Les militants d’Oil Splash disent que la protestation contre la mort et la vie de Gustav Klimt n’était pas une attaque

15 novembre, 2022 était le jour de la Saint Léopold à Vienne. C’est un jour férié annuel en Autriche, destiné à commémorer la mort du prince autrichien Léopold à la même date en 1136. Comme le veut la tradition, il y a de la joie et de la vie, et le Musée Léopold est gratuit pour les visiteurs. Lorenz Trattner et Florian Wagner de Letzte Generation marchaient parmi eux – ce dernier portant une bouillotte remplie d’un liquide noir dissimulé comme une panse sous un épais pull blanc.

L’événement du musée a été parrainé par OMV, une société pétrolière et gazière. Les militants ont choisi cette date pour leur manifestation précisément parce qu’OMV continue de forer du nouveau pétrole, même localement. Ils croient qu’il ne peut pas durer.

La mort et la vieTod et Leben. Ce n’est pas une tournure de phrase dramatique des militants de la génération Letzte criant dans les rues d’Autriche, mais le nom de la peinture de Gustav Klimt de 1911. Cette œuvre convenait à la Saint Léopold, toujours fluide dans le cycle en cours.

Klimt avait déjà exploré le thème dans Arbre de la vie à partir de 1909, mais ce tableau prend un nouveau macabre. Il a ensuite peint sur le La mort et la vie en 1915 pour augmenter les tons sombres, couvrant la feuille d’or et même se glissant sur le cadre conçu par Josef Hoffman. Cette modification n’était pas considérée comme un dommage – c’était plutôt un message de pathos et de désespoir.

Florian Wagner n’était pas au courant de la trame de fond plus détaillée de la peinture La mort et la vie, mais il savait qu’il détenait un grand pouvoir et que le titre disait tout. À 30 ans, il a commencé sa carrière en étudiant l’agriculture et en travaillant dans de grandes fermes allemandes, puis a poursuivi une maîtrise en économie politique pour se concentrer sur le changement climatique.

Wagner s’est senti privilégié de bénéficier de l’expérience tangible de la terre et de l’éducation abstraite sur les émissions de carbone et les gaz à effet de serre. Il est devenu actif dans des groupes démocrates, fondant des initiatives et agissant en tant que membre du conseil d’administration de Mehr Demokratie Österreich. Il a adressé une pétition, fait campagne et manifesté… en vain.

“J’ai toujours pensé que nous devions simplement développer la démocratie et ensuite les gens pourraient voter pour ce en quoi ils croyaient, et les choses iraient mieux”, a déclaré Wagner avant d’ajouter un rire triste. “Mais ensuite j’ai vu que, eh bien, il ne reste plus de temps.”

Son optimisme déclinait.

“J’ai en quelque sorte réalisé que c’était une illusion et qu’il y avait eu beaucoup d’erreurs”, a-t-il poursuivi. « … Nous avons vu ce qui s’est passé au cours des trois dernières décennies, et les gens ne font rien. Tout le monde sait que c’est un problème et que cela ne se produit pas.

La manifestation devant le tableau de Klimt visait davantage à atteindre les gens. La flopée d’éclaboussures de peinture au cours des derniers mois semble calibrée. De la purée de pommes de terre sur un tableau de Monet à la National Gallery de Londres à la soupe de tomates sur un Van Gogh de Phoebe Plummer et Anna Holland, militantes de Just Stop Oilil semble que ces incidents ne s’arrêteront pas tant que leur message ne sera pas entendu et que leurs demandes ne seront pas satisfaites.

Wagner a pratiqué sans relâche pour ce qu’il considérait comme un incident mis en scène, une performance, comme un moyen d’atteindre efficacement les gens. Il savait qu’il y avait un écart de 10 centimètres entre la peinture et la classe protectrice. Il a jeté le liquide environ six fois dans sa douche pour s’assurer qu’il ne manquerait pas et n’endommagerait pas accidentellement d’autres œuvres, répétant sa diction avec un ami qui a étudié le théâtre, écrivant les phrases réfléchies :

Nous connaissons le problème depuis 50 ans, et pourtant les émissions mondiales sont plus élevées que jamais. Nous nous dirigeons vers un point de basculement irréversible du système climatique de la Terre. Cela entraînera des vagues de chaleur et des sécheresses. L’agriculture ne fonctionnera plus.

Sur le moment, il a pris soin de lancer par la gauche pour éviter les éclaboussures sur les autres tableaux. Mais quand il s’agissait de son discours bien articulé, il s’est étouffé, répétant la première ligne encore et encore de manière quelque peu hystérique, puis a fait du freestyle pendant que le garde faisait ce que Wagner appelait “une petite danse”.

« La planète sera détruite ! Arrêtez le forage ! Le climat sera dans un trou !

Les ambulanciers et la police se sont précipités dans la pièce. Lors d’une séance de questions-réponses ultérieure avec le directeur du musée Hans-Peter Wipplinger pour Falter.at, le professionnel a dénigré l’acte, le qualifiant sans équivoque d’attaque. Des enfants ukrainiens récemment déplacés par la guerre étaient présents et il avait le sentiment qu’ils avaient été retraumatisés. Le musée a ensuite reçu des menaces de dommages plus intenses de la part d’autres organisations, et Wipplinger craignait que la prochaine attaque ne cause des dommages et des pertes irréversibles à la collection.

Comme le répètent souvent les professionnels du monde de l’art, il devait y avoir mieux.

“En termes de contenu, nous ne sommes pas si différents”, a déclaré Wipplinger à Wagner dans le journal en langue allemande, “C’est pourquoi nous sommes définitivement la mauvaise cible.”

Mais où Plummer et Holland ont canalisé les suffragettesWagner pensait à Arnulf Rainer Les grands compositeurs, dans lequel l’artiste viennois obscurcissait des images de Johannes Sebastian Bach, Ludwig van Beethoven, Wolfang Amadeus Mozart et d’autres pour une valeur de choc. Il a même peint sur des photographies de lui-même. L’intention était le message. Si vous ne pouvez pas choquer les gens, comment allez-vous les atteindre autrement ?

Tout comme ce fut le cas pour le Les militants de Just Stop Oil en Grande-Bretagne, le débat se poursuit sur la véritable valeur fiscale des dommages perçus. Trattner et Wagner n’ont pas cherché à endommager le tableau, et malgré le désordre, rien n’a été sciemment endommagé. Mais Wipplinger a souligné la valeur d’assurance de l’œuvre, qui a soudainement bondi de 60 à 140 millions d’euros. Le directeur du musée a affirmé que l’institution ne serait plus en mesure de payer le travail et que le préjudice était fiscal plutôt que littéral.

Cela soulève la question intéressante de la valorisation, mais aussi du marché secondaire. Parce que les collectionneurs plus riches ont les moyens financiers d’intervenir et de «sauver» les musées, les conservateurs et les partisans de l’accès public sont souvent redevables aux personnages ultra-riches et peu recommandables. Dans ce cas, la nécessité de l’implication d’OMV au Musée Léopold peut avoir été cyclique. Là où il y a de la vie, il y a de la mort.

Intitulé à l’origine “Mort” lors de son exposition à une exposition internationale d’art à Rome, le tableau de Klimt a reçu une médaille d’or et a ensuite été renommé pour ajouter “Vie”.

Du côté « Vie » du tableau, la joie abonde. De nouveaux visages de jeunes et de vitalité, y compris une mère et une belle nudité, témoignent tous d’un sentiment d’optimisme et d’espoir. Après tout, la vie est la fin de l’histoire, pas le début.

Lors de la modification de 1915, Klimt a également ajouté de nouvelles figures à la section Vie, accentuant le gouffre entre les deux mondes avec dynamisme et espoir. Comme il est décédé trois ans plus tard en 1918, peut-être que le montage de la peinture était un moment de souvenir pour une vie bien vécue – une chance de dire au revoir.

Pour Wagner, l’optimisme qui a été perdu dans l’activisme et l’intention traditionnels a été renouvelé par sa nouvelle connexion avec la peinture. Il considérait Klimt comme un réformateur social, dont l’art révolutionnaire dans le mouvement Jugendstil était une rupture avec les styles traditionnels.

« Si vous connaissez Klimt, vous savez qu’il a été un réformateur social et qu’il fait partie du groupe Wiener Moderne. Ces gens, ils visent toujours à changer quelque chose dans les valeurs fondamentales de la société », a déclaré Wagner. “Je pense que c’est la vraie valeur de l’art, d’apporter quelque chose de nouveau dans le jeu, d’avoir une nouvelle compréhension des valeurs fondamentales et de les mettre en image pour que les gens puissent le voir.”

Pour Wagner, le message s’est momentanément perdu dans le brassage des collectionneurs.

« Il est obligé de représenter ce marché de l’art insensé où les gens essaient juste d’avoir un atout pour sauver leur richesse, pas leurs profits. Quant à la vraie valeur de l’art, être une force de renouvellement pour la société, je ne vois pas que le musée y contribue.

Si rien d’autre, au moins le dialogue a été déclenché.

“Si la discussion s’intensifie, elle ne peut plus être ignorée”, a conclu Wanger avec un optimisme renouvelé qui a commencé son voyage il y a dix ans. « Je crois que de plus en plus de gens prendront conscience de l’ampleur de cette crise. C’est mon espoir.

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