Les mariages d’enfants en hausse en Tanzanie

DAR ES SALAAM, Tanzanie

Malgré de multiples interventions, les mariages d’enfants augmentent en Tanzanie, exposant les jeunes filles à l’exploitation sexuelle tout en leur refusant le droit à l’éducation, ont averti des responsables.

Des filles aussi jeunes que 14 ans sont forcées de se marier alors que la hausse du coût de la vie pousse les familles au bord de la survie.

Dans la région de Shinyanga, au nord-ouest de la Tanzanie, la plus touchée par la sécheresse, les mariages d’enfants ont doublé en un an seulement, ont déclaré des responsables.

Deus Mhoja, un agent des services sociaux au conseil du district de Shinyanga, a déclaré que 42 cas de mariages d’enfants ont été signalés entre janvier et août de cette année, contre 19 documentés en 2021.

« Nous avons été choqués par cette tendance. Cela suggère que la situation ailleurs est encore pire, car les parents pauvres ont désespérément besoin d’argent », a déclaré Mhoja à l’agence Anadolu.

La semaine dernière, la police tanzanienne a secouru une jeune fille de 15 ans qui devait se marier à Shinyanga avec 200 000 shillings tanzaniens (86 $) et 10 vaches payées en dot.

La cérémonie de mariage, qui devait avoir lieu le 16 août dans le village de Manyada, au nord-ouest, a été déjouée par la police.

La jeune fille, dont les rêves de devenir médecin avaient été anéantis, n’avait d’autre choix que de respecter les souhaits de son père.

“De nombreux incidents de ce type ne sont pas signalés en raison de la culture du silence”, a déclaré Mhoja.

Derrière les barreaux

Brihtone Rutajama, chef du bureau du genre de la police de Shinyanga, a déclaré que la police avait déposé des accusations criminelles contre les deux familles.

“De nombreux parents préfèrent marier leurs filles pour gagner de l’argent”, a-t-elle déclaré.

Dans toute la région touchée par la sécheresse, les familles sont confrontées à des choix désespérés pour survivre alors que le changement climatique épuise les sources d’eau et tue le bétail.

La Tanzanie a l’un des taux de mariage d’enfants les plus élevés au monde. En moyenne, environ deux filles sur cinq sont mariées avant leur 18e anniversaire. Environ 37 % des femmes âgées de 20 à 24 ans se sont mariées avant l’âge de 18 ans, selon le Fonds des Nations Unies pour la population.

Le mariage des enfants est un problème grave en Tanzanie qui touche les filles des zones rurales.

Bien que la loi tanzanienne sur le mariage de 1971 fixe l’âge du mariage pour les garçons à 18 ans, elle permet aux filles dès l’âge de 14 ans de se marier avec le consentement du tribunal ou des parents.

Cependant, les militants des droits des filles s’opposent à la loi parce qu’ils disent qu’elle viole le droit des filles à l’éducation, étant donné qu’à cet âge, les filles ne sont pas biologiquement prêtes à concevoir, à accoucher et à affronter les défis de la vie.

Une culture profondément enracinée

Dans une interview avec l’Agence Anadolu, Caroline Lagat, chargée de programme chez Equality Now, une organisation caritative internationale de défense des droits des filles, a déclaré que les mariages d’enfants sont causés par des normes patriarcales, sociales et culturelles profondément enracinées qui discriminent les femmes et les filles.

“Dans les familles vivant dans la pauvreté et aux prises avec des ressources limitées, ce sont plus souvent les filles qui sont retirées de l’école pour travailler ou se marier”, a-t-elle déclaré.

Selon Lagat, les parents marient souvent leurs filles pour alléger le fardeau financier de la famille.

Alors que la grossesse chez les adolescentes est la cause profonde du décrochage scolaire et du mariage des filles, le gouvernement n’a pas réussi à lutter contre la violence et la coercition sexuelles et n’a pas encore mis en place une éducation sexuelle complète dans le programme d’enseignement de la Tanzanie, ont déclaré les militants.

Lagat a appelé à une éducation de qualité en matière de santé sexuelle et reproductive, exhortant le gouvernement à veiller à ce que les filles soient soutenues pour terminer leurs études tout en luttant contre les inégalités sociales et économiques qui rendent les femmes et les filles vulnérables à l’exploitation sexuelle.

« Les efforts pour éradiquer la violence à l’égard des filles et des femmes doivent être intensifiés, et les lois contre la violence sexuelle et sexiste doivent être mieux appliquées pour garantir que les auteurs soient punis », a-t-elle déclaré.

Selon elle, les lois contradictoires sur les mariages d’enfants en Tanzanie ont laissé des lacunes béantes et créé un terrain fertile pour les violations des droits des filles.

“La loi est un outil puissant pour lutter contre les pratiques néfastes telles que les mariages d’enfants et définit les obligations qu’un gouvernement s’est engagé à fournir à la protection”, a-t-elle déclaré.

Dilemme pour les filles

Alors que les militants misent sur la loi pour accorder aux filles l’accès à la justice lorsque leurs droits sont violés, la loi sur le mariage de 1971 interdit aux garçons de se marier avant l’âge de 18 ans mais permet aux filles dès l’âge de 14 ans de se marier avec le consentement parental ou judiciaire.

“Cette lacune fondamentale dans la loi n’offre pas une protection égale et constitue une forme de discrimination fondée sur le sexe à l’égard des filles”, a déclaré Lagat.

Elle a déclaré que la loi tanzanienne viole le droit international en autorisant la discrimination contre les filles dont l’âge minimum du mariage est inférieur à celui des garçons.

Le droit international des droits de l’homme reconnaît un enfant comme toute personne âgée de 0 à 18 ans.

Selon Lagat, permettre aux filles de se marier alors qu’elles sont encore des enfants les expose à d’autres violations des droits humains.

“Le mariage des enfants piège de nombreuses filles dans un cycle de pauvreté et les empêche d’atteindre leur plein potentiel”, a-t-elle déclaré.

La constitutionnalité de la loi tanzanienne sur le mariage a été contestée par l’Initiative Msichana, une organisation non gouvernementale (ONG) de défense des droits des filles basée à Dar es Salaam, en 2016, dans laquelle le tribunal a statué que le mariage avant l’âge de 18 ans était inconstitutionnel et a ordonné la gouvernement de relever le seuil minimum du mariage à 18 ans pour les filles et les garçons d’ici un an.

“Il est lamentable que le gouvernement ne se soit pas encore conformé à cette ordonnance et n’ait pas modifié la loi sur le mariage”, a déclaré Lagat.

En 2020, Egalité Maintenant et ses partenaires ont déposé une plainte conjointe devant la Cour africaine des droits de l’homme et des peuples, cherchant à renverser la politique discriminatoire du pays consistant à expulser les filles enceintes de l’école et à interdire aux mères adolescentes de retourner à l’école après l’accouchement.

« La Tanzanie devrait investir dans des programmes de sensibilisation pour garantir un environnement sûr et propice permettant aux mères adolescentes de poursuivre leur éducation, à l’abri de la stigmatisation sociale », a-t-elle déclaré.

Lagat a exhorté le gouvernement à jouer un rôle actif dans la protection des droits des filles en formant des fonctionnaires pour empêcher le mariage des enfants et poursuivre les affaires.

“Les survivants du mariage des enfants devraient avoir accès à la justice et les auteurs devraient être tenus responsables”, a-t-elle déclaré.

Lagat a exhorté le gouvernement à collecter des données complètes sur le mariage des enfants pour éclairer l’élaboration et la mise en œuvre de programmes visant à résoudre le problème et à donner aux filles les moyens d’atteindre leur plein potentiel.

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