consiste à résoudre l’évolutivité d’un produit ; il s’agit de résoudre le processus d’assemblage et le coût de l’expérience utilisateur. Et nous appliquerons cela à tous les produits dont nous pensons avoir besoin.

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