Les meilleurs rôles d’Anne Heche : Un grand acteur, même dans les mauvais films

L’une des plus grandes performances d’Anne Heche se trouve dans «Birth» (2004), le drame magnifiquement étrange de Jonathan Glazer sur l’amour, le chagrin et le pouvoir insidieux de la suggestion. Elle entre tôt dans le film, avec de longs cheveux bruns – un départ des coupes courtes blondes qui étaient devenues un look signature – et un visage qui semble plus serré, plus anguleux que d’habitude. Son personnage, Clara, est cool et réservé, quelqu’un que vous ne remarquerez peut-être pas immédiatement dans une pièce remplie d’autres Manhattanites sages et enduits de beige. Mais ensuite, vous croisez son regard et Heche vous montre un aperçu silencieux et troublant de qui est Clara : un amant endeuillé, un rival flagrant, un agent du chaos déterminé et vindicatif.

On ne sait pas immédiatement quel lien Clara a avec cette énigme d’une histoire, à propos d’une femme (Nicole Kidman) dont la vie est secouée par la réincarnation apparente de son défunt mari en tant que garçon de 10 ans. Heche taquine magnifiquement la réponse; elle n’apparaît que dans une poignée de scènes, mais elle accuse chacune d’entre elles de méfait et de menace, et la performance se transforme en un coup de pied de perversité érotique tremblante: «J’aurais exploré ça », murmure Clara dans la réplique la plus drôle et la plus dérangeante du film.

La grandeur (certains diraient la folie) de “Naissance” est qu’elle traite une situation absurde, souvent inexplicable avec la plus grande gravité et gravité, un objectif à la fois renforcé et sournoisement remis en question par la performance de Heche. Plus que les autres personnages, Clara est prête à prendre au sérieux – et oui, à explorer – la prémisse scandaleuse de l’histoire. Mais c’est aussi elle qui, en fin de compte, le rejette fermement, avec un scepticisme à couper le souffle que Heche pourrait faire mieux que presque n’importe quel autre acteur.

Dustin Hoffman, Anne Heche et Robert De Niro dans le film “Wag the Dog”.

(PV Caruso/New Line Cinema)

Les films eux-mêmes ne savaient pas toujours quoi faire avec Heche, décédé vendredi à l’âge de 53 ans, et c’était donc passionnant de rencontrer ceux qui l’ont fait. Un autre exemple, et toujours l’un des meilleurs, était “Walking and Talking” (1996), le premier des nombreux films de la scénariste-réalisatrice Nicole Holofcener sur des femmes intelligentes, pointues et merveilleusement peu coopératives. En tant que Laura, une thérapeute nouvellement engagée et qui se décrit elle-même comme un “désordre total”, Heche fait un spécimen Holofcener de premier ordre, voire prototypique. Elle convoite un client, flirte avec un serveur et se plaint à son fiancé de leur vie sexuelle ennuyeuse. Elle passe des gaz en essayant une robe de mariée. Elle incarne la moitié d’une amitié tout à fait crédible (avec une formidable Catherine Keener). Et elle appelle Heche le genre de performance humaine vécue et désordonnée que les acteurs américains, en particulier les femmes, rencontrent trop rarement en dehors du domaine indépendant.

Mais les opportunités hollywoodiennes se sont rapidement présentées, du moins pour un temps. L’année 1997 a été une année énorme pour Heche : elle a traversé des nuages ​​de cendres dans le film catastrophe “Volcano”, a vidé du poisson dans le thriller pour adolescents “Je sais ce que vous avez fait l’été dernier” et a fait équipe avec Robert De Niro et Dustin Hoffman. dans la satire médiatique astucieuse “Wag the Dog”. Elle était particulièrement vive face à Johnny Depp dans le drame de foule “Donnie Brasco”, apportant une puissance émotionnelle inhabituelle au rôle par ailleurs standard d’une épouse et d’une mère qui souffre depuis longtemps. Heche pouvait surclasser son matériel sans y condescendre; elle pouvait aussi démarrer une scène écrite indifféremment à force de son propre esprit ironique et de son énergie hérissée.

Anne Heche et Harrison Ford dans un radeau gonflable, elle tenant des jumelles et lui pagayant.

Anne Heche et Harrison Ford dans le film “Six jours sept nuits”.

(Bruce McBroom/Images Touchstone)

En 1998, Heche a fait la une de son premier grand véhicule de studio, le câlin de survie en milieu sauvage “Six Days Seven Nights”, dans lequel elle a pu faire atterrir un avion, attaquer des pirates avec un bâton et frapper des bottes dans les vagues avec Harrison Ford. Réalisé par Ivan Reitman (qui est lui-même décédé plus tôt cette année), le film était sympathique s’il était mou, mais Heche était de loin la meilleure chose à ce sujet, jetant ses répliques avec une conviction gagnante et jetant chaque muscle de son cadre mince en forme d’oiseau dans les scènes de survie exigeantes physiquement. Bien que largement critiqué, le film s’est mieux comporté commercialement que ses deux autres grandes sorties de 1998, le drame de la prison “Return to Paradise” et le très décrié “Psycho” de Gus Van Sant (qui, en l’occurrence, ont partagé la vedette Vince Vaughn) .

En tant qu’adolescent passionné d’Hitchcock, j’ai recherché avec impatience “Psycho” de Van Sant dans les salles, ma curiosité pour un remake plan pour plan de l’un de mes films préférés maîtrisant mon soupçon que le résultat serait aussi épouvantable que ses critiques le suggéraient. C’était à peu près, même si je n’ai pas oublié l’intensité étrange et épineuse de la performance de Heche en tant que Marion Crane condamnée, qui était d’autant plus fascinante pour avoir court-circuité notre sympathie facile pour l’un des personnages les plus déchirants de l’histoire du cinéma. Marion de Heche est une cliente particulièrement plus cool que celle de Janet Leigh et, comme il sied à la période mise à jour des années 90, une créature résolument plus moderne. Elle est moins facilement secouée par la police, plus directe sur ses désirs sexuels. Elle fait des blagues, roule des yeux et tient parfois le spectateur à une distance vitreuse, qui ne fond pas entièrement jusqu’à ce que ce rideau de douche bientôt ensanglanté soit écarté.

Un gros plan d'une femme prenant une douche.

Anne Heche dans le rôle de Marion Crane dans le remake par Gus Van Sant de “Psycho” d’Alfred Hitchcock.

(Suzanne Tenner/Universal City Studios)

Le film de Van Sant est une expérience étrange et à peine réussie, mais la performance inébranlable de Heche pourrait être la clé pour l’apprécier. Son intelligence d’acier nous oblige à voir ce “Psycho” en des termes au-delà de la simple identification du public, à aborder le film sur les termes plus distanciés et formalistes que Van Sant, pour le meilleur ou pour le pire, avait toujours en tête. Cela souligne l’une des principales forces de Heche en tant qu’acteur, à savoir son refus de l’évidence, sa volonté de creuser les possibilités cachées et non réalisées d’une scène.

En termes simples, elle n’a jamais été destinée à être bien servie par une industrie cinématographique grand public connue pour ses véhicules équipés de comités et ses trajectoires de carrière à taille unique. Il n’est pas surprenant que son œuvre la plus émotionnellement satisfaisante de cette période ait été dans “Le Troisième Miracle” (1999), le drame profondément émouvant, rigoureusement réfléchi et terriblement sous-vu d’Agnieszka Holland sur la crise spirituelle d’un prêtre. En tant que Roxane, une athée qui doute sérieusement de la candidature de sa mère bien-aimée à la sainteté catholique, une Heche au style fabuleux balaie les décors cloîtrés du film comme une explosion bienvenue d’énergie grossière. (Le scepticisme, encore une fois, était son point fort.)

Un homme et une femme sur le sol recouvert de cendre.

Tommy Lee Jones et Anne Heche dans le film “Volcano”.

(Lorey Sebastian/20th Century Fox)

Quelque temps après que les grands véhicules vedettes aient cessé de venir sur elle, Heche a affirmé dans des interviews que sa relation très médiatisée avec Ellen DeGeneres avait torpillé ses chances en tant que leader viable. Compte tenu de l’homophobie hollywoodienne encore endémique du début des années 2000, il était et est toujours difficile de réfuter la véracité de son affirmation. Ce n’était pas la dernière fois qu’elle parlait de sa vie personnelle souvent tumultueuse (en grande partie détaillée dans ses mémoires de 2003, “Call Me Crazy”), avec une candeur touchante qui la laissait souvent ouverte au ridicule des tabloïds. Ce n’était pas non plus la dernière fois que le tumulte serait balayé au grand jour, comme en témoigne la semaine dernière les spéculations en ligne sur l’accident de voiture enflammé qui a conduit à sa mort prématurée. Comme tous les commérages inutiles, il menace d’aplatir la vérité profonde d’une vie humaine et d’obscurcir l’œuvre d’une carrière remarquable.

Heche a continué à travailler dans des films, parfois avec un effet remarquable; elle était terriblement émouvante dans la comédie indépendante “Cedar Rapids” et le thriller tendu “Rampart”. Mais les films lui ont rendu de moins en moins ce qu’elle leur a donné, et elle a trouvé un public plus réceptif au théâtre et à la télévision. Elle a obtenu une nomination aux Tony Awards pour sa performance principale dans la production de Broadway en 2004 de “Twentieth Century”. Elle est apparue dans de nombreuses séries télévisées, dont « Nip/Tuck » et « The Michael J. Fox Show » ; a décroché des rôles majeurs dans «Men in Trees», «Hung», «Aftermath» et «The Brave»; et a participé à une saison de “Dancing With the Stars”. “The Idol”, une prochaine série HBO Max, marquera sa dernière apparition à l’écran.

Deux femmes, dont une en robe de mariée, sont assises et penchent la tête l'une contre l'autre.

Catherine Kenner et Anne Heche dans le film “Walking and Talking”.

(KOMO)

La télé avait toujours été bonne pour Heche. Elle a fait ses débuts d’actrice dans “Another World” de NBC, jouant les sœurs jumelles Vicky et Marley, deux des héroïnes les plus durables de la série. En fait, “Another World” était l’un des rares feuilletons à rotation semi-régulière à domicile quand je grandissais, à l’époque où la performance stellaire de Heche a remporté un Daytime Emmy 1991 pour la jeune actrice dans une série dramatique. Elle n’était pas à Los Angeles pour accepter le prix; comme elle l’a raconté dans une interview vidéo d’Associated Press des années plus tard, elle a regardé l’émission depuis une chambre d’hôtel dans le Nebraska, où elle et Jessica Lange tournaient le film fait pour la télévision “O Pioneers!”

Choquée d’avoir gagné, Heche a demandé à son agent : “Est-ce que cela veut dire que je suis une actrice ?” Il l’a fait, et elle l’était – bien plus que ce que l’industrie réalisait ou méritait.

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