Les petites maisons offrent un grand confort à la population sans-abri de Los Angeles – The

Pour une femme qui fuyait une situation terrible, le Chandler Blvd. Tiny Home Village est un lieu de refuge.

“J’ai atterri ici parce que j’avais une mauvaise relation effroyable derrière moi”, a-t-elle déclaré. “J’avais donc besoin d’un endroit pour avoir mon endroit tranquille, pour pouvoir simplement me détendre, trouver des emplois et découvrir comment obtenir mon propre appartement. Et recommencer à zéro. La femme, qui sera appelée Jane, a demandé de ne pas utiliser son vrai nom pour sa sécurité.

Hope of the Valley est une organisation à but non lucratif partiellement financée par le gouvernement et partiellement financée de manière indépendante qui vise à résoudre la crise des sans-abrisme à Los Angeles. L’organisation est connue pour un type spécifique de refuge pour sans-abri connu sous le nom de petits villages de maisons.

Un petit village natal est exactement ce à quoi cela ressemble. Il s’agit d’un complexe contenant une série de nombreuses maisons de 64 pieds carrés. Chacune de ces maisons contient deux lits, deux fenêtres, des systèmes de chauffage et de climatisation et des espaces de rangement. Chaque mini-maison abrite deux personnes. L’organisation compte six petits villages d’accueil, avec trois refuges à North Hollywood, deux dans la vallée de San Fernando et un à Highland Park.

Sur Chandler Blvd., des rangées soignées de minuscules maisons blanches bordent les murs de l’enceinte. Quelques maisons sont colorées et certains résidents ont même décoré leurs petites maisons pour ajouter leur touche personnelle. Une résidente a accroché des pancartes sur sa maison avec des informations et des slogans pour des causes qu’elle soutient. Un autre a décoré les murs extérieurs avec des autocollants de fleurs.

L’organisation offre aux résidents trois repas chauds par jour dans une petite salle à manger extérieure, avec du café disponible à toute heure. Il y a une buanderie avec plusieurs laveuses et sécheuses, cinq salles de bain avec douches, dont une accessible aux personnes handicapées, et même une petite bibliothèque. Il y a aussi une zone avec des poubelles où les résidents stockent leurs affaires, et il y a deux poubelles par petite maison, qui contiennent 60 gallons d’espace pour chaque résident.

Kylene Wolfstein, chef de projet au Chandler Blvd. Tiny Home Village, a déclaré que l’organisation construit de minuscules maisons à la fois confortables et peu encombrantes. Cependant, elle a dit que parfois ce n’est pas l’espace physique qui compte le plus.

“Les personnes sans abri, c’est difficile, il y a beaucoup de traumatismes là-dedans”, a déclaré Wolfstein. «Donc, nous ne pouvons pas faire grand-chose pour qu’ils soient à l’aise, car il s’agit en grande partie de guérison. Ce n’est pas nécessairement, vous savez, avoir une étagère.

Wolfstein a également souligné que chaque petite maison a une chaise placée devant elle.

“Cela aide à la sensation communautaire”, a-t-elle déclaré. “Comme le soir, entre le crépuscule, entre la nuit et la lumière du jour, vous verrez plus de gens se détendre, peut-être deux ou trois personnes se détendre ici, juste se parler et profiter du temps qu’il fait.”

Wolfstein a également partagé l’histoire d’un homme qui a trouvé refuge grâce à l’organisation. Selon elle, lorsque l’homme est arrivé dans le petit village natal, il était aveugle à cause de la cataracte, mais après avoir passé un certain temps à guérir, il a pu voir à nouveau.

“Il est passé de marcher avec sa canne à se cogner contre des choses, alors maintenant il se dit:” Oh, j’aime ta chemise bleue “”, a déclaré Wolfstein.

Pour Jane, résider dans le petit village natal après avoir fui la violence domestique est ce dont elle avait besoin après son expérience déchirante.

“La chose la plus importante ici, c’est que vous pouvez avoir votre endroit tranquille pour vous apaiser et penser à votre avenir et être capable de vous concentrer et de découvrir quelle est la bonne voie pour vous”, a-t-elle déclaré. “Et après tant de traumatismes et de problèmes, et de problèmes mentaux que vous avez eus, vous savez, j’apprécie cela tous les jours.”

Jane peut maintenant se concentrer sur ses études dans son collège communautaire, où elle étudie l’anglais, le théâtre, la photographie et le marketing des médias sociaux.

Elle a dit qu’elle dirait à n’importe qui dans sa position que «c’est la meilleure opportunité que vous puissiez avoir dans votre vie, n’est-ce pas? Attrapez-le et recommencez.

Damon DeLillo, un entrepreneur indépendant qui travaille avec l’organisation dans le développement et la collecte de fonds, a déclaré que ces petits villages d’origine sont ce qu’on appelle des “logements relais”.

“Les logements relais sont essentiellement un pont entre les rues et les logements permanents, donc ces logements relais sont un peu comme des logements de transition”, a-t-il déclaré. “Et puis, espérons-le, dans une période d’environ six ou 12 mois, nous avons non seulement réglé un grand nombre de problèmes qui ont pu les mettre dans la rue pour commencer, mais nous leur avons également fourni un logement permanent, et j’espère qu’ils ne se retrouveront pas dans la rue après ça.

DeLillo a déclaré que les personnes sans abri peuvent rejoindre le programme et être logées dans une petite maison par deux principaux points d’entrée.

Les équipes de proximité constituent un point d’entrée. Il a déclaré que l’organisation gère sa propre équipe de sensibilisation, mais se coordonne également avec d’autres organisations, les conseils de quartier et le département de police de Los Angeles pour “contacter la base, communiquer et parler à tous ceux qu’ils voient dans la rue”.

“Ils se rendent spécifiquement dans les campements, dans les passages souterrains, dans les endroits où les gens vivent dans la rue, et les encouragent essentiellement, à leur faire connaître toutes les ressources à leur disposition”, a-t-il déclaré.

Les centres d’accès constituent un autre point d’entrée. DeLillo a déclaré que ce sont des endroits où une personne peut trouver des salles de bains, des repas, des vêtements et des rangements pour certains de ses effets personnels. Deux de ces centres d’accès sont situés sur Tyrone Ave. à North Hollywood et Sherman Way à Van Nuys. Il a déclaré que le seul critère pour les personnes qui souhaitent rejoindre le programme est une “volonté ou un désir de sortir de la rue et de changer de vie”.

Il a également déclaré qu’une fois qu’une personne entre dans les refuges de l’organisation, elle se voit attribuer un gestionnaire de cas et un navigateur de logement, ainsi qu’un conseiller en santé mentale si elle a des problèmes de santé mentale.

“Ce que nous faisons, c’est fournir ce que l’on appelle des services” complets “, donc plutôt que d’envoyer une personne, toute la comptabilité des choses dont elle a besoin pour se remettre sur pied, nous la fournissons dans cet environnement”, a-t-il déclaré. a dit.

Il a expliqué que l’organisation est en mesure de le faire parce qu’elle se coordonne avec de nombreux autres organismes à but non lucratif pour fournir tous les services possibles.

«Nous travaillons avec de nombreuses organisations à but non lucratif différentes qui fournissent toutes sortes de services différents. Ainsi, même si nous n’employons que 500 personnes directement, il y a probablement cinq fois plus de personnes avec qui nous travaillons réellement », a déclaré DeLillo.

Il a donné l’exemple d’une organisation qui s’occupe spécifiquement de l’approvisionnement des animaux et des soins vétérinaires.

“Beaucoup de gens qui sont dans la rue, qui ont un chien ou un chat, ou parfois un reptile ou un cobaye, ou un perroquet, ou quoi que ce soit, vous savez quand on leur a tout pris, c’est peut-être le seul la compagnie qu’ils ont, et ils choisiront de garder leur animal plutôt que d’entrer dans un refuge », a-t-il déclaré.

DeLillo a déclaré que travailler avec cette organisation spécifique a permis aux refuges Hope of the Valley d’être parmi les seuls refuges qui permettent aux gens de garder des animaux de compagnie. Il a partagé certaines des difficultés liées au financement gouvernemental pour gérer une organisation de services sociaux.

“Même si le gouvernement fédéral peut dépenser 400 % pour la construction d’un missile, lorsqu’il s’agit de services à la personne, il financera peut-être 80 % et s’attendra à ce que le reste du financement provienne d’autres sources”, a-t-il déclaré.

DeLillo a également partagé certaines des limites à la capacité de l’organisation à sortir les gens de la rue pour de bon. Il a déclaré que de tous les refuges pour sans-abri que l’organisation gère, “lorsque nous regardons en arrière et que nous tirons tous les chiffres de tous ces environnements différents, sur une période de six mois ou de 12 mois, environ 20 % des personnes qui se trouvent dans ces finissent dans des logements permanents.

“Mais l’une des choses que les gens ne voient pas, et ce qui ne rentre pas dans ce nombre, parce que ce nombre est un nombre que nous rapportons à la ville, donc il a une définition très étroite, ce sont des gens qui ont entrer dans le programme que notre navigateur de logement a effectivement placé dans un logement permanent ou supervisé », a-t-il déclaré. “Cela n’inclut pas les personnes qui résolvent d’autres manières.”

Il a dit que pour les personnes qui vivent dans la rue, « il est presque impossible de faire autre chose que de savoir où vous allez manger aujourd’hui, où vous allez dormir ce soir. Et vous entrez dans un tel niveau de survie qu’il est tout simplement impossible de faire quoi que ce soit pour demain ou le lendemain ou la semaine prochaine.

Il a expliqué que c’est pourquoi de nombreuses personnes dans les refuges de l’organisation résolvent leur problème de logement de cette manière non officielle.

« Souvent, ce qui se passe, une fois que nous stabilisons quelqu’un dans un environnement d’abri, que nous l’aidons avec certaines des choses dont il a besoin, il n’a plus à se soucier de ‘où vais-je trouver de la nourriture aujourd’hui ?’ ou ‘est-ce que je vais avoir un endroit où dormir ce soir ? Ils peuvent alors se concentrer sur des choses comme trouver un emploi », a-t-il déclaré.

Mais DeLillo a déclaré que parfois l’organisation ne sait pas combien de personnes qui bénéficient des services de l’organisation entrent dans cette catégorie. Il a également expliqué qu’il existe certaines limites malheureuses à la capacité de l’organisation à aider les personnes qui éprouvent des problèmes très graves.

“La partie triste de la réalité des sans-abri, en particulier dans l’État de Californie, c’est qu’il existe un segment de la population, qu’il y a beaucoup de noms différents pour cela, que vous vouliez l’appeler sans-abri chronique, ou des personnes souffrant de troubles mentaux graves. des problèmes de santé ou des problèmes de toxicomanie », a-t-il déclaré. “Et dans certains cas, il n’y a vraiment pas de réponse pour le moment pour diverses personnes.”

Il a dit qu’il y a un segment de personnes qui font partie de leurs programmes qui sont à «différents stades de la maladie mentale, de la toxicomanie, qui peuvent généralement obtenir de l’aide, certaines d’entre elles peuvent obtenir de l’aide dans une situation de logement relais, mais souvent ils ont besoin d’une compagnie 24 heures sur 24 et rien ne leur fournit vraiment cela.

DeLillo a également souligné que les personnes aux prises avec l’itinérance sont un groupe diversifié de personnes et que les circonstances de chaque personne sont uniques. Il a dit qu’il y a plusieurs raisons pour lesquelles une personne peut être sans abri, de la mère célibataire fuyant la violence domestique à l’adolescent qui vient de faire son coming out à ses parents et a été expulsé.

«Les gens que vous voyez en fait dormir sur les trottoirs et ce genre de choses, c’est ce genre de 5 ou 10% qui est très visible. Mais vous ne voyez pas souvent les mères célibataires, les adolescents, les enfants et les personnes âgées », a-t-il déclaré.

Pour Jane, qui fuyait une situation terrible et essayait de recommencer, le Chandler Blvd. Tiny Homes Village lui a donné cette chance.

« Être entouré de gens qui veulent t’aider, qui veulent te donner de l’énergie positive, qui veulent voir, qui veulent te voir avancer dans ta vie. C’est très excitant », a-t-elle déclaré. “C’est un bel endroit, avec de belles personnes, avec de beaux cœurs.”

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