Les bienfaits des psychédéliques classiques sur la santé mentale

La recherche clinique au cours de la dernière décennie a découvert que l’ingestion d’une seule dose de certains psychédéliques peut produire des bienfaits durables pour la santé mentale, des semaines à des années. Le plus intéressant est que ces médicaments affectent les comportements et les traits de personnalité qui sont normalement considérés comme relativement stables tout au long de l’âge adulte. Les psychiatres ont été impressionnés par le fait qu’ils peuvent produire des effets à la fois chez les personnes en bonne santé mentale ainsi que chez les patients diagnostiqués avec des troubles neuropsychiatriques, tels que la dépression et l’anxiété.

Il est important de reconnaître que la recherche sur les bienfaits du traitement psychédélique est particulièrement susceptible de souffrir du fait qu’il est incroyablement difficile d’aveugler de manière appropriée les participants à l’étude – après tout, ces drogues produisent des hallucinations ! Dans une publication, il a été noté que les participants qui revendiquaient un degré plus élevé d ‘«ouverture» un an plus tard ont également vécu une expérience plus mystique lors de leur séance de psilocybine. Leurs changements de personnalité et leurs bienfaits thérapeutiques étaient directement liés à l’intensité de leur expérience mystique. Une expérience mystique est souvent aussi difficile à décrire qu’à quantifier.

La pharmacothérapie psychédélique est également unique en ce sens que les effets sont souvent instantanés après la première séance de traitement et ne nécessitent pas toujours de traitements supplémentaires pour maintenir les avantages cliniques. Ce sont les mêmes caractéristiques thérapeutiques qui caractérisent l’effet placebo standard. Une revue récente de 10 essais indépendants de thérapie assistée par psychédélique dans lesquels des patients souffrant de troubles anxieux, dépressifs, obsessionnels compulsifs ou de toxicomanie ont reçu soit de la psilocybine, de l’ayahuasca ou du LSD a rapporté que les avantages thérapeutiques étaient de longue durée ; pour l’ayahuasca, jusqu’à un an.

LSD

Dix ans après avoir pris du LSD, 247 personnes ont signalé des changements de personnalité positifs. Fait intéressant, seulement 23 % de ces sujets ont de nouveau consommé du LSD. Une étude récente sur des rats a conclu que le LSD avait des actions nootropiques positives.

Ayahuasca

La N,N-diméthyltryptamine (DMT), le principal ingrédient actif de l’ayahuasca, lorsqu’elle est associée à un inhibiteur de la monoamine oxydase, produit des effets incohérents sur les traits de personnalité dans un certain nombre d’essais cliniques. Les bienfaits de l’ayahuasca peuvent être limités à des problèmes émotionnels spécifiques ; les résultats d’une étude très récente n’ont pas soutenu un effet anxiolytique du traitement avec l’ayahuasca.

Psilocybine

On en sait probablement plus sur les bienfaits de la psilocybine pour la santé mentale que sur n’importe quel autre psychédélique classique. Dans une étude longitudinale bien contrôlée de 52 sujets sains naïfs aux psychédéliques qui ont reçu des doses variables de psilocybine, le trait de personnalité “Ouverture” a augmenté dès un mois plus tard et est resté augmenté pendant au moins 14 mois. Les sujets qui ont reçu des doses plus élevées ont signalé des effets positifs plus importants. Les effets bénéfiques de la psilocybine ont été reproduits dans plusieurs études récentes.

Après que 20 patients souffrant de dépression modérée ou sévère, unipolaire et résistante au traitement ont été traités avec deux doses de psilocybine (10 et 25 mg), ils ont signalé une augmentation de l’ouverture et de l’extraversion et une diminution du névrosisme. Ces avantages ont duré au moins quatre mois.

Neurobiologie

Les effets psychédéliques de la psilocybine, de l’ayahuasca et du LSD chez l’homme sont en corrélation avec leur action sur un récepteur spécifique de la sérotonine appelé 5-HT2A, bien que d’autres récepteurs puissent également être impliqués dans les effets complets de ces médicaments. Le mécanisme neurobiologique sous-jacent aux bienfaits des thérapies psychédéliques pourrait être dû, au moins en partie, à ce récepteur et aux adaptations moléculaires et cellulaires qui en sont induites. Le blocage de ce récepteur avec un médicament antagoniste a aboli pratiquement tous les effets de la psilocybine, du LSD et de l’ayahuasca chez l’homme. D’autres études chez l’homme ont montré que les niveaux sériques de l’hormone BDNF sont augmentés par l’ayahuasca et le LSD. On ne sait pas quel effet cela pourrait avoir sur le cerveau puisque le BDNF ne peut pas traverser la barrière hémato-encéphalique.

Dans une étude longitudinale, des volontaires sains ayant reçu de la psilocybine (vous êtes-vous déjà demandé où ils trouvaient ces volontaires ?) ont été évalués par IRMf la veille, une semaine après et un mois après avoir reçu une dose de 25 mg/70 kg. Une semaine plus tard, la réponse de l’amygdale (une structure qui contrôle les réponses émotionnelles) à l’affect facial négatif a été réduite, tandis que les réactions du cortex préfrontal latéral dorsal et orbitofrontal médial aux stimuli émotionnellement conflictuels ont été augmentées. Ces effets n’ont duré qu’une semaine après le traitement.

Les preuves actuellement disponibles soutiennent fortement la nécessité d’études supplémentaires sur la capacité des psychédéliques à améliorer l’état émotionnel des personnes en bonne santé ainsi que celles souffrant de troubles neuropsychiatriques.

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