L’ELCA ouvre la porte à la suppression des protections pour les opposants au mariage homosexuel

Le chef d'ELCA exhorte Flock à poursuivre la conversation
Le clergé de l’Église évangélique luthérienne d’Amérique porte des bougies dans une allée sur cette photo d’archive non datée. |

L’Église évangélique luthérienne d’Amérique a approuvé une proposition visant éventuellement à réviser une déclaration sociale qui respecte la conscience des membres qui s’opposent au mariage homosexuel.

Lors de l’assemblée de l’église ELCA à Columbus, Ohio, les délégués ont voté en faveur d’une éventuelle révision d’une déclaration sociale de 2009 adoptée sur la question de la “conscience liée”.

Motion K, également connue sous le nom de “Révision de la sexualité humaine : déclaration sociale de don et de confiance”, passé massivement jeudi dernier lors d’un vote de 708 contre 93. L’ELCA créera un groupe de travail pour examiner la question et faire des recommandations à l’Assemblée de 2025 de l’Église.

La plupart des participants qui se sont exprimés sur la motion ont soutenu la mesure. Des applaudissements considérables ont éclaté après que l’évêque président Elizabeth Eaton a confirmé son adoption.

Michael Schulte du Synode du Sud-Est s’est prononcé en faveur de la motion, affirmant qu’il avait été élevé dans une église qui considérait l’homosexualité comme un péché.

“Je sais de première main à quel point il est nocif de grandir dans des églises qui vous disent que votre identité et votre sexualité vous condamnent en enfer”, a-t-il déclaré. “Je sais de première main à quel point il est difficile de grandir dans des écoles où les enseignants et les dirigeants d’église vous disent que vous êtes” moins que “à cause de votre sexualité.”

Schulte a ajouté que même si la motion “ne dit même pas que nous devons changer la compréhension de notre église”, il a estimé qu’il “est temps pour nous de reconsidérer” la déclaration sociale.

“La géographie d’une personne, son église locale et son pasteur local ne devraient pas déterminer si quelqu’un entre dans une église et se fait dire qu’il est un enfant bien-aimé de Dieu ou dit qu’il est damné en enfer”, a-t-il ajouté.

“Je crois qu’il est temps pour notre dénomination d’accueillir et d’affirmer véritablement les personnes homosexuelles, et cela commence par la révision des quatre positions de conscience liée.”

Le pasteur Joseph Klinger du Synode du sud-est de la Pennsylvanie a également exprimé son soutien à la motion, affirmant que “tant que la conscience liée continue d’être dans les livres, nous ne sommes pas totalement accueillants”.

Le pasteur Beth Schlegel du Synode de Lower Susquehanna s’est prononcé contre la motion, notant que les mesures de “conscience liée” visaient à reconnaître diverses opinions sur l’homosexualité, pas seulement celles qui s’opposent au mariage homosexuel.

“Ne pas tenir compte de la diversité des interprétations des Saintes Écritures à ce sujet serait rendre un mauvais service à notre église”, a-t-elle déclaré. “J’espère qu’il existe un moyen de trouver un moyen d’être accueillant pour tous, mais aussi respectueux des différents points de vue concernant l’autorité des Écritures.”

Schlegel a souligné que “tout le monde n’est pas hostile et tout le monde n’est pas d’accord”.

“J’espère que nous pourrons trouver une voie à suivre”, a-t-elle conclu.

Un autre délégué a posé la question de savoir si la suppression éventuelle des dispositions de “conscience liée” “changera les cœurs et les esprits de ceux qui ne sont pas d’accord”.

Adoptée lors de l’Assemblée de l’Église ELCA en 2009, la déclaration “Sexualité humaine : don et confiance” a reconnu qu’un ” consensus n’existe pas sur la manière de considérer les relations homosexuelles engagées ” au sein de la dénomination.

La déclaration a reconnu quatre positions “conscientes” sur l’homosexualité, y compris celles qui croient que “le comportement sexuel entre personnes du même sexe est un péché, contraire à l’enseignement biblique et à leur compréhension de la loi naturelle”.

“Ils concluent donc que le voisin et la communauté sont mieux servis en appelant les personnes ayant des relations sexuelles homosexuelles à se repentir de ce comportement et à un style de vie célibataire”, explique le communiqué.

Les trois autres positions “liées à la conscience” étaient celles de l’ELCA qui s’opposent à l’homosexualité mais “reconnaissent que de telles relations peuvent être vécues avec mutualité et soin”, celles qui soutiennent les relations homosexuelles mais “n’assimilent pas ces relations au mariage, ” et ceux qui veulent que les ” relations entre personnes de même sexe ” soient ” soumises aux mêmes normes rigoureuses, à la même éthique sexuelle et au même statut que le mariage hétérosexuel “.

“En ce qui concerne notre vie ensemble alors que nous vivons avec des désaccords, les gens de cette église continueront à s’accompagner dans l’étude, la prière, le discernement, la pastorale et le respect mutuel”, ajoute le communiqué.

Les quatre accords de conscience liés sont intervenus la même année où l’ELCA a voté pour autoriser l’ordination homosexuelle, ce qui a incité des centaines de congrégations à quitter la dénomination.

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