Le mystère des périodes perdues pendant la Shoah

Auschwitz

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Un chapitre extraordinaire, jusqu’ici méconnu, de l’histoire tragique de l’Holocauste vient d’être révélé, et il implique des stratégies secrètes utilisées pour affecter la fertilité féminine. La psychologue clinicienne Peggy Kleinplatz est une chercheuse brillante et influente sur le sexe à l’Université d’Ottawa. Son travail sur expériences sexuelles optimales est une lecture obligatoire pour les cliniciens qui veulent aider les gens à améliorer leur vie sexuelle. Maintenant, Kleinplatz et le co-auteur Paul Weindling ont découvert un secret presque incroyable et terrifiant du passé. Leur article, « Women’s Experiences of Infertility after the Holocaust » a récemment été publié dans la revue Sciences sociales et médecine.

Dans l’histoire de l’Holocauste, on sait que 98 % des femmes placées par les nazis dans les camps de concentration souffraient d’aménorrhée, c’est-à-dire d’arrêt de leurs menstruations. Cette expérience a été attribuée à l’incroyable stress psychologique d’être dans de tels camps, ainsi qu’aux effets physiologiques de la malnutrition et de la famine. Ce sont certainement des causes plausibles, bien que leur apparition presque instantanément et presque universellement semble hautement improbable. Cependant, il semble que personne n’ait jamais demandé aux femmes elles-mêmes qui ont survécu à ces expériences. Kleinplatz l’a fait, et les réponses sont terrifiantes.

“Cela ressemblait à du sable mouillé”, dissous dans les rations pour que “les femmes n’aient pas leurs règles”, a décrit une femme lors d’entretiens. D’autres femmes ont rapporté que la poudre blanche était couramment vue dans la «soupe» qui n’était donnée qu’aux femmes. Certaines femmes ont rapporté qu’on leur faisait ingérer des pilules si le personnel du camp savait qu’elles avaient encore leurs règles, et d’autres recevaient des injections inconnues.

Au cours des procès de Nuremberg, des documents ont été produits indiquant que les nazis cherchaient spécifiquement des moyens efficaces pour stériliser de manière indétectable l’ensemble de la population juive.

« Le sujet de discussion était la stérilisation des juives. Le Reichsfuhrer SS a promis au SS-Brigadefuhrer Professeur Clauberg que le camp de concentration d’Auschwitz serait à sa disposition pour ses expériences sur les êtres humains et les animaux. Au moyen de quelques expériences fondamentales, il faudrait trouver une méthode qui conduirait à la stérilisation des personnes à leur insu. Le chef du Reich SS voulait obtenir un autre rapport dès que le résultat de ces expériences serait connu afin que la stérilisation des juives puisse ensuite être réalisée dans la réalité. (Mémorandum du SS-Obersturmbannfuehrer Brandt sur la discussion du 7 juillet 1942 avec Himmler, Gebhart, Gluecks et Clauberg, cité dans Kleinplatz & Weindling 2022)

Les pilules contraceptives n’ont été introduites qu’en 1960, mais bien des années auparavant, les laboratoires chimiques avaient mis au point les procédés de synthèse des hormones humaines. Kleinplatz et Weindling ont découvert que certains laboratoires sous contrôle allemand à l’époque produisaient de très grandes quantités d’hormones sexuelles féminines telles que les œstrogènes et les progestatifs. En 1969, le personnel de cuisine d’Auschwitz a confirmé aux enquêteurs qu’ils avaient reçu l’ordre de mettre des additifs chimiques d’un fabricant de produits chimiques allemand dans les rations des femmes détenues. Malheureusement, les nazis impliqués dans ce projet avaient apparemment donné des instructions strictes selon lesquelles peu de documents devaient être conservés, afin de garder secrets leurs plans et leurs intentions.

Kleinplatz et Weindling ont interviewé avec succès 93 survivantes de l’Holocauste. Ces femmes ont raconté des histoires horribles sur leur séjour dans les camps, mais pire, elles ont rapporté que les effets des traitements qu’elles recevaient duraient bien au-delà des clôtures des camps. Bien que beaucoup d’entre elles aient repris leurs règles en quelques années, 98 % des femmes interrogées ont déclaré qu’après les camps de concentration, elles n’avaient pas pu avoir autant d’enfants qu’elles le souhaitaient. Au lieu de cela, elles ont déclaré que 24,4 % de leurs grossesses se sont terminées par des fausses couches et que 6,6 % de leurs enfants étaient mort-nés. Seulement 15 des femmes ont réussi à avoir plus de deux enfants, malgré le fait que la plupart d’entre elles voulaient désespérément des enfants. Au-delà des problèmes de grossesse, de nombreuses femmes ont déclaré éprouver de grandes difficultés à concevoir.

Au cours de leurs entretiens, certaines femmes ont raconté des histoires sur leurs sœurs, qui étaient restées cachées et n’ont jamais été mises dans les camps. Bien qu’elles soient également soumises à un stress énorme, ces femmes n’ont jamais cessé d’avoir leurs règles et n’ont eu aucun problème de fertilité ultérieure.

Malheureusement, il n’y a aucun moyen réel de savoir, tant d’années plus tard, quels étaient les produits chimiques utilisés ou quels effets physiologiques les substances inconnues avaient sur le corps des femmes. Et malheureusement, parce que Kleinplatz semble avoir été la première personne à interroger les quelques derniers survivants sur ces expériences, il existe peu de documents ou d’informations sur tous les survivants de l’Holocauste décédés avant qu’on ne les interroge sur ces expériences. La santé sexuelle, la fertilité et les menstruations sont des choses qu’il vaut mieux ne pas dire depuis de nombreuses décennies. Cette tendance sociale à éviter de telles discussions peut garantir que les détails de cette expérience tragique resteront à jamais enveloppés de mystère.

Mais Kleinplatz et Weindling ont finalement donné une voix aux expériences de ces femmes, ont tiré le rideau et ont demandé : « Pourquoi 98 % des femmes ont-elles cessé d’avoir leurs règles immédiatement ? Nous entendons maintenant les réponses que les chercheurs ont reçues. Ces femmes peuvent maintenant raconter des histoires inédites, à leurs familles, à nous et au monde. Nous ne pouvons qu’espérer que de telles histoires d’horreur, de traitement inhumain et de chagrin nous aideront à prévenir de telles actions à l’avenir.

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