Les 3 voies vers le syndrome de l’imposteur et comment les surmonter

L’idée d’un syndrome de l’imposteur est apparue au cours des dernières décennies comme un moyen d’expliquer les doutes et les remises en question qui surviennent lorsque les gens obtiennent enfin le succès qu’ils souhaitent depuis des années. Cela semble presque contraire à la croyance selon laquelle la réalisation de vos rêves est la voie du bonheur et de l’épanouissement. Néanmoins, le concept semble résonner dans l’imaginaire populaire, même, selon un reportageconduisant le chanteur Adam Taylor à douter de lui-même à propos de son premier enregistrement EP (longue durée).

Une recherche du terme « syndrome de l’imposteur » dans des revues psychologiques montre relativement peu d’attention d’un point de vue empirique, même si une recherche sur Google révèle littéralement des pages et des pages de résultats. Pourquoi y a-t-il cette déconnexion, et cela signifie-t-il que le phénomène n’est qu’une de ces tendances de la psychologie pop qui manque de crédibilité scientifique ?

Il est possible, au contraire, qu’il y ait quelque chose à propos du syndrome de l’imposteur qui frappe de près chez les universitaires qui fourniraient les données pour soutenir ou réfuter son existence. En effet, les études qui apparaissent dans une base de données de recherche en ligne ont tendance à s’appliquer fortement aux contextes éducatifs, y compris l’enseignement supérieur. Peut-être que le syndrome de l’imposteur touche un nerf douloureux chez les personnes qui franchissent les nombreux obstacles nécessaires pour réussir dans un marché universitaire hautement concurrentiel.

Qu’est-ce que le syndrome de l’imposteur exactement ?

Avant d’aborder la façon dont le syndrome de l’imposteur peut imprégner le milieu universitaire, il est important de fournir une définition claire. Dans une étude de 2018, deux professeurs de gestion, Joel Bothello de l’Université Concordia et Thomas Roulet de l’Université de Cambridge, définissent le syndrome de l’imposteur chez les personnes qui viennent de recevoir leurs diplômes d’études supérieures comme « une condition dans laquelle les individus très performants attribuent leurs réalisations à la chance et à la contingence plutôt que les compétences et le mérite individuels, ou trouvent que leur profession est un ‘b *** s *** job’ qui offre peu de valeur sociale » (p. 854).

Vous n’avez pas besoin d’être un tout nouveau doctorat. être en mesure de se rapporter à cet état d’esprit. Peut-être que votre groupe de bénévoles local vous a nommé pour un poste de direction, que vous avez ensuite remporté lors d’une élection difficile. Vous pourriez vous délecter de cette validation de votre estime de soi ou, si le syndrome de l’imposteur s’installait, vous commenceriez plutôt à trouver des raisons pour lesquelles il ne s’agissait que d’un coup de chance étrange. Et, comme dans le travail « BS » auquel font référence Bothello et Roulet, vous pourriez aller encore plus loin et décider que toute l’entreprise est tout simplement idiote et ne vaut le temps ou l’effort de personne.

L’équipe de recherche américano-britannique propose cependant qu’il existe quelque chose d’unique au milieu universitaire, qui rend le syndrome de l’imposteur particulièrement susceptible de s’installer parmi ses membres et en particulier dans leur propre domaine. Comparativement à d’autres disciplines académiques, la gestion manque d’un ensemble de frontières bien définies puisqu’elle puise dans de nombreux domaines contributifs (par exemple, la psychologie, la sociologie, l’économie). Pire encore, les universités peuvent considérer les programmes de gestion comme des « vaches à lait », donnant l’impression que les professeurs qui enseignent dans ces programmes sont entrés dans le « côté obscur » du milieu universitaire, où les frais de scolarité comptent plus que la qualité.

Les 3 voies du syndrome de l’imposteur

À ce stade, vous trouverez peut-être que tout cela est si éloigné de votre propre expérience que vous ne pouvez pas voir comment le travail de Bothello et Roulet pourrait s’appliquer à vous. Encore une fois, cependant, commencez à réfléchir aux façons dont vos propres efforts, quels qu’ils soient, pourraient être considérés comme manquant de substance. Qui se soucie de cette organisation bénévole? Si cela comptait vraiment, vous seriez payé pour votre travail. Vous pourriez également ressentir cela à propos de votre propre domaine professionnel. Peut-être que le monde s’en sortirait bien sans votre compagnie. Disons que vous êtes cuisinier dans une chaîne de restaurants. Quelqu’un a-t-il vraiment besoin de tout ce surplus de graisse et de sucre dans son alimentation ?

Minimiser son propre champ de productivité est donc la premier itinéraire à éprouver le syndrome de l’imposteur. Cet itinéraire se renforce lorsque les gens vous posent des questions sur ce que vous faites, puis font des blagues sur son inutilité (“cuisiner dans une chaîne de restaurants ne fait pas de vous un “vrai” cuisinier”).

La deuxième itinéraire vers le syndrome de l’imposteur vous emmène sur la voie dans laquelle vous vous trouvez dans une situation dans laquelle vous remettez en question non seulement votre profession particulière ou votre domaine d’accomplissement, mais également les connaissances que vous avez acquises dans ce domaine. Bothello et Roulet notent que c’est la voie qui peut amener les universitaires à douter de leur estime de soi lorsqu’ils constatent que leurs connaissances sont, eh bien, “académiques”. Les auteurs citent le cas d’un professeur de gestion chargé d’offrir des conseils pratiques à quelqu’un en affaires dans un domaine qui ne relève pas de sa compétence. Au-delà des bêtises que cela peut engendrer, la situation peut amener le professeur à penser que ses connaissances ne sont pas d’une grande utilité.

Revenons à l’exemple du cuisinier de courte durée, qui est un « cuisinier », mais qui ne connaît pas les réponses à toutes les questions culinaires de nature. Lorsque quelqu’un leur demande une recette ou une technique de préparation spéciale, ils risquent de ne pas répondre, ce qui entraînera des blagues similaires (et des questionnements) sur l’air de « Comment pouvez-vous vous appeler un cuisinier ? »

Dans le troisième itinéraire au syndrome de l’imposteur, votre estime de soi peut être mise en péril lorsque vous obtenez un petit succès que d’autres considèrent comme insuffisant. Le syndrome de publier ou périr dans le milieu universitaire peut avoir un avantage sur le marché en donnant aux personnes qualifiées l’impression qu’elles ne sont jamais assez bonnes. C’est particulièrement démoralisant lorsque les comités de promotion insistent pour que les publications ne paraissent que dans les revues les plus prestigieuses. Les auteurs de l’article révèlent courageusement leurs propres expériences avec un tel processus : « Nous avons été recrutés plus [highly qualified colleagues] sur la base d’un ordre hiérarchique socialement construit parmi les revues » (p. 856). Comme il s’agit d’une façon si arbitraire de récompenser la compétence, il est naturel qu’ils doutent de leur supériorité sur ceux qui n’ont pas obtenu le poste.

L’essentiel avec cette route est qu’elle se produit lorsque d’autres valorisent la production par rapport à l’effort ou même à la qualité. La situation est encore pire lorsque vous vous comparez constamment à d’autres personnes qui semblent avoir fait plus que vous dans leur progression dans l’ordre hiérarchique. Peut-être gagnerez-vous un prix lors d’une foire locale pour la qualité de votre artisanat. Plutôt que de vous prélasser dans la gloire du succès, cependant, vous retrouvez-vous à vous comparer à ceux qui ont gagné encore plus que vous ? Selon les mots des auteurs (concernant le milieu universitaire), « Observer ces [who succeed more than you] devient un exercice déformé semblable à regarder de la pornographie… “Comment font-ils comme ça?”

Laissez votre syndrome de l’imposteur dans la poussière

Maintenant que vous comprenez les trois voies du syndrome de l’imposteur, il est temps de vous attaquer à chacune, une à la fois. L’U.–U. Concordia Les boursiers de Cambridge proposent ces stratégies très faciles à appliquer.

1. Apprenez à vivre avec votre domaine d’expertise: Et si vous étiez cuisinier dans une chaîne de restauration rapide et que vous ne connaissiez que le grill ou la friteuse ? Qu’en est-il de votre leadership de cette organisation bénévole, travail qui n’est pas rémunéré? Les auteurs de l’article ont découvert qu’en acceptant que leur domaine de gestion ait une valeur en soi, ils n’avaient pas à céder au sentiment que leurs efforts étaient de peu de valeur rédemptrice.

2. Soyez fier de vos propres connaissances et idées : Plutôt que de vous laisser définir par le nombre de réalisations que vous gagnez, votre salaire ou les récompenses pour vos propres créations, soyez fier de ce que vous faites en tant qu’expression de vos propres capacités. Revenant à l’exemple du cuisinier de fast-food, ils pourraient tirer satisfaction de réalisations simples telles que des hamburgers parfaitement frits, des beignets magnifiquement glacés ou des macchiatos délicieusement glacés. Moins vous vous définissez par l’attention que vous recevez des autres, plus vous pouvez tirer le respect de soi de l’intérieur.

3. Ne continuez pas à vous comparer aux autres : Oui, il y aura des gens qui gagneront plus d’argent, gagneront plus de récompenses ou recevront régulièrement des éloges de la part de ceux de leur lieu de travail ou de leur groupe de bénévoles. Quelqu’un peut retourner plus de hamburgers que vous. Encore une fois, en revenant à cette idée de rechercher l’auto-validation de l’intérieur, vous aurez moins tendance à penser que ce que vous faites et comment vous le faites est une imposture.

Pour résumer, les trois voies vers le syndrome de l’imposteur sont trop faciles à suivre. Le milieu universitaire peut être un environnement particulièrement difficile pour les raisons invoquées par ces deux professeurs de gestion. Cependant, quel que soit le domaine d’activité, plus vous pouvez vous construire de l’intérieur, plus il est probable que vous vous sentirez moins comme un poseur et plus comme votre vrai moi qualifié.

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