Les filles qui ont résisté à Boko Haram | Jonathan Van Maren

Ramenons nos filles :
L’histoire inédite de la recherche mondiale des écolières disparues du Nigéria
par draw hinshaw et joe parkinson
Harper, 432 pages, 11 $

Oe 14 avril 2014, Boko Haram a enlevé des centaines de filles de leur école à Chibok, au Nigeria, les emmenant profondément dans la forêt de Sambisa. Deux semaines plus tard, un militant a fait face à ses prisonniers alors qu’ils étaient accroupis dans la terre sous un tamarinier. Il faisait les cent pas devant eux, agitant un Coran et une Bible. Dire que Jésus est le Fils de Dieu, leur dit-il, était un blasphème. Il était interdit aux filles d’être éduquées…haram. Il s’appelait Aliyu Ahmed, et il était apparu une fois sur une vidéo YouTube exécutant des prisonniers avec une hache. L’islam était la vraie religion, il leur a crié dessus, et les filles étaient des infidèles. Il leur a proposé un choix brutal : « Vous pouvez vous convertir au véritable islam, nous rejoindre et plaire à Dieu. Ou vous serez exécuté.

Cette scène vient de Ramenez nos filles: L’histoire inédite de la recherche mondiale des écolières disparues du Nigéria par les journalistes Drew Hinshaw et Joe Parkinson. C’est le récit définitif de l’enlèvement qui a déclenché une campagne mondiale sur les réseaux sociaux, attiré l’attention de célébrités et de dirigeants mondiaux et entraîné des opérations militaires multinationales coûtant des milliards de dollars dans des zones jusqu’alors inconnues de la jungle nigériane. Le livre est le résultat de six ans de reportages sur quatre continents et de centaines d’interviews, des présidents aux enfants soldats. C’est aussi l’histoire d’une poignée de filles qui se sont accrochées à leur foi chrétienne sous une pression inimaginable.

Lorsque Boko Haram a pris d’assaut l’école de Chibok, ils ne cherchaient pas des filles, ils cherchaient un briquetier pour desservir leurs camps éloignés, à partir desquels le groupe terroriste islamique a organisé des fusillades, des attentats-suicides et des enlèvements dans les grandes villes. La pratique habituelle de Boko Haram était d’enlever des garçons pour en faire des enfants soldats, et ils s’attendaient à ce que l’enceinte de l’école soit déserte. Au lieu de cela, ils ont trouvé environ 270 filles terrifiées. Impulsivement, ils les ont rassemblés dans des camionnettes et les ont emmenés. L’histoire n’a été rapportée que localement. Il a fallu un tweet pour attirer les yeux du monde sur la violence qui faisait rage au Nigeria depuis des années.

Le magnat de la musique Russell Simons a déclenché la campagne sur les réseaux sociaux. Il a envoyé un court tweet sur l’histoire depuis son yacht au large de Saint-Barth. La réaction en chaîne a commencé et l’histoire a frappé la stratosphère des médias sociaux. Michelle Obama et Hillary Clinton ont tweeté à ce sujet. Des rassemblements ont eu lieu à Washington, Boston, Kansas et Connecticut. Des pancartes avec #BringBackOurGirls ont été hissées sur le tapis rouge d’Hollywood par Mel Gibson et Harrison Ford. La campagne, ironiquement, a eu des conséquences imprévues : l’attention a fait des filles l’atout le plus précieux de Boko Haram. Hinshaw et Parkinson décrivent comment les chefs terroristes considéraient les filles comme leur titre de gloire et ont probablement prolongé la captivité de leurs prisonniers.

Alors que le monde exigeait leur retour, les filles captives subissaient une pression incessante pour se convertir à l’islam et épouser des militants choisis pour elles. Ils étaient menacés de décapitation ou d’esclavage brutal s’ils refusaient. Beaucoup de filles, paralysées par la peur, ont succombé. D’autres ont cédé sous le lavage de cerveau d’un militant chargé de leur inculquer les doctrines de l’Islam. Il a forcé les «filles d’infidèles» à suivre des cours d’une heure au cours desquels elles mémorisaient le Coran. On a dit aux filles que si elles se mariaient, elles recevraient des maisons, des esclaves et l’honneur. En secret, les filles ont partagé des passages bibliques et ont prié avec ferveur ensemble pour obtenir force et sauvetage. Ils ont chanté des hymnes dans leurs mains et des tasses d’eau pour étouffer le son. Une chanson gospel préférée les a soutenus :

C’est un must pour les épreuves à venir
Mais si nous restons fermes jusqu’à la fin
Nous recevrons la couronne
Et sois comme les anges

Les filles ont écrit des paroles qu’elles ne voulaient pas oublier dans les cahiers qu’on leur avait donnés pour avoir copié le Coran. Lorsque les militants ont découvert qu’ils avaient une Bible, les filles l’ont enterrée pour plus de sécurité. Lorsque les coups se sont intensifiés, ils ont jeûné à tour de rôle pour reprendre des forces. Et quand les quelque deux douzaines de résistants résolus ont appris que leur choix était entre l’islam, le mariage ou l’enfer (ils ont supposé que cela signifiait l’exécution), et qu’ils avaient deux semaines pour décider, ils ont jeûné et prié. Au bout d’une semaine, ils ont dit à leurs ravisseurs qu’ils n’avaient plus besoin de temps. On leur a dit d’écrire leurs noms – en noir pour l’islam, en rouge pour le Christ. Un par un, ils ont écrit leur nom en rouge.

L’une des filles a émergé en tant que chef du petit groupe qui a tenu bon. À vingt-quatre ans, Naomi Adamu était l’aînée des filles et elle a tenu un journal secret pendant ses trois ans de captivité. Son défi a renforcé les autres filles et lui a valu le surnom de “chef infidèle”. Lorsque l’instructeur islamique lui a offert le choix du mariage ou de l’esclavage et qu’elle a refusé, il lui a crié dessus. Elle lui a crié dessus pendant que les autres filles écoutaient : “Même si le ciel et la terre se rejoignent, je ne me marierai pas !” Il lui a dit qu’il la tuerait et lui a fracassé la nuque avec sa kalachnikov, un coup qui la laisserait définitivement marquée. “Dieu vous jugera”, a-t-elle dit alors qu’il s’éloignait en trombe. Lorsque les militants ont tenté d’affamer les filles pour qu’elles se soumettent, beaucoup ont choisi le jeûne en réponse. Comment pourraient-ils être menacés de famine s’ils le choisissaient ?

Les filles ne le savaient pas, mais pendant qu’elles subissaient ces épreuves, une recherche massive était en cours. Le gouvernement nigérian a désespérément recherché les captifs; Des drones américains volaient au-dessus de leurs têtes ; les négociations commencèrent, s’enlisèrent et s’enlisèrent. Dix des filles ont été tuées lors d’une frappe aérienne nigériane destinée à éliminer le chef de Boko Haram, Abubakar Shekau, et les autres – celles qui n’ont pas succombé à la servitude sexuelle du « mariage » forcé – ont vécu dans la terreur. Les négociations ont finalement abouti en mai 2017, lorsque Naomi et quatre-vingt-deux des autres filles ont été remises en liberté sous la garde de la Croix-Rouge. Sur les 276 personnes enlevées, 164 ont été libérées, 112 sont toujours officiellement portées disparues et au moins 40 sont décédées. Au moment d’écrire ces lignes, écrivent Hinshaw et Parkinson, la Croix-Rouge rapporte qu’au moins 22 000 Nigérians du nord-est sont portés disparus.

Beaucoup de ceux qui ont envoyé des tweets #BringBackOurGirls ont oublié l’histoire en quelques jours. Le récit de Hinshaw et Parkinson détaille ce que les filles enduraient tout au long de leur captivité – leur courage, leurs souffrances, leur foi. Les chrétiens en particulier pourraient apprendre de cette histoire. Comme un ensemble de paroles que les filles ont secrètement copiées dans leurs cahiers se lit comme suit : “Nebucadnetsar est le roi de Babylone, le grand roi de Babylone / Nous, les enfants d’Israël, ne nous prosternerons pas.”

Jonathon Van Maren est conférencier, écrivain et militant pro-vie.

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Image par Protection civile de l’UE passant par Creative Commons. Image recadrée.

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