Le plus haut diplomate israélien en Turquie : “Nous n’allons pas vers un mariage parfait”

Mercredi, Israël et la Turquie ont annoncé qu’ils renoueraient leurs relations diplomatiques après deux ans de travail pour réparer les relations endommagées.

Irit Lillian, chargée d’affaires d’Israël à Ankara, a joué un rôle central dans le long processus depuis sa nomination en février 2021.

« Dès le début, il était clair que nous construisions un processus dans lequel nous acceptions d’être en désaccord », a déclaré Lillian au Times of Israel lors d’une interview jeudi.

« Nous savons qu’il y a un certain nombre de points sur lesquels nous ne sommes actuellement pas d’accord. Nous pouvons aller de l’avant et les résoudre plus tard.

Un point de discorde majeur est le bureau du Hamas à Istanbul, qui, selon Ankara, ne traite que des activités politiques. Israël accuse le Hamas d’utiliser son hub en Turquie pour diriger des attaques terroristes et a publiquement exigé la fermeture du bureau.

« Les bureaux du Hamas à Istanbul seront fermés », a promis le ministre des Affaires étrangères de l’époque, Yair Lapid, en novembre après qu’Israël a annoncé l’arrestation d’une cellule du Hamas de 50 membres basée en Cisjordanie et dirigée depuis Istanbul.

Mais “il est toujours là, [and] c’est un énorme obstacle », a déploré Lillian.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan, à droite, et le président israélien Isaac Herzog s’adressent aux médias après leurs entretiens, à Ankara, en Turquie, le mercredi 9 mars 2022. . (AP/Burhan Ozbilici)

Néanmoins, Lillian – qui a été ambassadrice d’Israël en Bulgarie et en Australie – a indiqué que les liens renouvelés sont construits d’une manière qui permet aux parties de gérer les tensions de manière calme et constructive.

“Nous entrons dans des relations bilatérales appropriées et positives, qui ont un large éventail d’activités, mais nous savons qu’il y a des points sur lesquels nous ne sommes pas d’accord”, a-t-elle déclaré.

“Nous savons que nous n’allons pas dans un mariage parfait.”

Les deux parties créent un «mécanisme de déconfliction» qui les aidera à traverser des désaccords presque inévitables. “Nous voulons faire tout ce que nous pouvons pour construire une structure capable de résister aux tremblements de terre politiques à l’avenir”, a-t-elle expliqué.

Faire de la limonade

Les points de friction potentiels ne manquent pas. Au-delà des désaccords sur la solution du conflit entre Israël et les Palestiniens, les deux puissances régionales mènent des opérations militaires en Syrie – bien que la Turquie soit beaucoup plus impliquée – et toutes deux sont des acteurs majeurs de l’exploration du gaz naturel en Méditerranée orientale.

Un hélicoptère survole le navire de forage turc “Fatih” envoyé vers l’est de la Méditerranée, près de Chypre, le 9 juillet 2019. (Ministère turc de la Défense via AP, Pool)

Mais ces questions représentent également des domaines de collaboration potentielle.

Au cours du processus de réconciliation, Israël et la Turquie ont réussi à transformer des épisodes plus épineux en opportunités pour instaurer la confiance. En novembre, un couple israélien a été détenu pendant une semaine en Turquie pour espionnage présumé. Les dirigeants israéliens ont publiquement remercié le président turc Recep Tayyip Erdogan d’avoir aidé à obtenir leur libération.

En juin, Israël et la Turquie ont travaillé pour déjouer un complot iranien visant à mener des attaques contre des touristes israéliens dans le pays pour venger une série de meurtres et de frappes contre des cibles militaires et nucléaires iraniennes.

“C’était un incident qui a permis une excellente coopération entre les services de sécurité turcs et israéliens”, a déclaré Lillian.

“Ces deux épisodes montrent que vous pouvez faire de la limonade avec des citrons.”

Pompage en oxygène

Israël a été convaincu du sérieux de la Turquie par le niveau du dialogue officiel autour du rétablissement des liens. Au-delà des visites de haut niveau en Turquie par le président Isaac Herzog et Lapid, et des appels téléphoniques entre les hauts dirigeants israéliens et Erdogan, les principaux conseillers et diplomates ont tenu des réunions clés pour faire avancer le processus.

Des responsables turcs et israéliens se rencontrent à Jérusalem le 17 février 2022 pour préparer la prochaine visite du président Isaac Herzog en Turquie. De gauche à droite, le directeur général du ministère des Affaires étrangères Alon Ushpiz, le vice-ministre turc des Affaires étrangères Sadat Onal, le chef du bureau du président Eyal Shviki et le conseiller principal du président turc İbrahim Kalın (Autorisation)

En février, une délégation turque, dirigée par Ibrahim Kalin, porte-parole et conseiller principal d’Erdogan, et le vice-ministre des Affaires étrangères Sadat Onal ont rencontré le directeur général du ministère des Affaires étrangères Alon Ushpiz et le directeur général du bureau du président Eyal Shviki. Les responsables ont établi une feuille de route pour rétablir des liens complets.

“Cet oxygène manquait à la relation depuis trop longtemps”, a déclaré Lillian.

Autrefois de solides alliés régionaux, Israël et la Turquie ont vu leurs liens s’effriter plus tôt dans le mandat d’Erdogan lorsque le dirigeant turc a critiqué plus ouvertement la politique d’Israël envers les Palestiniens.

Israël a également été irrité par les relations chaleureuses d’Erdogan avec le Hamas, le groupe terroriste qui contrôle la bande de Gaza.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan, à droite, serre la main du chef du mouvement terroriste Hamas Ismail Haniyeh, avant leur rencontre à Istanbul, le 1er février 2020. (Service de presse présidentiel via AP, Pool)

Les pays ont réciproquement retiré leurs ambassadeurs en 2010 après que les forces israéliennes sont montées à bord d’une flottille à destination de Gaza transportant de l’aide humanitaire pour les Palestiniens qui tentaient de briser le blocus israélien de Gaza. Bien que la plupart des navires participants aient été abordés sans incident, ceux à bord d’un ferry turc ont violemment résisté à l’action israélienne, entraînant la mort de neuf militants turcs.

Les relations se sont lentement améliorées mais se sont à nouveau rompues en 2018, après que la Turquie, irritée par le déplacement de son ambassade à Jérusalem par les États-Unis, a rappelé une fois de plus son envoyé d’Israël, incitant Israël à rendre la pareille.

Le long voyage jusqu’à l’annonce de la semaine dernière a commencé en mai 2020, lorsqu’un avion d’El Al a atterri en Turquie pour la première fois en 10 ans dans le cadre d’une opération visant à acheminer des fournitures médicales en Israël au plus fort de la pandémie de COVID-19.

L’ambassadeur d’Israël en Turquie, Eitan Na’eh, soumis à un contrôle de sécurité strict dans un aéroport d’Istanbul le 16 mai 2018, après avoir reçu l’ordre de quitter le pays. (Capture d’écran)

Dans les mois qui ont suivi, la Turquie – confrontée à l’isolement régional, aux difficultés économiques et à un président potentiellement hostile à la Maison Blanche – s’est montrée le partenaire le plus enthousiaste. Israël, appréciant des liens croissants avec les rivaux de la Turquie et insistant pour voir des preuves qu’Ankara ne ferait pas volte-face, s’est contenté de s’asseoir.

Le lent processus s’est accéléré au cours de l’année écoulée, avec un nouveau gouvernement israélien au pouvoir et Herzog jouant un rôle diplomatique actif.

Plusieurs mesures seront prises au cours des prochaines semaines pour refléter la tendance positive actuelle. Le consul économique d’Israël sera envoyé à Istanbul pour reprendre les opérations depuis le consulat d’Israël dans la ville après trois ans d’absence.

Un accord aérien permettant aux transporteurs israéliens de reprendre leurs vols vers la Turquie pour la première fois depuis 2007 devrait également être conclu prochainement.

Israël doit également passer par son processus de choix d’un ambassadeur, ce qui est plus compliqué pendant un gouvernement de transition et nécessitera l’approbation du procureur général Gali Baharav-Miara ainsi que du comité du ministère des Affaires étrangères qui sélectionne les envoyés.

Le ministre des Affaires étrangères Yair Lapid s’exprime aux côtés de son homologue turc, Mevlut Cavusoglu, à Ankara, le 23 juin 2022. (Boaz Oppenheim/GPO)

Lillian a exprimé l’espoir que Lapid engagera un diplomate professionnel au poste plutôt qu’une personne politique.

Portes ouvertes

Bien qu’elle soit arrivée à Ankara alors que les relations bilatérales étaient encore ébranlées, Lillian a déclaré que les responsables turcs étaient beaucoup plus réceptifs à son égard qu’elle ne l’avait prévu.

« J’étais prête à ce qu’on me dise que je ne serais pas en mesure de rencontrer des hauts fonctionnaires et que des fonctionnaires à des niveaux inférieurs mettraient beaucoup de bureaucratie en travers », a-t-elle déclaré. «Mais cela ne s’est pas produit. Des portes m’ont été ouvertes. »

Bien qu’il y ait eu certaines limites à son accès, Lillian a déclaré qu’elle sentait que les responsables turcs voulaient lui parler.

Lillian a comparé le fait de servir en tant que diplomate israélien en Turquie à naviguer en mer Méditerranée. “Il y a des moments plus orageux, et il y a des moments calmes où vous profitez simplement de la vue.”

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